Wilco

Wilco
Wilco.jpg
Wilco tocando en 2004 en el festival Austin City Limits
Datos generales
Origen Chicago, Illinois, Estados Unidos
St. Louis, Misuri, Estados Unidos
Información artística
Género(s) rock alternativo, country alternativo, folk rock, indie rock, rock experimental
Período de actividad 1994-presente
Discográfica(s) Nonesuch Records, Reprise Records
Artistas relacionados Uncle Tupelo, Loose Fur, Billy Bragg, The Minus 5
Web
Sitio web Sitio oficial
Miembros
Jeff Tweedy
John Stirratt
Nels Cline
Glenn Kotche
Pat Sansone
Mikael Jorgensen
Antiguos miembros
Leroy Bach
Max Johnston
Jay Bennett
Bob Egan
Ken Coomer
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Wilco es una banda de rock alternativo de Chicago, Illinois, Estados Unidos, formada en 1994 por los miembros restantes de la banda de country alternativo Uncle Tupelo poco después de la marcha del cantante Jay Farrar. La formación de Wilco ha sufrido diversos cambios desde su formación, con solo el vocalista/compositor Jeff Tweedy y el bajista John Stirratt como miembros fijos desde el inicio. Desde principios de 2004, el resto de la banda consta del guitarrista Nels Cline, los multiinstrumentistas Pat Sansone y Mikael Jorgensen y el batería Glenn Kotche. Han lanzado al mercado ocho discos de estudio, un álbum en directo y tres colaboraciones: dos con Billy Bragg y uno con The Minus 5.

La música de Wilco se ha inspirado en una amplia gama de artistas y estilos, entre ellos Bill Fay y Television, además de haber servido de influencia para varias otras bandas de rock alternativo. En su álbum debut A.M. (1995) siguieron el estilo country alternativo de Uncle Tupelo, mientras que en sus posteriores discos han explorado aspectos más experimentales, tocando estilos como el rock alternativo y el pop más clásico.

Wilco cosechó cierta atención mediática gracias a su cuarto disco, Yankee Hotel Foxtrot (2002), en parte debido a la controversia creada a su alrededor. Después de completar las sesiones de grabación, Reprise Records rechazó el disco y rescindieron el contrato de la banda. Como parte del trato, Reprise cedió a Wilco todos los derechos del álbum. Después de poner Foxtrot para su streaming en su sitio web oficial, Wilco vendió el disco a Nonesuch Records en 2002. Ambas discográficas son subsidiarias de Warner Music Group, cosa que llevó a un crítico musical a decir que «demostraba lo jodida que estaba la industria musical de comienzos del siglo XXI».[2]

Historia

Formación

Wilco se formó a raíz de la separación de la influyente banda de country alternativo Uncle Tupelo. Su cantante Jay Farrar abandonó la banda en 1994 debido a su agria relación con el otro cantante del grupo Jeff Tweedy.[6]

A.M. y Being There

Después de una colaboración con Syd Straw versionando la canción de Ernest Tubb «The T.B. is Whipping Me» (lanzada en septiembre de 1994 en el disco recopilatorio Red Hot + Country, producido por Red Hot Organization), Wilco comenzó a grabar en los estudios Esaley canciones para su álbum debut A.M. en junio de 1994.[17]

Wilco debutó en directo el 17 de noviembre de 1994 con un lleno absoluto en el Cicero's Basement Bar de St. Louis, Misuri, donde actuaron bajo el nombre de «Black Shampoo».[18] Durante la gira de promoción de A.M. de unos doscientos conciertos, Tweedy aprovechó para comenzar a componer canciones para el segundo disco de la banda. La temática de las canciones reflejaban la relación entre el artista musical y el oyente; Tweedy escogió este tópico porque buscaba apartarse de los seguidores de country alternativo. Ken Coomer detalló:

Todo el tema No Depression era gracioso para nosotros porque la gente pareció olvidar que Jeff eran más fan del punk-rock que del country. Eso nos llevó a hacer cosas como cambiarnos todos de instrumento en «Misunderstood», donde yo toco la guitarra.[19]

Tweedy compuso varios temas con esta temática, entre ellos «Sunken Treasure» y «Hotel Arizona»,[24]

A diferencia de lo que ocurriese en las sesiones de A.M., en esta ocasión la banda no tenía ninguna intención de grabar una canción para lanzar como sencillo.[29]

Summerteeth y las sesiones de Mermaid Avenue

Los álbumes Mermaid Avenue contienen grabaciones de canciones inéditas del cantautor Woody Guthrie.

En noviembre de 1997, Wilco entró en los estudios de grabación de Willie Nelson ubicados en Spicewood, Texas, para grabar su tercer disco de estudio.[30]

Nora Guthrie se puso en contacto con el cantautor Billy Bragg en primavera de 1995 para grabar unas canciones inéditas de su padre, el fallecido cantante de folk Woody Guthrie. La gran mayoría de los temas fueron compuestos en la última etapa de la vida de Guthrie, cuando no era capaz de grabar debido a la enfermedad de Huntington que padecía. Para la década de 1990, Woody Guthrie se había convertido en una reliquia para la « generación MTV», y su hija Nora buscaba establecer un legado diferente para el músico. Para Nora, Bragg era «el único cantante que conocía con las mismas motivaciones que Woody». No obstante, Bragg tenía la preocupación de que sus seguidores no se percatasen de que las canciones eran de Guthrie cuando las tocase en directo, por lo cual decidió grabar el disco junto a otra banda.[33]

Después de la grabación de Mermaid Avenue junto a Billy Bragg (en la imagen), Wilco y él terminaron discutiendo y peleando por las regalías.

Bragg contactó con Tweedy y Bennett para grabar conjuntamente el disco mientras Wilco estaban de gira promocional por Europa presentando el disco Being There. A Bragg le gustaba especialmente ese disco debido a que sus influencias se extienden más allá de los años 1950. A pesar de que Tweedy no mostró gran interés en la oferta, Bennett estaba entusiasmado con grabar canciones de uno de sus ídolos (la anterior banda de Bennett Titanic Love Affair se llamaba así debido a la letra de una de las canciones de Billy Bragg). Bragg y Wilco firmaron contrato después de un concierto de la banda en Shepherd's Bush Empire. Bragg grabó mayormente las letras con carga política, mientras que Tweedy prefirió grabar las que contenían letras que mostraban a Guthrie como un freaky. La grabación de Mermaid Avenue comenzó el 12 de diciembre de 1997 y sirvió como tema central de la película documental de la BBC Man in the Sand.[34]

Cuando terminó la producción del disco comenzaron las peleas entre Bragg y Wilco. Bennett pensaba que Bragg había sobreproducido las canciones, constrastando con las menos densas contribuciones de Wilco. Bennett llamó a Bragg para hablar sobre la posibilidad de remezclar las canciones de Bragg, a lo que éste respondió: «Vosotros haced vuestro disco y yo haré el mío, cabrón». Finalmente Bragg mandó una copia de sus grabaciones a Chicago para que Bennett las remezclase, aunque después Bragg se negó a usar las nuevas mezclas en el disco. Debido a todo esto no se pudo realizar una gira promocional y pelearon sobre las regalías y los sueldos de los músicos invitados.

A pesar de estos conflictos, el álbum salió a la venta el 23 de junio de 1998 y vendió más de 277 000 copias.[39]

Después de finalizar las sesiones de grabación de Mermaid Avenue, Wilco volvió a Spicewood para trabajar en su tercer disco de estudio, Summerteeth. A diferencia del resto de álbumes de Wilco y de Uncle Tupelo, éste contiene mucho overdubbing hecho a través de Pro Tools.[40] Esto preocupó a Stirratt y Coomer, ya que reducía considerablemente su involucramiento en la ejecución musical. Según Stirratt:

La historia de Summerteeth es que Jay se compró un mellotron y tenía pensado usarlo, fuera como fuera. Era precioso, pero estaba sobrecargado. Una vez se pusieron a hacer overdub no podían parar. Y nadie de la banda dio un paso adelante para parar la locura ... Me recuerda a Heart of Darkness, donde alargas el proceso creativo a propósito por el mero placer de la exploración y redención, o sea lo que fuese que buscabas.[41]

Durante 1999, Warner Brothers buscaba la forma de pagar la deuda de dieciséis mil millones de dólares adquirida durante la reciente fusión de Warner Communications con Time Inc..[45]

Después del lanzamiento de Summerteeth, la banda volvió con las sesiones de grabación de Mermaid Avenue. A pesar de que ya habían grabado suficiente material para el segundo lanzamiento previsto para 1998, Wilco grabó algunas canciones más para incluir en Mermaid Avenue Vol. II. Tweedy comentó que «Someday Some Morning Sometime», que contiene un vibráfono filtrado a través de un Roland RE-201, era la «pieza del puzle» que les acercaba a la creación de su cuarto disco de estudio. El álbum se lanzó el 30 de mayo de 2000, siendo el último de la serie de Mermaid.[46]

Yankee Hotel Foxtrot

Poco después de la grabación de Yankee Hotel Foxtrot Tweedy despidió a Jay Bennett de la banda.

Poco después de las sesiones de grabación de Mermaid Avenue Vol. II, la banda compró un estudio de grabación en Irving Park, Chicago, al que llamaron Wilco Loft.[49]

A pesar de que Bennett pidió ejercer de ingeniero y mezclador de Yankee Hotel Foxtrot, Tweedy no estaba convencido de las habilidades de Bennett en comparación con las de O'Rourke. Tweedy y Bennett discutían frecuentemente sobre si el disco debía de ser accesible al gran público, o por el contrario debía de cubrir nuevos aspectos musicales.[52] Sam Jones documentó la grabación del disco y lanzó en 2002 el documental I Am Trying to Break Your Heart: A Film About Wilco.

Time Warner, dueña de Warner Bros. Records, se fusionó con America Online en 2001, lo que puso más presión sobre las discográficas de Warner para abaratar costes. Despidieron a más de seiscientos empleados de Warner Music Group, incluyendo a Howie Klein, presidente de Reprise Records. En ausencia de Klein, David Kahne se convirtió en el director provisional del sello.[55]

Wilco negoció los términos para marcharse de Reprise. El crítico musical Greg Kot dice que en lugar de una compensación económica, la banda aceptó dejar la discográfica con las cintas maestras de Yankee Hotel Foxtrot.[58] Reprise se ganó más mala publicidad al comenzar a invertir más dinero en bandas como The Flaming Lips. El vocalista Wayne Coyne dijo:

Nos estamos beneficiando del arrepentimiento de la discográfica por lo ocurrido con Wilco. Nosotros estamos viviendo una época dorada debido a ese público error. La gente de Warner dijo: «Nunca haremos que una banda como Wilco sienta que no creemos en ellos otra vez». Me decían que eso nunca ocurriría con nosotros. ¡Y qué gran día para mí![59]

Mientras la banda buscaba una nueva discográfica para lanzar el disco, decidieron ponerlo en su sitio web oficial para su streaming para frenar la difusión de MP3 de baja calidad.[65]

Down with Wilco, A Ghost Is Born, y Kicking Television: Live in Chicago

Mientras esperaban el lanzamiento comercial de Yankee Hotel Foxtrot, Wilco se mostró de acuerdo en apoyar al colaborador de R.E.M. Scott McCaughey en un álbum de The Minus 5. Programaron una sesión de grabación para el 11 de septiembre de 2001, pero los ataques terroristas llevados a cabo aquel día los perturbaron sobremanera.[68] El teclista Mikael Jorgensen, quien fue el ingeniero de este último álbum, se unió a Wilco en 2002 durante la gira promocional para Yankee Hotel Foxtrot.

En noviembre de 2003, Wilco viajó a la ciudad de Nueva York para grabar su quinto álbum. El disco fue producido por Jim O'Rourke, quien había mezclado Foxtrot y era miembro del proyecto secundario del grupo Loose Fur. A diferencia de Summerteeth y Yankee Hotel Foxtrot, A Ghost Is Born contiene canciones que se crearon con Pro Tools antes de tocarlas nunca en directo.[69]

«Sé que al noventa por ciento de nuestros fans no les gustará la canción, dirán que es una indulgencia ridícula. Incluso yo no la quiero escuchar cada vez que reproduzco el álbum. Pero las veces que me calmo y le presto atención, pienso que es valiosa, emocionante y catártica. No la hubiese incluido en el disco si no hubiera pensado que era genial. [...] Quería hacer un álbum sobre la identidad y entre eso está la idea de un poder superior, la idea del azar y que todo puede suceder y no lo podemos controlar».[69]

Wilco en la entrega de los premios Wire Rave en 2003.

Leroy Bach abandonó el grupo inmediantamente después de que se terminara el disco para unirse a una compañía musical en Chicago.[76]

En 2004, la banda lanzó The Wilco Book, un libro de imágenes que detalla el proceso de creación de A Ghost Is Born. Además, contiene escritos y dibujos de sus integrantes, como así un CD con demos de las sesiones de grabación del álbum.[62]

Sky Blue Sky

Wilco regresó a su loft de Chicago para grabar un sexto álbum de estudio en 2006. Con influencias de The Byrds y Fairport Convention, la banda consideró a Sky Blue Sky menos experimental que sus anteriores trabajos. Además, a diferencia de los otros álbumes, en éste las canciones se crearon en forma colaborativa.[62]

Wilco subió un streaming del álbum en Internet el 3 de marzo de 2007 y ofreció la canción « What Light» como descarga gratuita en MP3.[83]

Wilco tocando en el Roskilde Festival de 2007.

El crítico James Brubaker afirmó que Wilco «brilla en un puñado de canciones» de Sky Blue Sky, sobre todo en los temas «ligeros y directos». Aunque lo llamó «un genial álbum tradicional de rock y folk, a veces», comentó que «una vez que se pasa el puñado de interpretaciones maestras y adorables [...] el resto del trabajo parece a veces aburrido y forzado».[85]

Pabs Hernández, crítico de Lost at Sea, alabó la «atmósfera despreocupada y pacífica» del álbum y destacó que no puede «juzgarse fácilmente la primera vez que se escucha». Finalmente, Hernández afirmó que «quizá no sea una obra maestra, pero en el peor de los casos es más que un digno ingreso en el loable catálogo de Wilco».[88]

En anticipación a las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2008 Wilco lanzó una versión para su descarga digital del tema de Bob Dylan « I Shall Be Released», que interpretaron junto a Fleet Foxes. El MP3 estaba disponible como descarga gratuita desde el sitio oficial del grupo a cambio de una promesa de votar en las elecciones.[91]

En diciembre de 2008, Jeff Tweedy, Pat Sansone, Glenn Kotche y John Stirrat viajaron a Auckland, Nueva Zelanda para participar en la secuela del proyecto de Neil Finn 7 Worlds Collide, The Sun Came Out, junto con Ed O'Brien, Phil Selway, Johnny Marr, KT Tunstall, Liam Finn y Lisa Germano. Compusieron y grabaron muchas nuevas canciones para un álbum de beneficencia de Oxfam, entre las que se cuentan «You Never Know», «What Could Have Been», «Over and Done» y «Don't Forget Me». Tweedy coescribió «Too Blue» con Johnny Marr y Kotche, Stirrat y Sansone tocaron en la mayoría de las pistas del disco.[92]

Wilco (The Album)

Wilco lanzó su séptimo álbum, Wilco (The Album), el 30 de junio de 2009.[97]

Wilco en una actuación en Londres en 2010.

El 30 de abril, Wilco distribuyó gratuitamente una versión de la canción de Woody Guthrie « The Jolly Banker», grabada en su loft en febrero de 2009 por sugerencia de Nora Guthrie. Se animó a quienes la descargaron que hiciesen donaciones a la Woody Guthrie Foundation.[105]

El 6 de abril de 2010, Wilco anunció durante un concierto en Boston que liderarían y dirigirían un festival en North Adams, Massachusetts, llamado Solid Sound Festival. El evento tuvo lugar en el Massachusetts Museum of Contemporary Art desde el 13 al 15 de agosto de ese año y en él tocaron varios proyectos secundarios del grupo, como The Autumn Defense, Pronto, The Nels Cline Singers y Jeff Tweedy como solista.[108]

El contrato de Wilco con Nonesuch Records acabó en 2010 y decidieron formar su propia discográfica. Wilco anunció a través de su sitio web y su página de Twitter el 26 de enero de 2011 que el nuevo sello se llamaría dBpm Records y que la dirigiría su mánager, Tony Margherita.[109]

The Whole Love

El octavo álbum de estudio de Wilco, The Whole Love, se lanzó el 27 de septiembre de 2011.[116] Según Tweedy:

«Hasta ahora parece que las cosas han funcionado siempre, o al menos han estados funcionando desde hace cuatro o cinco años para nosotros, a excepción de que ahora hay menos burocracia y papeleo y más comunicación directa, lo que creo que es genial».[116]

El 12 de enero de 2012 lanzaron un EP titulado Wilco: iTunes Session a través de la discográfica dBpm.[120]

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