Willem Barents

Willem Barents
Barents.jpg
Información personal
Nacimiento 1550 Ver y modificar los datos en Wikidata
Terschelling, Países Bajos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 20 de junio de 1597 Ver y modificar los datos en Wikidata
Nueva Zembla, Rusia Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Neerlandesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua materna Neerlandés Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Explorador y cartógrafo Ver y modificar los datos en Wikidata
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Willem Barents (en neerlandés: Barentsz) ( Terschelling, islas Frisias, 1550Nueva Zembla, Rusia, 20 de junio de 1597), fue un navegante y explorador neerlandés, uno de los pioneros en las primeras expediciones a las tierras del norte.

En 1594 Willem dejó Ámsterdam con dos naves para buscar la ruta marítima del norte pasando por el norte de Siberia y el este de Asia. Alcanzó las costas del este de Nueva Zembla y continuó navegando hacia el norte hasta que se vio obligado a volver cuando alcanzó el norte más extremo. Al año siguiente, Willem participó en otra expedición de 7 naves, pasando por el estrecho de Kara, entre la costa siberiana y la isla Vaygach, pero tardaron demasiado en encontrar mar abierto y debieron de regresar. En su tercer intento, la misión también fracasó y él resultó muerto. En esta última ocasión, llevaba 2 naves capitaneadas por Jan Rijp y Jacob van Heemskerk y en ese viaje descubrieron el archipiélago Svalbard. El barco de Barents, capitaneado por Heemskerk, quedó atrapado en el hielo en la costa oriental de Nueva Zembla y su tripulación se vio obligada a pasar el invierno en la isla donde finalmente moriría Willem.

Aunque su objetivo inicial de llegar a Oriente no se cumplió, este viaje se sitúa entre los más importantes de la exploración del océano Ártico del siglo XVI, y el primero en el que un grupo de exploradores afrontaron con éxito el invierno polar. Sus experiencias servirían a los posteriores navegantes de los Países Bajos para establecer fructíferas rutas pesqueras y balleneras.

El mar de Barents, la isla de Barents en el archipiélago de las Svalbard, el enclave ruso de Barentsburg y la región de Barents fueron designados así en su honor.

Biografía

Willem Barents nació alrededor del año 1550 en la isla Terschelling ( islas Frisias) en las Diecisiete Provincias.[1]

Barents, como cartógrafo comercial, navegó a España y por el Mediterráneo para completar un Atlas de la región mediterránea,[3]

Su carrera como explorador se dedicó a la búsqueda del Paso del Nordeste, que él razonaba debía de existir por la existencia de aguas abiertas al norte de Siberia, aguas abiertas motivadas por que al brillar el sol las 24 horas del día en esas regiones debería de derretir cualquier hielo potencial.[4] Es una de las primeras explicaciones de la conocida hipótesis del mar polar abierto.

Primer viaje (1594)

Mapa del primer viaje de Barents (del Diario de Jan Huygen van Linschoten, 1601).
Barents cazando morsas (Grabado del libro, Man Upon the Sea (1858), de Frank Boott Goodrich.

A finales del siglo XVI las Provincias Unidas de los Países Bajos, enfrascadas en la guerra de los ochenta años contra España, buscaban una ruta marítima entre el mar del Norte y Extremo Oriente que bordeando la costa norte de Rusia les permitiese alcanzar las Indias Orientales, donde tenían intereses comerciales, sin utilizar la ruta tradicional rodeando Europa y África, controlada por España.

En 1594, se preparó una flota de cuatro barcos al mando de Cornelis Cornelisz Nay, de la ciudad de Enkhuizen, al que acompañaba otro famoso navegante, Jan Huygen van Linschoten. El consejo comunal de Ámsterdam compró y equipó dos pequeños barcos,[1] y tras bordear la costa noruega, emprendieron rumbo hacia el este, con la intención de llegar a Nueva Zembla y atravesar el mar de Kara con la esperanza de encontrar el Paso del Nordeste en las costas de Siberia.

El 9 de julio[9] )

Al llegar a Nueva Zembla se dividieron en distintas direcciones para intentar entrar en el mar de Kara. Barents, al frente de los barcos de Ámsterdam, intentó bordear la isla por el norte y descubrieron el grupo de pequeñas islas Orange, justo al norte de Nueva Zembla. En esas islas la tripulación se encontró con un rebaño de aproximadamente 200 morsas y trataron de matarlas con hachas y picas. Encontrando la tarea más difícil de lo que imaginaban, abandonaron con solo unos colmillos de marfil.[1]

Segundo viaje (1595)

Mauricio de Nassau, príncipe de Orange, tras los informes de la expedicionarios, albergaba las «más exageradas esperanzas»[11]

Partieron el 2 de junio de 1595, nuevamente de la isla frisia de Texel[12]

Sin embargo, en 1595 por unas inesperadas condiciones meteorológicas, se encontraron el mar de Kara totalmente congelado lo que hacía imposible la navegación y regresaron, tras muchas dificultades y la muerte de varios tripulantes, el 18 de noviembre.[14] y la provincia de Zelanda y la ciudad de Enkhuizen, que habían proporcionado barcos para ambos viajes, perdieron el interés. Van Linschoten escribió su experiencia en esos dos viajes, Voyagie, ofte schip-vaert, van Ian Huyghen van Linschoten, van by Noorden om langes Noorvvegen de Noortcape, Laplant, Vinlant, Ruslandt, de VVite Zee, de custen van candenoes, Svvetenoes, Pitzora..., publicado en 1601 por Gerard Ketel de Franeker.

Tercer viaje (1596-97)

Grabados del Diario of Gerrit de Veer (1596), mostrando el cronograma del tercer viaje.
Parte del Mapa de Barentz, en la que se ve el recorrido de los dos barcos y luego solamente el de Barentz. En este mapa, se cartografió por vez primera el archipiélago de las Svalbard, nombradas como «Het Nieuwe Land» (en holandés, Tierra Nueva).
Mapa completo del tercer viaje de Barents (publicado en 1599).
Barents y Van Heemskerk trazando su ruta (Schilderij van Christoffel Bisschop, 1863).
El barco de Barents atrapado en el hielo (grabado en madera de 1598).
Muerte de Willem Barents (Christiaan Julius Lodewyck Portman, 1836).

En 1596, decepcionados por el fracaso de las dos expediciones anteriores, los Estados Generales anunciaron que ya no subvencionarían viajes similares, sino que ofrecían una alta recompensa para cualquiera que navegase con éxito el Pasaje del Nordeste.[8] capitaneados los barcos por Jacob van Heemskerk y Jan Cornelisz Rijp. Barents acompañaba a van Heemskerk como piloto y asesor científico de la expedición. (De forma inesperada, Gerrit de Veer (ca. 1570-na. 1598), un carpintero de la expedición, se convertiría en el cronista del viaje, ya que llevó un diario que fue publicado en 1596).

En esta tercera ocasión el paso se intentó a través de latitudes altas, como propugnó el influyente teólogo y cartógrafo Petrus Plancius. Los desacuerdos entre Barents y Rijp surgieron enseguida, cuando Barents deseaba dirigirse en un rumbo más oriental que las instrucciones que había dado Plancius. El fuerte carácter de Rijp insistió en el curso norte y el 10 de junio descubrieron Isla del Oso[8] en el mar de Barents al norte de Noruega. Siguiendo hacia el norte, descubrieron la isla de Spitsbergen, cerca de la latitud 80º N, el 17 de junio, avistando su costa noroeste. Consideraron, erróneamente, la isla como parte de Groenlandia y la bautizaron como «Het Nieuwe Land» (en holandés, Tierra Nueva). Parte del crédito de ese descubrimiento le corresponde, por tanto, a la tozudez de Rijp.

El 20 de junio vieron la entrada de una gran bahía, más tarde llamado Raudfjorden. El 21 de junio anclaron entre Cloven Cliff y Vogelsang, donde «instaló un puesto con las enseñas neerlandesas». El 25 de junio entraron en Magdalenefjorden, al que llamaron bahía de Tusk, a la luz de los colmillos de morsa que encontraron allí. Al día siguiente, 26 de junio, se embarcaron en la entrada norte del Forlandsundet, que simplemente llamaron Keerwyck, pero se vieron obligados a regresar a causa de un banco de arena. El 28 de junio doblaron la punta norte de Prins Karls Forland, al que llamaron Vogelhoek, a causa de la gran cantidad de aves que vieron allí. Navegaron hacia el sur, pasando Isfjorden y Bellsund, que fueron rotuladas en la carta de Barents como Grooten Inwyck e Inwyck.

Después de avistar las Svalbard, los barcos, una vez más, se encontraron en la isla del Oso el 1 de julio, lo que llevó a un nuevo desacuerdo entre Barents y Van Heemskerk, por un lado, y Rijp por el otro. Decidieron dividir la expedición, continuando Barents hacia el noreste mientras que Rijp se dirigiría hacia el norte.[8]

Los 16 hombres de la tripulación, incluido un joven grumete, se vieron obligados a pasar el invierno sobre el hielo.[4] al que llamaron Het Behouden Huys (La Casa del Guarda).

El frío era extremo y la tripulación se dio cuenta de que sus calcetines se quemaban antes de que sus pies pudieran incluso sentir el calor del fuego, y se iban a dormir calentándose con piedras y balas de cañón. Además, utilizaron los tejidos de los comerciantes que llevaban a bordo para confeccionar nuevas mantas y prendas de vestir.[10]

El barco llevaba carne salada, mantequilla, queso, pan, cebada, guisantes, frijoles, grañones, harina, aceite, vinagre, mostaza, sal, cerveza, vino, brandy, galletas («hardtac»k), panceta ahumada, jamón y pescado. Gran parte de la cerveza se congeló, rompiendo los barriles. Además, tuvieron éxito con la caza, ya que el grupo capturó 26 zorros árticos en trampas primitivas, además de de algunos osos polares.[16]

Cuando llegó junio y el hielo aún no había liberado el barco, los supervivientes al escorbuto se hicieron a la mar en dos pequeños botes abiertos el 13 de junio. Barents murió mientras estudiaba las cartas[18]

[20 de junio de 1597] Cuando el sol estaba en el sureste [~ 7 a.m.], Claesz Andriesz comenzó a estar muy enfermo, y nos apercibimos de que él no viviría mucho tiempo. El boatswaino entró en nuestra cubierta y nos dijo en qué estado estaba y que no podía seguir con vida largo tiempo; tras lo cual Willem Barents habló: «Yo supongo que tampoco duraré demasiado». Sin embargo, no juzgamos que Willem Barents estuviera tan enfermo, porque nos sentamos a hablar uno con otro y habló de muchas cosas, y Willem Barents estudió el mapa que había hecho durante nuestro viaje (y tuvimos algunos debates sobre ello). Luego alejó del mapa y dijo: «Gerrit, ¿puede darme algo para beber», y no había bebido cuando cayó en una repentina calma, tornó los ojos y murió repentinamente. No teníamos tiempo para llamar al capitán del otro bote para hablar con él; murió antes que Andriesz Claesz, que murió poco después de él. (De Veer, 1598: anotación del 20 de junio 1597)

[19]

A los botes les tomó siete semanas más llegar a la península de Kola, donde tuvieron la sorpresa de que Rijp, que había regresado de su viaje al norte la temporada anterior, había partido nuevamente y estaba buscándolos. Sólo 12 de los miembros de la tripulación sobrevivieron y el joven grumete había muerto en la invernada en el refugio.[8]

Dos miembros de la tripulación de Barents publicaron más tarde sus diarios, Jan Huygen van Linschoten, que lo había acompañado en los dos primeros viajes, y Gerrit de Veer, que participaba como carpintero del barco en los dos últimos viajes.

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