Westland Sea King

WS-61 Sea King
Commando

Sea King HAR3 XZ585 at RIAT 2010 arp.jpg
Un Westland HAR.3 Sea King.


Tipo Helicóptero de transporte y de guerra antisubmarina
Fabricante Bandera de Reino Unido Westland Aircraft
Diseñado por Bandera de Estados Unidos Sikorsky Aircraft
Primer vuelo 7 de mayo de 1969
Introducido 1969
Usuario Bandera de Reino Unido Marina Real Británica
Usuarios principales Bandera de Reino Unido Fuerza Aérea Real Británica
N.º construidos 344
Desarrollo del SH-3 Sea King
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El Westland WS-61 Sea King es un helicóptero británico fabricado por Westland Aircraft, siendo este una licencia de producción del helicóptero estadounidense Sikorsky SH-3 Sea King.

El Westland Sea King difiere de la versión estadounidense considerablemente, estando las principales diferencias presentes en los motores Rolls-Royce Gnome (licencia de producción del General Electric T58), en los sistemas de guerra antisubmarina diseñados en el Reino Unido, y en el sistema de control gestionado por ordenador. El Westland Sea King también tiene un derivado conocido como Commando para el transporte de tropas.

Diseño y desarrollo

La compañía Westland Aircraft, la cual mantenía un acuerdo de larga duración con Sikorsky que le permitía fabricar los helicópteros de Sikorsky bajo licencia, renovó el acuerdo para poder fabricar el Sikorsky Sea King poco después de que el Sea King realizase su primer vuelo en el año 1959.[1]

En el año 1966 la Marina Real Británica seleccionó el Sea King para cubrir la necesidad de un helicóptero de guerra antisubmarina, que sustituyese al Westland Wessex, realizando un pedido a Westland por 60 Sea Kings el 27 de junio de 1966.[2]

El prototipo y la aeronave de preproducción fueron fabricadas a partir de componentes construidos por Sikorsky. El primer Sea King fabricado por Westland, y primera aeronave para la Marina Real Británica, fue designada como Sea King HAS1, y realizó su primer vuelo el 7 de mayo de 1969.

Se llegaron a fabricar un total de 344 Westland Sea Kings, entregándose el último Westland Sea King, de la variante Mk 43B SAR a la Real Fuerza Aérea Noruega. El último de los Sea King de la Marina Real Británica dedicado a misiones de guerra antisubmarina fue retirado en el año 2003, siendo sustituido por el AgustaWestland Merlin HM1.

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