Western Digital

Western Digital Corporation
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Tipo(WDC)
IndustriaDiscos duros
Forma legalCompañía pública
Fundación1970
SedeIrvine, California, EE.UU.
ProductosWD RE2-GP, WD Raptor, WD RE2,WD Raptor X, WD Caviar SE16,WD Caviar GP, WD Caviar SE, WD Caviar, WD Scorpio, WD AV-GP
IngresosGreen Arrow Up.svg$4.34 billion USD (2006)
Beneficio netoGreen Arrow Up.svg $395 million USD (2006)
EmpleadosGreen Arrow Up.svg 62,500 (2010)
Dependiente deS&P 500
Sitio webwww.wdc.com
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Western Digital Corporation (NYSE: WDC) (abreviado WD) es un fabricante mundial de discos duros, con una larga historia en la industria electrónica, es un fabricante de circuitos integrados y de productos de almacenamiento, actualmente es el primer fabricante de discos duros por delante de Seagate. Fue fundada el 23 de abril de 1970 como General Digital, inicialmente fabricaba semiconductores para equipos de prueba MOS. Rápidamente se convirtió en fabricante de semiconductores, con un capital inicial aportado por inversores individuales y por el gigante industrial Emerson Electric. En julio de 1971 adopta el nombre actual, y se muda a Newport Beach, California, introduciendo su primer producto WD1402A UART.

Historia

Los 1970

En los años 70, WDC hizo dinero vendiendo chips para calculadoras; antes de 1975, eran el fabricante independiente de chips para calculadora más grande del mundo.

La crisis del petróleo de mediados de los años setenta y la bancarrota de su cliente más grande de chips para calculadoras, Bowmar Instrument, cambiaron su fortuna. En 1976, se declarada en bancarrota (Capítulo 11), posteriormente Emerson retira su ayuda, y WDC es su propia dueña.

WDC crea distintos productos durante este tiempo, incluido el MCP-1600 chip múltiple, microcódigo de CPU (usado para otros equipos, e implementado en el sistema DEC's LSI-11 y su propio microcomputador Pascal MicroEngine el cual corre con UCSD p-System Versión III y UCSD Pascal), y para la controladora de diskettera WD1771.

Los 1980

El WD1771, y sus desarrollos fue el primer ingreso de WDC en la industria del almacenamiento; por los comienzos de los 80, fabricando controladores de discos duros, y en 1983, ganando el contrato para proveer a IBM con los controladores para la PC/AT. Este controlador, el WD1003, se convirtió en la base para la interfaz ATA (la cual fue desarrollada con Compaq y la división MPI de Control Data, actualmente propiedad de Seagate) en 1986.

A mediados de fines de los 80, WDC también contaba con productos como: tarjetas gráficas (a través de su subsidiaria Paradise comprada en 1986), chipsets core logic ( comprada a Faraday Electronics Inc. en 1987), y redes (WD8003, WD8013 Ethernet y WD8003S StarLAN). Las cosas iban bien (especialmente con Paradise, la cual fabricó una de las mejores tarjetas VGA de dicha era), pero lo relativo a chips de almacenamiento y controladores de disco era lo que producía los mayores ingresos de dinero.

En 1986, se introduce el chip WD33C93 con interfaz SCSI, el cual fue usado por el primer bus maestro de la controladora SCSI de 16 bits, el WD7000 "FASST";en 1987 se introduce el WD37C65, la implementación de un chip para controladora de circuitos de disqueteras para PC/AT, y el abuelo del moderno super chip I/O; en 1988 se introduce el WD42C22 "Vanilla", el primer chip para controladora de disco duro ATA.

1988 trae el que sería el cambio más grande de la historia de WDC. Ese año, WDC compra los activos de la producción de discos duros del fabricante Tandon Corporation de hardware de PC; los primeros productos de esa unión bajo su propio nombre es la serie "Centaur" ATA y el accesorio de drive XT.

Los 1990

Por 1991, la cosas comenzaron muy lentas, hasta que la industria del PC mudó de los discos ST-506 y ESDI a ATA y SCSI, determinando la disminución de la compra de placas de controladores para discos duros. Ese año determinó el crecimiento de los drives Caviar de WDC, los nuevos diseños de la marca, usaban lo último en servo embebido y sistemas de diagnóstico computarizado.

La buena venta de los discos Caviar, determinó que WDC dispusiera de sus otras divisiones. Paradise (actualmente desaparecida) fue vendida a Philips, sus divisiones de redes y controladoras de disketteras fueron a manos de SMC Networks, y su negocio de chip SCSI fue a manos de el líder del mercado Adaptec.


Alrededor de 1995, la tecnología líder de los discos Caviar, fue eclipsada por nuevos oferentes de otras compañías, especialmente de Quantum Corp., lo que determinó que WDC cayera en una depresión.

Los productos y las ideas en ese tiempo no fueron muy lejos; el disco Portfolio (un modelo 3 pulgadas, desarrollado conjuntamente con JT Storage) fue un fracaso, al igual que el disco duro de SDX a la interfaz del CD-ROM. WDC comenzó a dedicarse a competir con otros productos de otros fabricantes, determinando que la calidad de los discos decayera, y que los entusiastas de la marca se pasaran a recomendar a la competencia Maxtor, cuyos productos habían mejorado mucho a finales de los 90.

Con el fin de cambiar la suerte, en 1998, solicita la ayuda de IBM. Este acuerdo le dio el derecho de utilizar ciertas tecnologías de IBM, incluyendo las cabezas magnetoresistentes gigantes (GMR), accediendo a las instalaciones de producción de IBM. El resultado era la línea experta de discos, introducida a principios de 1999. La idea funcionó, y WDC recuperó mucho respeto en la prensa y entre los usuarios, a pesar del desafío en el llamado mal del 2000 (que era debido al mal chip del motor del disco). WDC tiene desde entonces los lazos rotos con IBM.

La última tarjeta de video de WD fue la Pipeline 64, una tarjeta aceleradora de gráficos (WD9710 Rocketchip) y Tasmania 3D PCI 3D aceleradora de vídeo (basada en la Yamaha YGV612 Rendering Polygon Accelerator). En 1996 la subsdiaria Paradise Graphics fue vendida a Philips Semiconductors la cual restableció el nombre Paradise.

Los 2000

WDC fue el primer fabricante que ofreció 8 MiB[1]​ de bufer de caché en los discos duros ATA, mientras que la mayoría de los discos duros de los desktop tenían 2 MiB de buffer. WDC etiquetó los modelos de 8 MiB como "Edición Especial" (Special Edition) y distinguida con el código JB (los modelos de 2MB tenían el código BB).

El primer disco de 8MB de caché era de 100 GB[2]​ WD1000JB y los modelos siguientes era de capacidades desde 40 GB hasta 250 GB y más. WDC advertía que los modelos JB eran buena elección costo efectividad para los servidores de archivos.

En 2003, adquiere la mayoría de los activos Read-Rite Corporation, el líder en ese tiempo del desarrollo de cabezas magnéticas de lectura/escritura, debido a la bancarrota del mismo. Ese mismo año ofrece el primer disco duro Serial ATA (SATA) de 10.000 rpm: el WD360GD "Raptor", con capacidad de 36 GB, y un acceso de tiempo promedio de 6 milisegundos. Seguidamente el WD740GD de 74 GB, y en el 2005 actualiza a una versión de 150 GB , el WD1500. Por el 2004 los discos "Raptor" tenían 5 años de garantía, lo que hacía más atractiva la selección para servidores de almacenamiento "barato", donde existe alta probabilidad de fallos del mismo. Un ejemplo claro es la SAN CLARiiON, donde se utilizan grandes cantidades de discos, y en caso de falla se sustituyen ya que son hot plug, sin pérdida de datos.

En el 2006, introduce "MyBook" una línea de discos externos. El 7 de octubre del 2007, lanza varias versiones de un disco de 1 TB -que era el más grande en la línea "MyBook"- y ahora hay disponibles versiones de 2 y 3 TB.

En julio del 2006 adopta la tecnología de grabación perpendicular (PMR del inglés Perpendicular Magnetic Recording), para los discos de notebook y sobremesa. Esto permitió producir una variedad de discos con esta tecnología. También comenzó a producir discos de administración de energía en forma eficiente GP (del inglés Green Power), los cuales consumen muy poca energía y disipación de calor.

Los 2010

En marzo de 2012 compra la división de almacenamiento de Hitachi, HGST por 4.300 millones de dólares, convirtiéndose así en el mayor fabricante de discos duros del mundo, por encima de Seagate.

En octubre de 2015 anuncia la compra de SanDisk por 19.900 millones de dólares.

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