Walther Model

Walther Model
Walter Model April 1943.jpg
Walter Model el 2 de abril de 1943.
Mariscal de campo
Años de servicio 1908- 1945
Apodo "El Bombero"
Lealtad Bandera de Imperio alemán  Imperio alemán
Bandera de República de Weimar  República de Weimar
Bandera de Alemania nazi  Alemania nazi
Condecoraciones
Mandos
Participó en Primera Guerra Mundial
Segunda Guerra Mundial

Nombre real Otto Moritz Walther Model
Nacimiento 24 de enero de 1891
Bandera de Imperio alemán Genthin, Sajonia-Anhalt, imperio alemán
Fallecimiento 21 de abril de 1945 (54 años)
Bandera de Alemania nazi Ratingen, III Reich
Firma Firma de Walther Model
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Otto Moritz Walther Model ( Genthin, 24 de enero de 1891 – cerca de Ratingen, 21 de abril de 1945) fue un Mariscal de Campo ( Generalfeldmarschall) alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

Biografía

Model nació en Genthin, en lo que actualmente es Sajonia-Anhalt. hijo de Otto y de Marie Denmer, su padre, era profesor de música y hubiera querido que siguiera sus pasos, pero en 1908 ingresó en la Escuela de Cadetes del Ejército de Neisse, y dos años más tarde, se graduó como teniente, siendo destinado al 52º regimiento Von Alvensleben. Tenía pocas amistades entre sus compañeros, aunque destacaba por su ambición, unidad y franqueza.

Al estallar la IGM., su regimiento fue destacado al Frente Occidental, siendo herido de gravedad en 1915, cerca de Arras, y unos meses más tarde, fue condecorado con la Cruz de Hierro por su valor. Es recomendado por el comandante de la 5ª división, para formar parte del Estado Mayor del Ejército, siendo ascendido a capitán. Volvió a diferentes puestos en el frente, terminando la guerra en la 36ª División.

Escribe un libro sobre el general von Gneisenau, y es conocido por ser un oficial capaz, siendo retenido en el Reichswehr junto a cuatro mil de oficiales, y estuvo alejado de la política en los tiempos convulsos que había en esta época, a pesar de que participó en la represión contra los comunistas del Rhur en 1920.

Al año siguiente, se casa con Herta Huyssen, naciendo del matrimonio un hijo y dos hijas. En 1925, es destinado a la 3ª División de infantería, involucrándose en las nuevas tácticas de guerra y como profesor de las mismas, estudiando a la vez para el curso básico de Estado Mayor, haciéndose conocido por el entusiasmo de la modernización militar como su falta de tacto. En 1934, ya coronel, es nombrado Jefe de la Sección de Armamento del Ministerio de la Guerra, con la misión de la mejora y creación de nuevas armas. Como estaba destinado en Berlín, empieza a frecuentar con altos rangos del partido nazi, y se hace fiel al ideario nacionalsocialista, entablando lazos de amistad especialmente con Goebbels y Speer.

En 1938 es designado Jefe del Estado Mayor del IV Cuerpo, estando en este puesto cuando empieza la IIGM, combatiendo durante la invasión de Polonia, y después destinado al 16º Ejército, durante la campaña de Francia, ya con el rango de mayor general,y casi a la finalización de ésta, recibe el mando de la 3ª División Panzer, empezó a ignorar todas las formalidades de mando, algo que aplaudían sus hombres, pero que exasperaba a los oficiales, y a poner en prácticas sus teorías de nuevas tácticas de combate.

Para la invasión de Rusia, su división es asignada al XXIV Cuerpo Panzer, cuyo jefe era Guderian, el cual mandaba a sus divisiones a una velocidad que era del agrado de Model, estando su división en la punta de lanza hacia el Dniéper, organizó el ataque de tal manera que fue un éxito, ganándose la Cruz de Caballero. Poco después, es ascendido a general y se le coloca al mando del XLI Cuerpo Panzer, iniciando el asalto de Moscú. Model era un torbellino, recorriendo el frente y exhortando a sus tropas al asalto final, llegando a 35 kilómetros de la capital, pero hizo acto de presencia el invierno, lo cual congelaba los vehículos y las armas, viéndose obligado a frenar el avance. Puso en prácticas nuevas tácticas defensivas, creando pequeños grupos de combate mecanizados, siendo un éxito, y estas no pasaron desapercibidas para Hitler, y en enero de 1942 le confía el mando del 9ª Ejército, el cual se vió envuelto en batallas defensivas y combatiendo para no verse cercado por la contraofensiva rusa, y después de varias consultas con Hitler y Halder, pudo retroceder y afianzar el frente, Hitler quedó impresionado con la firmeza y determinación de Model, con la anécdota: "visteis a este general? confío en él, pero no me gustaría servir a sus órdenes". Hitler le consideraba su mejor general, utilizándolo en sectores comprometidos, tanto el frente del Este como después en el Oeste.

Sus técnicas de movimientos de fuerzas acorazadas fueron perfeccionadas, y sin embargo, demostró gran capacidad desarrollando tácticas defensivas que era lo que Hitler esperaba de él.

En 1943, participó en la ofensiva del saliente de Kursk, pero la misma se tornó en fracaso, debido sobre todo a las amplias fortificaciones de los rusos, Model dudó del ataque, igual que Guderian, ya que pensaba que los rusos le superaban en número en hombres y equipo, viéndose el 9º Ejército enredado en las posiciones defensivas rusas, y tras el fracaso, se retiró con sus hombres al Dniéper, donde anteriormente había ordenado construir posiciones defensivas, lo cual le sirvió para mantener su reputación, aunque ordenó destruir todos los poblados por donde se retiraban los alemanes, siendo éste el motivo por el que después fue acusado de crímenes de guerra.

Estuvo apuntalando el Frente Oriental, y aunque con fuertes pérdidas, logró que los rusos no avanzaran rápidamente, y ya mariscal, estuvo durante un tiempo como comandante de dos Grupos de Ejército (Centro y Norte de Ucrania).

En agosto de 1944, fue desplazado al Frente Occidental, reemplazando a Von Kluge, como comandante en jefe del Grupo de Ejércitos B., para estabilizar el frente, convenció a Hitler para que le diera permiso para la retirada, algo que no pudo hacer Von Kluge, ya que éste tenía una influencia limitada, y logró salvar gran cantidad de hombres, no así parte del material, y después de las importantes pérdidas, se dedicó a reconstruir el Grupo de Ejércitos, ahora en Bélgica/Holanda.

En septiembre, se vió envuelto de lleno en la operación aliada de "Market Garden", y aunque originalmente pensó que el asalto aerotransportado se debía para su captura, rápidamente se dio cuenta de lo contrario, organizando la contraofensiva y derrotando a los Aliados, esfumándose la posibilidad de que la guerra acabara antes del final de año.

A finales de este año, Hitler decide lanzar la última ofensiva en el frente Oeste, algo que tanto él como Von Rundstedt lo veían inalcanzable, dados de los recursos de que disponía la Wehrmacht, idearon un plan menos ambicioso, pero Hitler lo rechazó, ordenando el plan original, algo que a Model le hizo sentirse pálido de rabia.

Se hizo cargo del 5º Ejército de Manteuffel, el 6º Ejército Panzer de las SS de Dietrich y el 7º Ejército, que presentaban las últimas reservas estratégicas de Alemania. A pesar de sus recelos, tiró de su energía habitual y tomó medidas enérgicas sobre cualquier clase de derrotismo, aunque sabía que la operación sólo tenía una probabilidad del 10% de éxito. La operación se inició el 16 de diciembre, y salvo el éxito inicial, pronto se atascó por la inexperiencia de la infantería y la situación crítica de combustible, Model esta vez fue incapaz de explotar el avance inicial, quedando la ofensiva abandonada el 8 de enero de 1945.

El fracaso de la operación, le produjo un abatimiento del que nunca se recuperó, y marcó el fin de la relación especial que Model tenía con Hitler, pidió permiso para retroceder hasta el Rhin, pero Hitler se lo negó, le limitó las operaciones del Grupo de Ejércitos y sólo había una orden: defender el terreno hasta el último hombre.

El 1 de abril, el Grupo de Ejercitos quedó cercado en la llamada Bolsa del Rhur, y posteriormente partida en dos. Hitler ordenó que se convirtiera en una fortaleza y fueran destruídas las fábricas, pero Model desoyó la orden. ordenó la disolución de las divisiones bajo su mando, y que los hombres regresaran a sus casas o se rindieran, no así él, que sentía obligado por el juramento dado a Hitler y por ser mariscal. El 20 de abril, Goebbels denunció al Grupo de Ejércitos B como traidores, lo que rompió definitivamente sus lazos con el régimen nazi.

El 21 de abril, entregó a un oficial de confianza una carta para su familia, su anillo de boda y algunos efectos personales, luego se dirigió a un bosque cercano, y se disparó un tiro en la cabeza. Fue enterrado en el mismo lugar. Parece ser que le había comentado a su hijo Hansgeorg que "un mariscal de campo no se rinde... no es posible". (Tal vez se acordara del mariscal de campo Paulus, al que criticó por rendirse ante los rusos).

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