William Davenant

William Davenant

William Davenant ( Oxford, 28 de febrero de 1606 - 7 de abril de 1668) es un poeta y dramaturgo inglés, cuyas obras son características de la literatura de la Restauración inglesa.

Biografía

Era hijo de Jane Sheperd Davenant y de John Davenant, propietario de la Taberna de la Corona (Crown Tavern) y alcalde de Oxford. William fue un privilegiado ya que tuvo como padrino a William Shakespeare que frecuentaba la taberna durante sus viajes entre Londres y Stratford-upon-Avon. Se llegó a rumorear que William era hijo biológico del autor de Hamlet. Se cree que el rumor tiene su origen en un comentario atribuido a Davenant por Samuel Butler en el que decía: "Se parecía a él (Davenant) ya que escribía con el mismo espíritu que Shakespeare y parecía feliz de que le llamaran hijo suyo".

Tras la muerte de Ben Jonson en 1637, Davenant recibió el título de " poeta laureado" en 1638. Dio su apoyo al rey Carlos I de Inglaterra durante la revolución Inglesa. Fue declarado culpable de alta traición ( 1641), situación que el propio rey solucionó dos años más tarde tras la batalla de Gloucester. Fue nombrado caballero en 1643. A partir de ese momento, actuó como emisario en Francia (1645) y se convirtió al catolicismo; en 1649 fue nombrado tesorero de la colonia de Virginia por Carlos II.

El año siguiente fue promovido a teniente-gobernador de Maryland pero fue capturado en el mar, encarcelado y condenado a muerte por Oliver Cromwell. Estuvo en prisión durante todo el año 1651 en la torre de Londres, lo que le dio la oportunidad de escribir su poema Gondibert. Liberado en 1652, no fue amnistiado hasta 1654. Escribió a continuación algunas obras teatrales como The Siege of Rhodes en 1656.

Después de padecer de sífilis durante cerca de cuatro decenios, Davenant murió en Londres en abril de 1668. Está enterrado en la abadía de Westminster

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