Wayne Gretzky

Wayne Gretzky
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Datos personales
Nombre completo Wayne Douglas Gretsky
Nacimiento Brantford, Ontario, Canadá
26 de enero de 1961 (55 años)
Nacionalidad(es) Flag of Canada.svg  Canadá
Altura 1,83 m (6 ft 0 in)
Peso 86  kg (189  lb)
Carrera
Deporte Ice hockey pictogram.svg Hockey sobre hielo
Carrera internacional
Selección Selección de hockey sobre hielo de Canadá
Página web oficial
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Wayne Douglas Gretzky nació el 26 de enero de 1961 en Brantford, Ontario, Canadá. Es un jugador canadiense retirado de hockey sobre hielo.

Fue un prodigio desde niño, se convirtió en un profesional en 1978 a la edad de 17 años en la World Hockey Association (WHA), liderando luego de eso una larga carrera en la NHL. Tuvo 40 recórds en temporadas regulares, 15 récords en los playoff, ganó 4 copas Stanley con los Edmonton oilers, ganó 9 Trofeos Hart y 10 Trofeos Art Ross. Él es el único jugador en tener más de 200 puntos en una temporada.

En 1999 se retiró de jugar y se convirtió en el Director Ejecutivo de la selección canadiense de hockey sobre hielo durante los Juegos Olímpicos en Salt Lake City del 2002. También se hizo el copropietario de los Phoenix Coyotes en el 2000 y después del cierre de la NHL durante la temporada 2004-05 pasó a ser su entrenador.

Primeros años y la WHA

Los abuelos paternos de Gretzky eran inmigrantes polacos que llegaron a Canadá a principios del siglo XX desde el pueblo de Maguilov de la Rusia Imperial (ahora Bielorrusia). Fue el clásico niño prodigio. A la edad de 10 años había anotado 378 goles y 139 asistencias en apenas 85 juegos con el Nadrofsky Steelers. A los 14 años en parte para avanzar en su carrera y en parte para alejarlo de la presión que tenía en su ciudad natal, los Gretzky desafiaron las reglas canadienses del hockey aficionado para que Wayne ganara el derecho a jugar en otra parte, esto fue rechazado en ese momento. Más tarde los Gretzky ganaron y Wayne se trasladó a Toronto jugando para los Toronto Nationals. Ganó como novato del año en la liga menor de hockey del metro b en 1975-1976, con 60 puntos en 28 juegos. Al año siguiente con solo 15 años tenía 72 puntos en 32 juegos con los Seneca Nats. Además de esto, firmó con su primer agente.

A pesar de su fama, Gretzky fue puenteado por dos equipos en el OHA Midget Draft en 1977. Oshawa escogió a Tom McCarthy, y los Niagara Falls escogieron a Steve Peters de segundo. Con la tercera selección los Greyhounds escogieron a Gretzky, aunque Walter (su padre) había escrito al equipo para avisarles que Wayne no se movería a Sault Ste. Marie, una localización norteña de Ontario que inflige un horario de viaje muy pesado a su equipo. Él jugó una temporada con la Liga de Hockey de Ontario a los 16 años con los Greyhounds. Mientras jugaba para los Greyhounds, comenzó a usar el número 99 en su jersey aunque el realmente quería usar el número 9 -por su héroe Gordie Howe- pero este ya era usado por su compañero Brian Gualazzi. Su entrenador Muzz MacPherson le sugirió que usara el número 99 y así lo hizo.

Se convirtió en el jugador más joven en competir en el World Junior Championships de 1977 en Montreal a la edad de 16. A pesar de ser el jugador más joven del torneo, acabó con el puntaje más alto del torneo, fue escogido para el equipo de la All-Star y para el Mejor Forward del torneo.

Para 1978-79 firmó con los Indianapolis Racers de la World Hockey Association (WHA) como un jugador menor de edad. La National Hochey Ligue (NHL) no acepta jugadores menores de 18 años pero la WHA no tenía reglas respecto a la edad de los jugadores. El dueño de los Indianapolis Racers, Nelson Skalbania firmó con el joven de 17 años un contrato de un valor personal de ocho años, un contrato de servicios entre $1.12- y $1.75-millones de dólares sobre uno a dos años. Skalbania sabía que la WHA se descoloraba y que los Racers no podrían esperar a ser incluidos entre ninguno de los equipos tomados dentro por la NHL. Él esperaba mantener a los Racers vivos bastante tiempo para recuperar la remuneración de los equipos que sobrevivían cuando la WHA disolvió.

Sin embargo luego de ocho juegos en la temporada, Skalbania necesitaba el dinero. Él "vendió" a Gretzky a su socio anterior, y al entonces dueño de los Edmonton Oilers de la WHA, Peter Pocklington. Aunque el precio anunciado fue de $850.000, Pocklington pagó realmente $700.000 para comprar Gretzky así como otros dos otros jugadores de Indianapolis, el guardameta Peter Mio y el delantero Peter Driscoll.

En el cumpleaños número 18 de Gretzky, el 26 de enero de 1979, Pocklington firmó con él un contrato de servicios personales de 20 años (el más largo de historia del hockey) digno de $4-5 millones de dólares, Gretzky se encendió al capturar el trofeo de Lou Kaplan como el novato del año, quedó de tercero en el puntaje de la liga (110 puntos, es decir la sumatoria de sus goles y pases gol), y ayudó a los Oilers a terminar de primeros en la liga. Los Oilers alcanzaron los finales del Avco World Trophy antes de perder ante Winnipeg Jets.

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