White Star Line

White Star Line
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Industria Transporte
Fundación 1845
Desaparición 1949
Sede central Londres, Reino Unido
Administración Thomas Henry Ismay (fundador)
• William Imrie
J. Bruce Ismay
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La Oceanic Steam Navigation Company (en español: Compañía Oceánica de Navegación a Vapor), mejor conocida como White Star Line, fue una importante compañía naviera británica dedicada al transporte de pasajeros y carga durante el siglo XIX y XX.

La White Star Line es conocida principalmente por el hundimiento de uno de sus buques principales en 1912, el RMS Titanic, así como también por el de su buque gemelo, el HMHS Britannic, durante la Primera Guerra Mundial. En 1934 se fusionó con su principal rival, la Cunard Line, formando la Cunard White Star Line. En diciembre de 1949, finalmente Cunard adquirió las acciones pertenecientes a la White Star Line.

Fue filial de la Cunard hasta 2005, cuando ésta fue adquirida completamente por Carnival Corporation & plc. Hoy en día en los buques modernos de la Cunard utilizan el término White Star Service (Servicio White Star) para describir el nivel impecable de atención al cliente.

Historia

Inicios

Bandera de la White Star Line.

La empresa fue fundada en Liverpool ( Inglaterra) en 1845 con el nombre «White Star Line» por John Pilkington y Henry Threlfall Wilson, con la idea de dedicarse al floreciente comercio de oro entre Gran Bretaña y Australia.[1] Inicialmente la flota estaba compuesta por el (posteriormente, su nombre fue cambiado por el de White Star), el , el Ellen y el Iowa. Sin embargo, su primer barco de vapor, el Royal Standard, fue adquirido en 1863.

No tardó en fusionarse con la Black Ball Line y con la Eagle Line, para así pasar a llamarse Liverpool, Melbourne and Oriental Steam Navigation Company Limited. Esta fusión no prosperó, de manera que la White Star Line la abandonó y centró su actividad en el trayecto Liverpool- Nueva York, donde competía con otras navieras rivales potentes como la Cunard Line y la Inman Line. Para invertir en nuevos barcos, la empresa obtuvo préstamos del Royal Bank of Liverpool, pero la bancarrota de éste en octubre de 1867 dejó a la compañía con una deuda de 527.000 libras, deuda que la llevó a la bancarrota.

Oceanic Steam Navigation Company

El 18 de enero de 1868, Thomas Ismay, el director de la National Line, compró la White Star Line por 1.000 libras[2] con intención de operar en la ruta del Atlántico Norte. Ismay también cambió la sede de la compañía, que a partir de entonces se encontraría en Albion House, Liverpool.

Ismay no tardó en asociarse con otros empresarios del momento. Uno de sus pactos consistía en que, si concedía a la empresa de Gustav Wolff, Harland and Wolff, la construcción de sus barcos, Gustav Christian Schwabe financiaría su recién adquirida compañía.[3] Ismay accedió, estableciéndose una alianza entre la White Star Line y Harland and Wolff. La empresa constructora recibió sus primeros encargos el 30 de julio de 1869. El acuerdo consistía en que Harland and Wolff no construiría ningún barco para los competidores de la White Star Line a cambio de un porcentaje en el coste total de los barcos encargados. En 1870, William Imrie se unió a la dirección de la compañía y la TH Ismay & Co se convirtió en la Ismay, Imrie & Co., casa matriz de la Oceanic Steam Navigation Company. En cuanto el primer barco fue construido, Ismay formó la Oceanic Steam Navigation Company, que administraría los barcos en proceso de construcción. Cuatro barcos fueron construidos al principio, y todos ellos formaban la clase Oceanic: el Oceanic (I), el RMS Atlantic, el Baltic y el Republic. La línea empezó a operar de nuevo en 1871 en el trayecto Nueva York- Liverpool.

Para las compañías navieras era común (y de hecho lo sigue siendo) el tener un tema común para el nombre de los barcos. En el caso de la White Star Line, el tema central era utilizar el sufijo ic. La compañía también pintó la parte de arriba de las chimeneas de color negro y la de abajo en un color ocre característico, cosa que ayudaba a distinguir sus barcos de los de la competencia.

Durante el resto del siglo XIX, la White Star Line poseyó barcos tan famosos como el Britannic (I), el Germanic, el RMS Teutonic y el Majestic (I). Algunos de estos barcos adquirieron la llamada « Banda Azul», galardón que se otorgaba al barco más rápido en realizar la travesía del Atlántico.

En 1899, Thomas Ismay construyó uno de los más bellos barcos de vapor construidos durante el siglo XIX, el Oceanic (II). Fue el primer barco en superar al Great Eastern en longitud, aunque no en peso. La construcción del barco marcó un punto a partir del cual la White Star Line dejó de competir en velocidad con sus rivales para pasar a concentrar sus esfuerzos únicamente en la comodidad y el precio de sus operaciones.

El RMS Celtic, uno de los Cuatro grandes.

Entre 1901 y 1907, cuatro barcos más entraron en servicio: el Celtic, el Cedric, el Baltic y el Adriatic. Su tamaño era tal, que se conocían como los " Cuatro grandes" (Big Four). En el siglo XIX y durante principios del siglo XX, la efectividad de los motores de carbón permitía alcanzar una velocidad de alrededor de 24 nudos. Dado que a más velocidad, mayor era el consumo de carbón, la White Star Line intentó definirse más por la comodidad y por la fiabilidad que por la velocidad. Por ejemplo, el Titanic fue diseñado para viajar a 21 nudos, mientras que el Mauretania, de la Cunard Line, alcanzaba una velocidad récord en 1926: 27 nudos.

En 1902, la White Star Line entró en la International Mercantile Marine Co. (IMM), un conglomerado de compañías navieras americanas. En 1903, la IMM absorbió la American Line, la Dominion Line, la Atlantic Transport Line, la Leyland Line y la Red Star Line. La IMM también alcanzó acuerdos comerciales con las compañías alemanas Hamburg America Line y Norddeutscher Lloyd. Bruce Ismay cedió el control a la IMM ante la gran presión que ejercían los accionistas y J. P. Morgan, que amenazaba con una guerra de precios. La IMM se disolvió en 1932. En 1935, tras atravesar serios problemas durante la Gran Depresión, la compañía White Star Line acabó siendo absorbida por la naviera Cunard Line.[4]

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