Weird Tales

Weird Tales
Weird Tales March 1942.jpg
Portada del número de marzo de 1942, obra de Hannes Bok.[1]
País Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Idioma inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Categoría ficción
Especialidad terror, ciencia ficción, fantasía
Fundación 1923
Circulación
ISSN 0898-5073
http://weirdtalesmagazine.com
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Weird Tales es una revista pulp estadounidense de fantasía y terror fundada por J. C. Henneberger y J. M. Lansinger en marzo de 1923. Su primer editor, Edwin Baird, publicó los primeros trabajos de H. P. Lovecraft, Seabury Quinn y Clark Ashton Smith, que posteriormente llegarían a ser autores de renombre, a pesar de lo cual al año de su lanzamiento la revista pasó por problemas financieros. Henneberger vendió a Lansinger su participación en la editorial, Rural Publishing Corporation, y refinanció la revista, con Farnsworth Wright como nuevo editor. El primer número bajo a cargo de Wright fue el de noviembre de 1924. La revista tuvo más éxito con Wright al frente y, a pesar de algunos reveses financieros ocasionales prosperó durante los siguientes quince años. Bajo el control de Wright, la revista estuvo a la altura de su subtítulo, «The Unique Magazine», y publicó una gran variedad de ficción inusual.

En 1928 se publicó en la revista La llamada de Cthulhu, primer relato de los Mitos de Cthulhu de Lovecraft, que tuvieron una gran acogida, y un grupo de escritores del denominado Círculo de Lovecraft escribió otros relatos ambientados en ese cosmicismo. Robert E. Howard fue un colaborador habitual y publicó varias de sus historias de Conan el Bárbaro en la revista, y la serie de relatos de Seabury Quinn sobre Jules de Grandin, un detective que se especializó en casos relacionados con lo sobrenatural, fue muy popular entre sus lectores. Otros autores populares fueron Nictzin Dyalhis, E. Hoffman Price, Robert Bloch y H. Warner Munn. Además de fantasía y el terror, Wright también publicó algo de ciencia ficción, en parte porque cuando se lanzó Weird Tales no había revistas especializadas en este género, pero siguió con esta política incluso después del lanzamiento de revistas especializadas como Amazing Stories en 1926. Edmond Hamilton escribió numerosos relatos de ciencia ficción para Weird Tales, aunque después de unos años utilizó la revista para sus historias del género fantástico y publicó sus relatos de space opera en otras revistas.

En 1938 la revista fue vendida a William Delaney, el editor de Short Stories, y en el plazo de dos años Wright, que estaba enfermo, fue sustituido por Dorothy McIlwraith. Aunque siguieron apareciendo algunos nuevos autores y artistas de éxito, como el escritor Ray Bradbury y el dibujante Hannes Bok, los críticos consideran que la revista decayó bajo la dirección de McIlwraith desde su apogeo en los años 1930. Weird Tales dejó de publicarse en 1954, aunque a partir de 1973 se han hecho numerosos intentos para relanzar la revista. La etapa más duradera de estos intentos comenzó en 1988 y se publicó bajo distintos editores, con alguna pausa ocasional, durante más de 20 años. A mediados de la década de 1990 se le cambió en nombre a Worlds of Fantasy & Horror debido a problemas de licencia, aunque volvió a su título original en 1998. En 2016 el último número publicado era el de primavera de 2014.

Está considerada por los historiadores de la fantasía y la ciencia ficción como una leyenda en el campo. Robert Weinberg, autor de una historia de la revista, la califica como «la más importante e influyente de todas las revistas de fantasía».[2] El historiador Mike Ashley es más cauteloso, describiéndola como «la segunda, tras Unknown, en significado e influencia», aunque añade que «en algún lugar del interior de la imaginación de todos los escritores estadounidenses de terror (y muchos no estadounidenses) hay parte del espíritu de Weird Tales».

Antecedentes

A finales del siglo XIX, las revistas populares normalmente no publicaban exclusivamente ficción, sino que incluían artículos de no ficción y poesía. En octubre de 1896, la revista Argosy, propiedad de Frank A. Munsey, fue la primera en publicar exclusivamente ficción, y en diciembre de ese año empezó a utilizar papel barato de pasta de madera. Los estudiosos de la historia de las revistas consideran actualmente que este hecho marcó el comienzo de la era de las revistas pulp.[5]

En 1922 J. C. Henneberger, periodista y editor de revistas que había publicado College Humor y Magazine of Fun, constituyó la editorial Rural Publishing Corporation of Chicago, en asociación con J. M. Lansinger. Su primera iniciativa fue Detective Tales, una revista pulp que aparecía dos veces al mes, comenzando con el número del 1 de octubre de 1922; inicialmente fue un fracaso y, como parte de un plan de refinanciación, Henneberger decidió publicar otra revista que le permitiera repartir parte del coste entre las dos. Henneberger había sido admirador durante mucho tiempo de Edgar Allan Poe, por lo que creó una revista de ficción que se centraría en el terror, a la que llamó Weird Tales.[7]

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