Washington Heights (Manhattan)

Washington Heights (en español, “Los Altos de Washington”) es un vecindario de la ciudad de Nueva York, en el extremo norte del distrito metropolitano de Manhattan. Se llama así, por el Fuerte Washington, una fortificación construida por las tropas del Ejército Continental durante la Guerra Revolucionaria estadounidense en el punto más alto de la isla de Manhattan, para defender la zona de las fuerzas británicas. Durante la batalla de Fort Washington, el 16 de noviembre de 1776, el fuerte fue capturado por los británicos, con un gran coste para las tropas estadounidenses; 130 soldados fueron muertos o heridos y, además, 2.700 fueron capturados y hechos prisioneros, muchos de los cuales murieron en naves-prisión anclados en la Bahía de Nueva York. El progreso de la batalla está marcado por una serie de placas de bronce a lo largo de Broadway.[2]

Geografía

Washington Heights está en lo alto de una hilera de colinas en el Alto Manhattan, que se eleva hacia el norte desde el angosto valle que lleva la calle 125 a un antiguo embarcadero del río Hudson. Aunque antiguamente se consideraba que el vecindario llegaba tan al sur como la calle 125, en la actualidad está definido como la sección al norte de Harlem que va desde la calle 155, hasta Inwood, llegando hasta el extremo sur de la calle Dyckman (también conocida como calle 200). En el extremo norte de Washington Heights, cerca de la avenida Fort Washington y la calle 183, en el parque Benett, hay una placa que marca la mayor elevación natural de Manhattan, de 80,8 metros (265 pies) sobre el nivel del mar, en lo que fue la localización del Fuerte Washington.

Parte de la sección noroccidental de Washington Heights es también conocido como “Hudson Heights”, concretamente entre Broadway y el río Hudson y al sur hasta la calle 181, aunque ésta denominación ya se utilizaba en los años 1700 para designar toda el área.[3]

Debido a la alta población de origen latino, principalmente dominicanos, el barrio es también conocido como “Quisqueya Heights”, una referencia a la isla de La Española. El tramo de Broadway que discurre por esta zona es llamado entre los dominicanos como la “Avenida Dominicana”.

La avenida de St. Nicholas fue renombrada como “ Juan Pablo Duarte Boulevard”, en el tramo que está al norte de la calle 162, en honor al héroe de la independencia de la República Dominicana, siendo ambas denominaciones de la avenida igual de oficiales.[5]

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