Washington (estado)

Estado de Washington
State of Washington
Estado
Flag of Washington.svg
Bandera
Seal of Washington.svg
Escudo
Otros nombres: The Evergreen State
(En inglés: El Estado Siempre Verde)
Lema: Al-ki
(En chinukano Adiós, y adiós)[2]
Washington in United States.svg
Ubicación de Washington
Coordenadas 47°30′N 120°30′O / 47.5, 47°30′N 120°30′O / -120.5
Capital Olympia
 • Población 42 514
Ciudad más poblada Seattle
Entidad Estado
 • País Estados Unidos
Gobernador
Senadores
Jay Inslee (D)
Patty Murray (D)
Maria Cantwell (D)
Subdivisiones 39 condados
Fundación
Admisión
11 de noviembre de 1889
42.º estado
Superficie Puesto 18.º de 50
 • Total 184 827 km²
 • Agua 12 318 km² km²
Altitud  
 • Media 518 m s. n. m.
 • Máxima 4392 m s. n. m.
 • Mínima 0 m s. n. m.
Población (2012) Puesto 13.º de 50
 • Total 6 897 012[1]  hab.
 • Densidad 39.6 hab/km²
Gentilicio Washingtoniano, -na
PIB (nominal)  
 • Total (2005) USD 311 270 millones
 • PIB per cápita USD 48 121
IDH 0,955 ( 14.º de 50) – muy alto
Huso horario UTC−8
Código ZIP WA
ISO 3166-2 US-WA
Sitio web oficial
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Washington ( pronunciado en inglés Acerca de este sonido  /ˈwɒʃɪŋtən/ ) es uno de los cincuenta estados de Estados Unidos de América, localizado en la región del noroeste. Limita al sur con Oregón; al este, con Idaho; al norte, con Columbia Británica ( Canadá); y al oeste, con el océano Pacífico.

Fue nombrado en homenaje al líder de las fuerzas estadounidenses de la Guerra de la Independencia de EE. UU. de 1776 y primer presidente de Estados Unidos, George Washington. Los nombres de muchas ciudades y condados de Estados Unidos rinden homenaje a diversos presidentes estadounidenses, pero el estado de Washington es el único estado en ser nombrado en homenaje a un presidente estadounidense. Para diferenciarla de la capital de Estados Unidos, Washington D. C., en Estados Unidos, se suele llamar "estado de Washington" al estado y "D. C." (abreviatura de "Distrito de Columbia", District of Columbia en inglés), "ciudad federal" o "ciudad de Washington" o a la capital nacional.

Washington cuenta con enormes bosques de coníferas, que le han valido el apodo de Evergreen State (estado siempre verde, o estado de la hoja perenne). Estos bosques hacen de Washington un líder de la industria maderera estadounidense. Washington se encuentra cortado por varios ríos y salpicado por varios lagos, lo que crea un terreno propicio para la instalación de presas. Aquí se localiza la mayor del país, la Presa Grand Coulee, en el río Columbia. La economía de Washington, sin embargo, se centra principalmente en el turismo y en la industria aeroespacial. La mayor fabricante de aviones del mundo, Boeing, tiene su sede en Washington, así como varias de sus fábricas.

Los primeros europeos en explorar Washington fueron los españoles. Posteriormente, los británicos se instalarían en la región donde actualmente se localiza el estado de Washington. La región formaba parte originalmente de una región mayor llamada Oregon Country, un territorio disputado entre los estadounidenses y los británicos entre las décadas de 1810 y 1840. En 1846, el Tratado de Oregón establece que todas las tierras al sur del paralelo 49 del Oregon Country pasarían al control de Estados Unidos (a excepción de la isla de Vancouver). Hasta 1859, Washington formó parte del territorio de Oregón, creado a partir de la parte estadounidense del Oregon Country. En 1859, se crea el territorio de Washington, que fue nombrado en homenaje a George Washington. El 11 de noviembre de 1889, Washington pasa a ser el 42.º estado de los Estados Unidos.

Historia

Hasta 1889

En la región donde actualmente se ubica el estado de Washington ya vivían hacía varios miles de años diversas tribus nativas americanas, mucho antes de la llegada de los primeros europeos. Diversas tribus indígenas vivían en la región, y la mayoría formaba parte de dos grupos: los salishianos y los penutianos. Los primeros vivían en el norte y en el litoral de Washington, mientras que los segundos vivían en el interior, a lo largo del oeste y del sur del estado.

Los primeros europeos en explorar Washington fueron los españoles, en la década de 1750. Estos exploraron intensivamente el litoral del actual estado, y reivindicaron la zona para la corona española, acorde al tratado de Tordesillas. Sin embargo, no fundaron ningún asentamiento permanente. Tales exploraciones fueron realizadas bajo el miedo de una expansión rusa —que entonces controlaba Alaska— en dirección al sur. El inglés George Vancouver suele considerarse el primer europeo en cartografiar el litoral del actual estado de Washington, durante el año 1792. No obstante, ese mismo año se había publicado un mapa[3] de la costa noroeste estadounidense que incluye toda la zona, debido a Juan Francisco de la Bodega y Quadra, que la había recorrido en 1775. Ambos marinos intercambiaron información cartográfica y mantuvieron una amistosa relación durante la resolución del incidente de la isla de Nutca. También había explorado la zona la expedición de Alejandro Malaspina. Los ingleses, al menos en principio, tampoco se interesaron en fundar asentamientos permanentes, aunque reivindicasen la región a la corona británica.

En 1791 bajo el control español por parte de Manuel Quimper, en la bahía Nea (prácticamente en el extremo noroeste del actual state de Washington y en la margen sur del estratégico estrecho de Juan de Fuca), se estableció el primer asentamiento europeo a cargo del Imperio español y esto debido a la expedición del marino Salvador Fidalgo, se trataba de una posición fortificada: el Fuerte de Núñez Gaona (también llamado Fuerte de Santa Rosalía) convirtiéndose en el primer asentamiento europeo en territorios correspondientes al actual estado de Washington y entonces correspondientes al litigado territorio del Oregón.[4]

Un año después, el estadounidense Robert Gray, junto con su expedición, compuesta por cazadores y comerciantes, fueron los primeros de esa nacionalidad en explorar el interior de Washington, habiendo partido de Boston, Massachusetts, bajo el mando de una compañía privada. Desembarcaron en el litoral de Washington en 1792. Estados Unidos pasó entonces a reivindicar la región. Los comerciantes y cazadores británicos y estadounidenses cazaban y comercializaban en la región del actual Washington. La Compañía de la Bahía de Hudson fundó el primer asentamiento permanente en la región, la actual ciudad de Vancouver.

Vista del capitolio estatal de Washington en 1800.

La expansión estadounidense en dirección al oeste resultó en un creciente número de colonos estadounidenses que pasaban a instalarse en la región a partir de la década de 1840. Estados Unidos pasó a reivindicar para sí todas las tierras situadas al sur del meridiano 54º 40' y al oeste de las Montañas Rocosas. Los británicos habían exigido que la frontera fuese el meridiano 49º, y proseguiría en dirección al sur, acompañando el curso del río Columbia, al oeste de las Montañas Rocosas —en ese caso, gran parte del oeste del actual estado de Washington quedaría bajo control británico. En 1846, los Estados Unidos y el Reino Unido llegaron a un acuerdo, que delimitaba la frontera entre Estados Unidos y las colonias británicas de la región a lo largo del paralelo 49º.

En 1848, bajo presión de los colonos instalados en el noroeste de Estados Unidos, el gobierno estadounidense instaura el Territorio de Oregón, e implementa un gobierno en la región. Este territorio comprendía todos los actuales estados de Oregón, Idaho y Washington. Durante la década de 1850, se funda Seattle. En 1859, Oregón es elevado a la categoría de estado y el Territorio de Oregón pasa a ser el Territorio de Washington. Posteriormente, el gobierno del Territorio de Washington comenzaría a presionar a los nativos indígenas a instalarse en reservas, y así, proporcionar tierras a los colonos blancos. Tras el intento de compra de las tierras indias por parte del presidente del los EE. UU. Franklin Pierce, de especial importancia es la respuesta del jefe Seattle de la tribu de los duwamish (carta conocida como "Nosotros somos parte de la tierra" (traducción de la versión de Joseph Campbell al español), donde el jefe de la tribu presenta una particular visión del mundo y una manera de entender la naturaleza. Los salishianos aceptaron, pero no los penutianos, que entraron en guerra con los colonos blancos de la región en 1855. La guerra entre los colonos estadounidenses y los indígenas duró hasta 1858, año en que los penutianos fueron derrotados y forzados a mudarse a reservas indígenas.

A partir del inicio de la década de 1860, creció el número de colonos que pasaron a instalarse en el Territorio de Washington, gracias al descubrimiento de grandes minas de oro en la región. El crecimiento demográfico del territorio llevó a la secesión de varias áreas al oeste de Washington, para la formación del territorio de Idaho. Los límites territoriales de Washington, desde entonces, ya no cambiaron. El fuerte crecimiento demográfico de Washington seguría en la década de 1870 y de 1880. Seattle se convirtió en un gran centro portuario. En 1883, se inaugura la Northern Pacific Railway, que conectaba Washington con el este del país. El 11 de noviembre de 1889, el territorio fue elevado a la categoría deestado]] pasando a ser el cuadragésimo segundo estado de los Estados Unidos de América.

1889 - actualidad

Construcción de la Presa Grand Coulee.

La economía de Washington, en sus primeras décadas como estado, dependía principalmente de la agricultura y de la minería. A lo largo de la década de 1890, las técnicas modernas de irrigación permitirían la práctica de la agricultura en la desértica región oriental de Washington. Allí, el ganado fue sustituido por las cosechas de trigo. Otras fuentes de ingresos importantes eran la industria maderera y la pesca. A comienzos del siglo XX, la reputación de Washington en el país era la de una tierra peligrosa y salvaje, como el resto del oeste estadounidense, sólo que con leñadores en vez de vaqueros y bosques en vez de desiertos. En particular, la ciudad de Aberdeen tenía la reputación de ser la ciudad más dura del oeste del Mississippi, debido al juego, a la violencia, al consumo generalizado de drogas y a la prostitución.

Seattle prosperó con la migración estadounidense rumbo a Hawái y a Alaska, y fue un centro principal de abastecimiento de Hawái durante varias décadas, e incluso hoy es el principal centro de abastecimiento de Alaska. La economía de Washington prosperó enormemente con el inicio de la Primera Guerra Mundial. Aumentó notablemente la producción de madera y alimentos. Seattle también se convirtió en una ciudad industrializada, una de las mayores fabricantes de barcos y aviones en general a lo largo de la guerra. En 1917, se funda la Boeing en Seattle. La guerra generó una mayor unión entre los trabajadores del estado, y se crearon varios sindicatos. Después del fin de la guerra, en febrero de 1919, los sindicatos de la ciudad organizaron una huelga general en Seattle, que convocó a más de 60.000 trabajadores.

La Gran Depresión, que se inició en 1929, arruinó la economía del estado. Para intentar minimizar los problemas causados por la Depresión, tales como la miseria, el desempleo y la pobreza, el estado inició la construcción de diversas obras públicas, entre ellas, varias presas, que culminó con la inauguración de la Presa Grand Coulee, en 1941, hasta hoy la mayor presa en funcionamiento de Estados Unidos.

La economía de Washington se recuperó con el inicio de la Segunda Guerra Mundial. El área metropolitana de Seattle, gracias a su proximidad con el frente de batalla del Pacífico, llegó a ser uno de los mayores fabricantes de barcos militares, y la mayor fabricante de aviones militares del país. En 1943, el gobierno estadounidense inauguró una central nuclear en el estado, el Hanford Site. Esta central generó gran parte del combustible nuclear ( plutonio) usado en las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki. Washington se industrializó rápidamente, durante y después del fin de la Segunda Guerra Mundial, y la agricultura, la minería y la industria maderera perdieron mucha importancia en la economía estatal.

La Space Needle durante los años 60.

Durante la década de 1960, el gobierno de Washington aprobó una serie de programas destinados a la des contaminación de ríos y lagos contaminados por los desechos industriales y fecales. La ascensión de la Boeing como la mayor fabricante de aviones del mundo llevó a un gran crecimiento demográfico del área metropolitana de Seattle. En 1962, Seattle celebró la Feria Mundial de 1962. La mayor atracción de dicha feria fue la construcción de la Space Needle, una torre de 184 metros de altura, inaugurada un año antes, en 1961. Posteriormente, en 1964, los gobiernos de Canadá y de Estados Unidos iniciaron un programa conjunto para la construcción de diversas presas a lo largo del río Columbia y sus afluentes.

Erupción de 1980 del Monte St. Helens.

El 18 de mayo de 1980, entra en erupción el Monte Saint Helens. Adormecido durante centenares de siglos, el volcán literalmente explotó, causando la destrucción total en un radio de cerca de 25 kilómetros a la redonda. En total 57 personas murieron, y los daños ocasionados ascendieron a más de 4.000 millones de dólares. La economía de Washington entró en una recesión que duró cerca de dos años. La erupción lanzó cenizas volcánicas en un radio de más de 1.500 kilómetros de la explosión, principalmente en los primeros 200 kilómetros, cubriendo a varias ciudades por una gruesa capa de cenizas, de varios centímetros de espesor.

Durante su funcionamiento, el Hanford Site emitió varias toneladas de agua (usada como refrigerador) ligeramente radiactiva al día al río Columbia. Además de eso, los fallos a lo largo y ancho de su construcción hicieron que el suelo circundante quedase contaminado. El reactor se clausuró en 1971, y en 1989, el gobierno de Washington, junto con el de EE. UU., iniciaron un gran programa de limpieza, cuyo término está previsto para 2030.

En 1996, Gary Locke es elegido gobernador del estado. Locke fue el primer estadounidense de ascendencia china en ser elegido gobernador de un estado de EE. UU.

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