Wild Bill Hickok

Wild Bill Hickok
Wild Bill.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento James Butler Hickok Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 27 de mayo de 1837
Bandera de Estados Unidos Troy Grove, Illinois, Estados Unidos
Fallecimiento 2 de agosto de 1876 (39 años)
Bandera de Estados Unidos Deadwood, Territorio de Dakota, Estados Unidos
Causa de muerte Homicidio Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Representante de la ley, Pistolero, Jugador
Cargos ocupados
Empleador
Seudónimo Wild Bill Hickok Ver y modificar los datos en Wikidata
Rama militar 7º Regimiento de Caballería Ver y modificar los datos en Wikidata
Participó en Guerra de Secesión Americana y Guerras Indias Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Wild Bill Hickock signature.svg
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James Butler Hickok ( 27 de mayo de 18372 de agosto de 1876), llamado Wild Bill ("Bill el Salvaje"), fue hijo de William Alonzo y Polly Butler Hickok, explorador, aventurero, jugador, pistolero y alguacil de los Estados Unidos.

James Hickok nació en el seno de una familia bautista que no veía con buenos ojos las aficiones del joven por las armas y las peleas. Aunque hizo lo que pudo por ayudar al mantenimiento de la granja familiar, su padre siempre le vio como un soñador que no dejaba de pensar en el romanticismo del Viejo Oeste estadounidense.

En 1855 Hickok comenzó a trabajar como conductor de diligencia, un empleo duro y de mucho riesgo. Perseguido por la ley, se hizo llamar Bill Hickok, para poder hacerse pasar por su hermano William en caso de apuro. Pronto fue conocido como Wild Bill (Bill el Salvaje). Tras esa etapa, James Butler Hickok, ya definitivamente llamado Bill, solicitó y obtuvo cargos de comisario en pueblos de Nebraska y Kansas. Combatió en el ejército de la Unión, y tras la guerra adquirió cierta fama como explorador, tirador y tahúr profesional. Entre sus actividades como sheriff y su pasión por el juego, Hickok estuvo implicado en numerosos tiroteos, hasta que finalmente murió asesinado durante una partida de póker en un saloon de Deadwood ( Territorio de Dakota), a manos de un jugador resentido llamado Jack McCall, quien le disparó un tiro en la nuca. Según la leyenda, en el momento de ser asesinado tenía una doble pareja de ases y ochos; desde entonces, esta jugada es conocida como " La Mano del Muerto". Su apodo ("Wild Bill" significa "Bill el salvaje") ha inspirado multitud de apodos similares en otros personajes también llamados William (aunque, en realidad, éste no era su nombre) que han destacado por su arrojo en sus respectivas áreas. El caballo de Hickok se llamaba Black Nell, y sus armas favoritas fueron dos revólveres Colt 1851 Navy con empuñadura de marfil, aunque casi siempre utilizó otras en los duelos que le hicieron célebre.

Vida y carrera

Juventud

Wild Bill Hickok nació con el nombre de James Butler Hickok en Homer ( Illinois)[1] el 27 de mayo de 1837. En el lugar donde nació se levanta actualmente el Wild Bill Hickok Memorial, un edificio declarado patrimonio cultural bajo el amparo de la Agencia de Preservación Histórica de Illinois. Durante su niñez, la granja de su padre era una de las paradas del Ferrocarril subterráneo (Underground Railroad), una red clandestina organizada para ayudar a los esclavos a escapar de las plantaciones del sur hacia estados libres. Allí aprendió a disparar, protegiendo con su padre la granja de los cazadores de esclavos; Hickok manifestó su habilidad para el tiro desde una edad muy temprana.

En 1855, con 18 años, Hickok se desplazó al territorio de Kansas a raíz de una pelea con Charles Hudson, que resultó con ambos contendientes cayendo a un canal. Pensando erróneamente que había matado a Hudson, Hickok huyó y se unió al ejército de vigilantes del Estado Libre del general Jim Lane (conocido popularmente como The Red Legs, "los piernas rojas"). Allí conoció a un jovencísimo William Cody, quien con el tiempo sería conocido como Buffalo Bill. En aquel momento tenía 12 años y trabajaba como explorador para el ejército de Johnston en la Guerra de Utah.[4]

Agente de la Ley

En 1857, Hickok reclamó una propiedad de 160 acres (65 hectáreas) en el condado de Johnson, Kansas (hoy convertido en la ciudad de Lenexa),[6]

Explorador durante la Guerra Civil

Wild Bill, Texas Jack Omohundro, y Buffalo Bill Cody en 1873

Cuando estalló la Guerra Civil, Hickok se alistó en el ejército de la Unión, y sirvió durante un año, principalmente en Kansas y Missouri. Se labró una notable fama como explorador. Después de la guerra, Hickok se convirtió en explorador del renovado Ejército de los Estados Unidos, y durante algún tiempo fue marshal militar. Por aquel entonces ya era un jugador profesional, cuya fama le llevó a ser incluso entrevistado por Henry Morton Stanley en 1867. Durante la Guerra Civil, Buffalo Bill trabajó como explorador, junto a Robert Denbow, David L. Payne y el mismo Hickok. Después del conflicto, los cuatro amigos se dedicaron a la caza del bisonte. Payne finalmente se fue a Wichita, Kansas, en 1870; Denbow se le uniría un poco más tarde y Hickok se convirtió en sheriff de Hays, en ese mismo estado. En 1873, Buffalo Bill Cody y Texas Jack Omohundro ofrecieron a Hickok unirse a los "Scouts of the Plains", una compañía organizada a raíz de su éxito anterior.[8]

Fama como agente de la ley

El 21 de julio de 1865 en la ciudad de Springfield ( Missouri), Hickok mató a Davis Tutt, Jr. en un duelo singular. La ficción ha vuelto común ese tipo de duelos, basados en la velocidad a la que podía desenfundar un pistolero. Sin embargo, Hickok protagonizó de hecho el primer caso documentado de este tipo de pelea.[11]

Hickok fue arrestado por asesinato dos días después; sin embargo, la acusación fue posteriormente reducida a homicidio involuntario. Fue liberado tras pagar una fianza de 2.000 dólares, y su juicio se celebró el 3 de agosto de 1865. Al final del proceso, el juez Sempronius Boyd dio al jurado ciertas instrucciones contradictorias: De un lado, declaró ante el jurado que la condena era la única opción posible dentro del marco de la legalidad:

"La defensa no puede justificar que actuase en defensa propia si el acusado estaba deseando tener un duelo con el fallecido. Para considerar la legítima defensa debería poder probarse que el acusado demostró interés por esquivar el conflicto, recurriendo a todos los medios razonables para evitarlo. Si el fallecido y el acusado sostuvieron un duelo y se enfrentaron voluntariamente, y el acusado mató al fallecido, entonces es culpable de los cargos imputados, aunque el fallecido hubiese disparado primero.

Sin embargo, poco después les dijo que podían aplicar la ley tácita del "duelo justo", y absolverle:

"Que un hombre se vea amenazado justifica que no se quede de brazos cruzados hasta que sea demasiado tarde para ofrecer resistencia, y si el jurado cree que de las evidencias se inquiere que Tutt era un hombre duelista y peligroso, y que Deft era sabedor de su carácter, y que Tutt en el momento de recibir el disparo estaba avanzando en su dirección con un arma desenfundada, y que Tutt había realizado previamente amenazas contra su vida...y que Deft disparó sobre Tutt sólo para evitar posibles lesiones, entonces el jurado debería absolverle."

El jurado le declaró finalmente no culpable, un veredicto que no fue muy popular en aquel momento.[12]

Algunas semanas después, Hickok fue entrevistado por el coronel George Ward Nichols. La entrevista fue publicada en el Harpers New Monthly Magazine. Usando el nombre "Wild Bill Hickok", el artículo citaba centenares de personas a las que Hickok había asesinado, entre otras informaciones exageradas. Se desató cierta polémica que acompañó a Hickok allá donde aparecía, y motivó que otros periódicos fronterizos redactasen diversas refutaciones. Según se desprende de otras fuentes, en aquel momento Hickok había matado a cinco personas (una por accidente), había participado en la muerte de otras tres, y herido a uno más.

En septiembre de 1865, Hickok quedó segundo en la elección de Marshal de Springfield. Dejó la ciudad y fue con una carta de recomendación hacia Fort Riley ( Kansas), donde fue nombrado Marshal Diputado de los Estados Unidos. Era la época de las Guerras Indias, que tenían en las grandes llanuras su campo de batalla, por lo que Hickok actuó con frecuencia como explorador para el ejército del Custer en el 7.º Regimiento de Caballería.[2]

Hickok en 1869. Un cuchillo nunca se llevaba desenfundado: Es posible que fuese una aportación del propio fotógrafo. Aunque este tipo de trajes de piel suele aparecer en películas que representan épocas anteriores, en realidad Hickok fue uno de los primeros en llevarlos.

En 1867 Hickok regresó de los territorios fronterizos y se dirigió a las cataratas del Niágara, donde arrancó un espectáculo[24]

"Phil" Coe era de Texas, dirigía el "Bull's Head", un salón y un garito de juego, y vendía whiskey y almas de hombres. Un carácter tan vil como nunca encontré hizo que Wild Bill fuese odiado por Coe, quien asumió garantizar la muerte del marshall. No teniendo el valor de hacerlo por sí mismo, un día llenó a doscientos vaqueros de whiskey, con la intención de causarle problemas a Hickock, y con la esperanza de que en la confusión de un eventual tiroteo podría disparar al marshall. Pero Coe no contaba con el propio Hickock. Éste supo de su plan y le arrinconó, sus dos pistolas apuntándole al cuerpo. Justo en el momento en que iba a apretar el gatillo, un policía pasó corriendo entre la esquina donde estaba Coe y las armas de Hickock; las dos balas le alcanzaron, matándole instantáneamente. En un segundo, Hickok volvió a recargar y disparó al abdomen de Coe (quien tardaría casi dos días en morir) y, volviéndose rápidamente hacia la multitud de vaqueros borrachos: ¿Alguno de vosotros, amigos, quiere el resto de estas balas?". No se oyó ni un murmullo.

La afirmación de Coe, quien supuestamente dijo que podía "matar a un cuervo de perfil", motivó una réplica de Hickok que, aunque posiblemente apócrifa, se convirtió en uno de los dichos más conocidos del Oeste:"¿Y ese cuervo tenía revólver? ¿Te disparaba también? Porque yo lo haré". Como resultado de la muerte de su segundo, Hickok fue sustituido en el cargo poco menos de dos meses después.

Las armas preferidas de Hickok eran un par de Colts .36 Navy Model, de 1851, que llevó hasta el día de su muerte. Eran plateadas con empuñadura de marfil, y tenían grabado la leyenda "J.B. Hickok 1869" (sic). Las pistolas fueron un regalo que le hizo el senador, y futuro Presidente de los Estados Unidos, Henry Wilson, de Massachusetts, como recompensa por sus servicios de explorador para una partida de caza. De cualquier modo, Hickok recurría a armas de mayor calibre cuando esperaba algún duelo. Para el tiroteo con Tutt utilizó un par de Colts .44 Dragoon, y en el enfrentamiento con Coe usó otro par de Colts .44 Army, modelo 1860. Siempre llevaba sus armas "del revés", con la empuñadura sobresaliendo hacia delante desde el cinturón o la correa (dependiendo de que vistiese "de calle" o un traje de piel); nunca usó pistoleras propiamente, sacaba el revólver con un giro reverso, como haría un soldado de caballería. En 1876, un doctor de Kansas City ( Missouri) diagnosticó a Hickok un glaucoma y oftalmia, una afección que en aquel tiempo se asociaba con enfermedades de transmisión sexual. Un análisis contemporáneo sugiere que Hickok padeció de tracoma, una enfermedad de la vista generalizada en la época. Al parecer, tanto su puntería como su salud se resintieron durante algún tiempo, y a pesar de que aún podía obtener ciertos beneficios gracias al juego y a esporádicas exhibiciones de puntería, fue detenido en diversas ocasiones por vagabundear. El 5 de marzo de 1876, Hickok se casó con Agnes Tatcher Lake, una propietaria de circo de unos 50 años. Calamity Jane afirmaba en su autobiografía que ella había estado casada con Hickock, y que accedió a divorciarse para permitirle ese matrimonio con la señora Lake. Como muchas otras declaraciones de Jane, ésta se considera una exageración cuando no simplemente una mentira. Hickok pronto dejó a su nueva novia para buscar fortuna en los yacimientos de oro de Dakota del Sur. Poco antes de la muerte de Hickock, escribió una carta a su nueva esposa, en la que se lee:

Querida Agnes, si por alguna razón nunca nos viésemos de nuevo, cuando dispare mi última bala, exhalaré dulcemente el nombre de mi esposa -Agnes- y con los mejores deseos hasta para mis enemigos, me sumergiré y trataré de llegar nadando hasta la otra orilla"

Muerte

La jugada de Hickok en el momento de morir.

El 2 de agosto de 1876, queriendo jugar una partida de póker en el Nuttal & Mann's, el salón nº 10 de Deadwood ( Dakota del Sur), en las Black Hills, Hickok no encontró un asiento en el rincón de la sala, que era donde habitualmente se sentaba, en previsión de un ataque por la espalda. Por ello "Wild Bill" se sentó de espaldas a una puerta, con otra delante. Esta aparente conducta paranoica estaba justificada: Un antiguo oponente de póker, Jack McCall, entró al poco por la puerta y le descerrajó un tiro con un revólver de calibre .50 en la cabeza. La leyenda dice que en aquel momento Hickok tenía dobles parejas de ochos y ases, mientras que la quinta carta no se conoce o no se había repartido aún. Lo cierto es que esa mano se ha conocido como la " mano del muerto", y desde entonces se asocia a la mala suerte en el juego.[25] 103 años después, el nombre de Hickok se inscribió en el Hall of Fame del póker.

Las causas del asesinato aún son objeto de discusión. McCall podía haber actuado movido por simple avaricia, o quizás como resultado de una discusión reciente. La teoría más aceptada sugiere que McCall se había sentido insultado, por un pequeño regalo que había recibido de Hickok "para el desayuno" después de haber perdido una suma considerable jugando contra él al póker. En el juicio celebrado en el mismo Deadwood, de dos horas de duración y con un jurado compuesto por mineros locales y hombres de negocios, McCall afirmó que había actuado movido por venganza, ya que Hickok había asesinado a su hermano. Se le declaró absuelto -quizás por el dudoso marco legal de la ciudad, fronteriza en más de un sentido-, lo que causó una célebre editorial del periódico local, el Pionero de las Montañas Negras: "Si tuviésemos el infortunio de haber matado a un hombre...simplemente deberíamos pedir que nuestro juicio se celebre en alguno de los campamentos mineros de estas colinas". McCall fue posteriormente detenido tras haber ido fanfarroneando por su acción. El nuevo juicio celebrado no consideró el primer proceso, ya que en aquel tiempo Deadwood no estaba oficialmente reconocida como ciudad incorporada a los EE. UU., y legalmente se levantaba sobre un terreno propiedad de la reserva india. El segundo juicio, celebrado en Yankton ( Dakota del Sur) contó con la asistencia de un hermano de Hickock, Lorenzo Butler Hickock, que viajó desde Illinois para seguir el proceso. Lorenzo se entrevistó con McCall después del juicio y no notó ningún arrepentimiento en él. Finalmente, McCall fue juzgado culpable. El periodista Leander Richardson, quien había entrevistado a Hickok poco antes de su asesinato, había participado también en su funeral. En una crónica de abril de 1877 para el Charles Scribner's Sons, Richardson ofrece esta crónica del segundo proceso:[26]

"En el momento en que escribo las últimas líneas de esta breve crónica, me llega noticia de que el asesino de "Wild Bill" ha sido detenido de nuevo por las autoridades de los Estados Unidos, y tras un juicio ha sido sentenciado a muerte por asesinato premeditado. Ahora mismo está en Yankton, D.T. a la espera de su ejecución. Durante el juicio se probó que el asesino fue contratado por jugadores locales[27] que temían que los ciudadanos de bien pudiesen nombrarle responsable de la ley y el orden - un cargo que ya había ocupado anteriormente en el territorio fronterizo de Kansas, y en el que había destacado por su hombría y su valor"

McCall fue colgado el 1 de marzo de 1877 y enterrado en el cementerio católico. Cuando el cementerio se reemplazó, en 1881, se tuvo que exhumar su cuerpo, y se observó que el lazo de soga aún estaba alrededor de su cuello. El asesinato de "Wild Bill" y la captura de Jack McCall se interpretan cada noche estival en Deadwood.[28]

Funeral

Steve y Charlie Utter ante la tumba de Wild Bill Hickock

Charlie Utter, amigo y compañero de viajes de Hickock, reclamó el cuerpo de Wild Bill y publicó una nota en el periódico local diciendo:

"Ha muerto en Deadwood, las Montañas Negras, el 2 de agosto de 1876, como consecuencia de un disparo de revólver, J.B. Hickok (Wild Bill), natural de Cheyenne, Wyoming. Las exequias se celebrarán en el Campamento de Charlie Utter, la noche del jueves, 3 de agosto de 1876, a las 3 de la tarde. Todo el que lo desee está respetuosamente invitado a asistir.

Casi toda la ciudad asistió al funeral, y Utter enterró a Hickok bajo una lápida de madera que decía:

"Wild Bill, J. B. Hickock, muerto por el asesino Jack McCall en Deadwood, las Montañas Negras, el 2 de agosto de 1876. Que nos encontremos de nuevo en el feliz territorio de caza para no separarnos más. Hasta la vista, Colorado Charlie, C. H. Utter".

Hickok fue enterrado inicialmente en el Ingelside, el cementerio original de Deadwood. Sin embargo, éste pronto se quedó pequeño y además ocupaba un espacio requerido por la constante llegada de colonos, de modo que todos los cuerpos se trasladaron a la ladera del monte Moria, donde se creó un nuevo cementerio en la década de 1880. Actualmente Hickok descansa en una fosa a 10 pies (unos 3 m) de profundidad, en el cementerio del monte Moria, rodeado por una verja de hierro y una bandera de los EE. UU. honrando su memoria. Se ha construido también un pequeño monumento. Martha Jane Cannary, más conocida como Calamity Jane, fue enterrada a su lado tal como pedía en su testamento. Potato Creek Johnny, un personaje de Deadwood fallecido poco antes del cambio de siglo está enterrado también a su lado


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