White Knight

El White Knight es una aeronave usada como lanzadera del SpaceShipOne. Fue desarrollado por Scaled Composites como parte de su programa Tier One y ofrecida posteriormente como avión de pruebas para el planeador espacial X-37 desde junio de 2005 hasta abril de 2006.

Historia

El White Knight cargando al SpaceShipOne.

El White Knight es el modelo número 318 de Scaled Composites y está registrado como N318SL en la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos.

Su primer vuelo se llevó a cabo el 1 de agosto de 2002. El vuelo fue abortado poco tiempo después del despegue debido a un problema con los spoilers. Se trataba de spoilers auxiliares diseñados para ser activados de manera neumática y mejorar el control en el aterrizaje. Durante el primer vuelo, la baja presión del aire causó que los spoilers se levantaran y se redujera la elevación, lo cual a su vez originó un aumento de la presión y permitió a los spoilers regresar a su posición, restaurando la elevación. Esto ocurrió de manera cíclica, causando vibración en la estructura del avión, por lo cual el piloto decidió abortar. Posteriormente los spoilers fueron deshabilitados completamente, en lugar de ser reparados, ya que se consideraron innecesarios.

El siguiente vuelo se realizó el 5 de agosto de ese mismo año, esta vez sin problemas. Después de algunos meses de desarrollo, el 18 de abril de 2003 el White Knight y el SpaceShipOne fueron presentados a los medios de comunicación.

Posteriormente, el White Knight fue utilizado en el programa Tier One con el que Scaled Composites ganó el Premio Ansari X el 4 de octubre de 2004, y después como portaaviones y lanzador del planeador espacial X-37 perteneciente a la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada en Defensa ( DARPA) durante 2005 y 2006.

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