Willemita

Willemita
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Nódulos esféricos de Willemita (incoloro y amarillo-naranja) de la mina Tsumeb, Namibia (3,2 x 2,3 x 1,3 cm)
General
CategoríaMinerales nesosilicatos
Clase9.AA.05 (Strunz)
Fórmula químicaZn2(SiO4)
Propiedades físicas
ColorBlanco, verdoso, amarillento, gris, pardo, azul-verde
RayaBlanca
LustreGraso, mate
TransparenciaTransparente, translúcido
Sistema cristalinoTrigonal
ExfoliaciónPerfecta según (1120), imperfecta según (0001)
FracturaDesigual
Dureza5,5 en la escala de Mohs
Densidad4,0 g/cm3
Fluorescenciaverde brillante, generalmente con fosforescencia verde muy intensa

La willemita es un mineral del grupo de los silicatos de fórmula Zn2(SiO4). Su composición química corresponde a un 72,96% de óxido de cinc y un 27,04% de dióxido de silicio SiO2. Como impurezas más comunes contiene aluminio, hierro, manganeso y plomo.

Fue encontrado por primera vez en 1830 en Kelmis (hoy Bélgica) y fue descrito por Armand Lévy. Se nombró así en honor al rey Guillermo I de los Países Bajos (1772–1843, Willem I). Ocasionalmente también recibe el nombre de belgita.

Propiedades

Willemita y esperita bajo luz ultravioleta.

La willemita puede tener diversos colores —blanco, verdoso, amarillento, gris, pardo, azul-verde— y tiene brillo graso o mate. Es un mineral fluorescente y fosforescente, de color verde brillante bajo luz ultravioleta de onda corta y rayos X.

Si bien es uno de los pocos silicatos que pertenece al sistema cristalino trigonal, su red es romboédrica.

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