William Beveridge

William Beveridge.

William Henry Beveridge, primer Baron Beveridge de Tuggal, ( Bengal, Bangladesh, 5 de marzo de 1879 - Oxford, Reino Unido, 16 de marzo de 1963) fue un economista y político británico. Es uno de los responsables de la creación de los planes sociales avanzados en beneficio de los trabajadores. Se le conoce fundamentalmente por su informe de 1942, Social Insurance and Allied Services (conocido como el "Primer informe Beveridge") que proporcionó las bases teóricas de reflexión para la instauración del Welfare State por parte del gobierno laborista posterior a la Segunda Guerra Mundial.

Juventud e inicios de su carrera política

William Beveridge era el menor de los hijos de un juez del Indian Civil Service, que había nacido en Bengala en 1879. Después de cursar sus estudios secundarios en la Charterhouse School, se dedicará a estudiar literatura clásica en el Balliol College de Oxford. Empieza a estudiar la carrera de Derecho, pero la abandona al cabo de unos meses, en 1902 para ponerse a trabajar a tiempo completo en una fundación humanitaria situada en el este de Londres, Toynbee Hall ([1]). A finales de 1905, pasa a trabajar como periodista en el periódico conservador Morning Post, en el que escribe acerca de los problemas sociales.

Le presentan a Winston Churchill a finales de 1907. Cuando éste es nombrado President of the Board of Trade, o lo que es lo mismo, Ministro de Economía, en el gobierno liberal de Herbert Henry Asquith ( 1908- 1915), incluye a Beveridge en su equipo. Una vez convertido en alto funcionario, Beveridge podrá desarrollar muchos de los proyectos de calado social por los que se había interesado anteriormente. Contribuirá a establecer unos servicios de empleo, que sirvan para dar cobertura económica y social a los desempleados, y pasará a dirigir estos servicios en 1909. Entre 1908 y 1916 desempeñará el cargo de Subsecretario de la Cámara de Comercio, y desde 1937 hasta 1945 será decano del University College de Oxford. Sus ideas tienen mucha repercusión sobre Lloyd George y tienen como consecuencia la votación del National Insurance Act de 1911. Recomienda que se instaure un sistema de pensiones de jubilación para las personas mayores y un sistema de seguridad social.

Tras la Primera Guerra Mundial, es ennoblecido. En 1919 pasa a ser, gracias a la intervención de los socialistas de la Fabian society, director de la London School of Economics (Escuela de Economía y Ciencia Política de Londres), puesto que desempeñará hasta 1937.

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