Wilhelm Kempff

Wilhelm Kempff
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Información personal
Nacimiento 25 de noviembre de 1895 Ver y modificar los datos en Wikidata
Jüterbog, Alemania Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 23 de mayo de 1991 Ver y modificar los datos en Wikidata (95 años)
Positano, Italia Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Alemana Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Compositor, pianista, musicólogo y profesor universitario Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
  • Orden bávara de Maximiliano para la Ciencia y las Artes Ver y modificar los datos en Wikidata
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Wilhelm Kempff ( 25 de noviembre de 189523 de mayo de 1991) fue un pianista y compositor alemán.

Biografía

Kempff nació en Jüterbog, Alemania, y estudió en Berlín, en la Hohschule de esa ciudad convirtiéndose en alumno de Heinrich Barth, el cual lo había sido de Hans von Bülow y Carl Tausig. En sus comienzos, según la moda de la época, el joven Wilhelm se presentaba frente al público para tocar improvisaciones, las cuales se hacían mediante temas propuestos por los asistentes a la salas de conciertos.[1]

Aunque viajó por gran parte del continente europeo y del resto del mundo, no hizo su primera aparición en Londres hasta 1951, y no tocó en Nueva York hasta el año 1964. Hizo su última presentación en París el año 1981 y murió en Positano, Italia a la edad de 95 años.

Considerado uno de los grandes pianistas del siglo XX, Kempff es conocido hoy en día por sus grabaciones de Schumann, Brahms, Schubert, Mozart, Bach, Liszt, Chopin y, particularmente, de Ludwig van Beethoven. Grabó durante un periodo de sesenta años. Kempff fue además el primero en grabar todas las sonatas de Franz Schubert, mucho antes de que éstas se volvieran populares. Además grabó dos ciclos completos de las sonatas de Beethoven, una en mono y la otra en estéreo. Kempff sabía transmitir un sentido muy profundo, hasta “religioso” a cada una de las obras que interpretaba.

Para él lo más importante era el respeto a los compositores que interpretaba. Por ello la calidad de las obras y el elevado sentido musical que proyectaba constituían el nexo más fuerte que el intérprete podía llegar a tener con el público. Mozart, Beethoven, Schumann y Brahms mejoraban la sensibilidad del oyente al escucharlo.

Kempff realizó magistrales conciertos interpretando a Beethoven, del cual grabó dos veces las 32 sonatas y los 5 conciertos para piano y orquesta. Sus versiones, junto con las de Eduardo del Pueyo, están consideradas de referencia y quizás las interpretadas en un estilo más bethoveniano del repertorio. Si bien la personalidad y el elevado dominio técnico de este pianista contribuyó a la excelencia de sus interpretaciones, a ello hay que agregarle también su sólida formación cultural y humanística, puesto que tuvo títulos universitarios en filosofía e historia de la música.

Kempff, al igual que Artur Schnabel, fue considerado un gran beethoveniano, pero su alumna Idil Biret manifestó con respecto de su maestro que “...Chopin era un compositor que Kempff adoraba” y que en cierta ocasión llegó a escucharle interpretar la “Barcarola” de Fauré en un nivel “superior”.

Kempff también tocó música de cámara junto a Kulenkampff, Schneiderhan, Fournier, Szeryng, Rostropovich, Ferras, Yehudi Menuhin y Pierre Fournier, entre otros. Las grabaciones más famosas son las sonatas completas de Beethoven para violín y piano con Menuhin.

En 1957, Kempff comenzó a dar interpretaciones anuales de Beethoven en su villa de Positano. Seis años después de su muerte, su amigo y antiguo alumno John O'Conor se encargó de las presentaciones.

Una actividad menos conocida de Kempff era componer. Compuso para casi todo género. Su segunda sinfonía fue tocada por primera vez en 1929 en la Gewandhaus de Leipzig por Wilhelm Furtwängler. También preparó un número de transcripciones de Bach, incluyendo la Siciliana de la sonata para flauta en Mi bemol, que fue grabada por la pianista İdil Biret, y un arreglo no muy conocido del Minuett en Sol menor de una Suite para clavecín por Händel.

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