White Light/White Heat

White Light/White Heat
Álbum de The Velvet Underground
Publicación 30 de enero de 1968
Grabación Scepter Studios, Nueva York - Septiembre de 1967
Género(s) Garage rock, rock experimental, proto-punk
Duración 40:12
Discográfica Verve Records
Productor(es) Tom Wilson
Calificaciones profesionales
Cronología de The Velvet Underground
The Velvet Underground and Nico
(1967)
White Light/White Heat The Velvet Underground
(1969)
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White Light/White Heat es el segundo álbum de The Velvet Underground.

Grabado en unos pocos días en 1967, este disco deja de lado el costado más pop del primer disco de la banda al igual que a Nico y a Andy Warhol, que fueron despedidos después del primer disco. El disco fue editado en 1968 por el sello Verve. El álbum está lleno de feedback y noise, así como letras que tratan los temas poco convencionales que The Velvet ya había tratado en The Velvet Underground and Nico (drogas, sexo, travestismo). Es considerado uno de los más distorsionados y saturados de la historia del rock. Su sonido es el más crudo de todos los discos de Velvet Underground.

Las canciones

El disco abre con "White Light/White Heat", una muy distorsionada oda a las anfetaminas y continúa con "The Gift". En esta canción la banda provee una base musical para la lectura de un cuento de Reed por John Cale. La música y la voz suenan cada una en un solo parlante. La parte instrumental surgió de improvisaciones en vivo y se llamaba "The Booker T" en homenaje a la banda Booker T and the MGs.

El tercer track, "Lady Godiva's Operation" es una siniestra transfiguración de la leyenda de Lady Godiva que el mismo Lou Reed ha declarado que es su canción favorita de Velvet Underground. El lado A del disco cierra con la única balada del disco, "Here She Comes Now", pero vuelve a la distorsión en el lado B con "I Heard Her Call My Name" que incluye dos de los solos de guitarra más distorsionados y raros que se hayan escuchado y deja ver a influencia del jazz de Ornette Coleman sobre Reed. Esta canción es usualmente considerada como uno de los mejores trabajos de guitarra de Reed.

El último tema es la pieza central del disco y la culminación de la primera etapa de la banda. "Sister Ray" es una canción de casi 18 minutos que empieza de una forma convencional pero pronto se convierte en una larga improvisación llena de ruido, distorsión y feedback en la que resalta el órgano de John Cale. La canción, según el propio Reed, "tiene ocho personajes y un tipo es asesinado y nadie hace nada. Está construida alrededor de una historia que escribí sobre una escena de total decadencia. Me gusta pensar que Sister Ray es un travesti traficante de heroína. La situación es que varios drag queens se llevan a varios marineros con ellos a su casa, les dan heroína y tienen una orgía que termina con la llegada de la policía"

"Sister Ray" fue grabado en una sola toma y la banda acordó aceptar cualquier error que se cometiera durante la grabación. Un rumor dice que el productor Tom Wilson se fue durante la grabación de la canción diciendo "Avísenme cuando terminen". El guitarrista Sterling Morrison comentó que se sorprendió ante el volumen del órgano de John Cale que fue grabado a través de un amplificador de guitarra distorsionado y que se turna con la guitarra de Lou Reed para ponerse al frente de la canción. Dado que Cale, usualmente bajista de la banda, toca el órgano en la canción, esta carece de bajo.

Cabe mencionar que la canción homónima de este disco fue grabada tiempo después como un gran éxito por David Bowie en su encarnación de Ziggy Stardust. Tiempo después Bowie y Lou Reed colaborarían en la producción de Transformer, uno de lo los mejores discos en solitario de Lou Reed.

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