Willem Kalf

Willem Kalf
Willem Kalf.jpg
Información personal
Nacimiento1619 Ver y modificar los datos en Wikidata
Róterdam, Países Bajos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento31 de julio de 1693 Ver y modificar los datos en Wikidata
Ámsterdam, Países Bajos Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadProvincias Unidas de los Países Bajos Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge
  • Cornelia Pluvier Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
OcupaciónPintor Ver y modificar los datos en Wikidata
ÁreaPintura al óleo Ver y modificar los datos en Wikidata
MovimientoSiglo de oro neerlandés Ver y modificar los datos en Wikidata
GéneroBodegón Ver y modificar los datos en Wikidata
Bodegón con jarra de plata (Rijksmuseum, Ámsterdam).

Willem Kalf (Róterdam, 1619-Ámsterdam, 1693) fue un pintor neerlandés que sobresalió en la pintura de bodegones, género del que es un gran maestro.

Trayectoria

Su biografía está sumida en interrogantes. Nacido en Róterdam en el seno de una familia adinerada, su padre era comerciante textil. Hay pocas noticias sobre su formación artística. Se creyó que había sido discípulo de Hendrik Gerritsz. Pot, en Haarlem, lo cual actualmente se descarta. En 1642 se le cita en París, en el distrito de Saint-Germain-des-Prés, un lugar de encuentro de artistas flamencos, donde produjo mayormente bodegones de gran tamaño y algunas pequeñas escenas de temas cotidianos en interiores, con los que tuvo mucho éxito y llegó a cotizar altos precios en Francia.

En el siglo XVIII, artistas como Jean Siméon Chardin y François Boucher compraron sus obras, y algunas veces las reelaboraron. Al mismo tiempo, durante su estancia en París se dedicó a la creación de naturalezas muertas "suntuosas" (Pronkstilleven), que representan piezas de plata, porcelana, vidrio y preciosas alfombras orientales (Willem sin duda conocía las obras de Jan Davidsz. de Heem en Ámsterdam). Este nuevo género pictórico, poco conocido en Francia, se hizo cada vez más popular y la fama de Kalf creció enormemente, al punto que muchos artistas hicieron copias de sus pinturas.

Still Life with a Porcelain Vase, Silver-gilt Ewer, and Glasses LACMA

Después de los grandes éxitos obtenidos en Francia, en octubre de 1646 Kalf decidió regresar a Holanda. Fue primero a Róterdam y luego a Hoorn, donde en 1651 se casó con Cornelia Pluvier, una grabadora y poetisa, quien le dio cuatro hijos. Desde el momento de su regreso a casa no sabemos nada de su actividad artística hasta 1653, cuando se estableció en Ámsterdam, ciudad llena de pintores, marchantes de arte y clientes ricos. En esta ciudad, Kalf reanudó su trabajo. Sus pinturas se hacen más pequeñas y se nota una mejora progresiva en la calidad pictórica. Sus composiciones son cada vez más íntimas y la cantidad de luz menos intensa. Se cree que su actividad artística terminó después de 1680 (último trabajo fechado), pero se dedicó al comercio de obras de arte hasta el último día de su vida.[1]​ Poco se sabe de su vida privada. No era el dueño de las casas en que vivía y no hay noticias de legados. Probablemente no trabajó mucho y no tenía ambición de riqueza. El 31 de julio de 1693, a la edad de 74 años, tropezó y cayó cerca de su casa. Se arrastró a su casa dolorosamente y se fue a la cama donde murió.

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