Walt Disney World Resort

Walt Disney World Resort
Walt Disney World Resort wordmark bw.svg
Ubicación Orlando, Florida, Estados Unidos
Bandera de Florida, Bandera de Estados Unidos
Coordenadas 28°25′08″N 81°34′52″O / 28.419, 28°25′08″N 81°34′52″O / -81.581
Operador The Walt Disney Company
Apertura 1 de octubre de 1971 (45 años)
Temática Parque temático Walt Disney World Resort
Resort Walt Disney World Resort
Sitio web https://disneyworld.disney.go.com/
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Walt Disney World Resort, comúnmente llamado Walt Disney World o Disney World, es un complejo internacional famoso por sus parques temáticos y numerosos hoteles. El complejo es operado por una división de la compañía Disney, que es la propietaria. Está localizado en la zona de Lake Buena Vista y Bay Lake en Florida.

La construcción empezó en 1967, menos de un año después de la muerte de Walt Disney. El 1 de octubre de 1971, abrió sus puertas el parque conocido como Magic Kingdom; luego se añadieron al complejo los parques temáticos Epcot, Disney's Hollywood Studios y Disney Animal Kingdom.

Además de los cuatro parques temáticos principales, el complejo cuenta con dos parques acuáticos, seis circuitos de golf, un complejo deportivo, dos centros comerciales, veinticuatro hoteles de Disney, numerosas tiendas, y restaurantes. El área total de la propiedad tiene 12.000 hectáreas (como la ciudad de San Francisco) y es el complejo de parques temáticos más grande del mundo, a pesar de que en la última década se han vendido grandes extensiones de terreno para conjuntos residenciales y otros proyectos, incluyendo el terreno ahora ocupado por la ciudad de Celebration, construida y administrada por Disney.

Se puede acceder al complejo a través de la carretera interestatal 4, por medio de la salida 62B (World Drive), 64B (US 192 West), 65B (Osceola Parkway West), 67B (SR 536 West) y 68 (SR 535 North). Además, en 2006 se abrió una nueva entrada a través de la salida 8 de la State Road 429, conocida como Western Expressway.

Historia

El castillo de Cenicienta, ícono de Magic Kingdom.
Spaceship Earth, ícono de Epcot.
Twilight Zone Tower of Terror, el ícono del Hollywood Studios desde 2015.
El árbol de la Vida, ícono de Animal Kingdom.

En 1959, Walt Disney Productions empezó a buscar terrenos para un segundo parque para complementar a Disneyland, que había abierto sus puertas en Anaheim, California en 1955. Los estudios de mercado revelaron que solo el 5% de los visitantes de Disneyland llegaba desde el este del río Mississippi, donde vivía el 75% de la población de los Estados Unidos. Además, a Walt Disney no le gustaban las empresas que habían surgido en torno a Disneyland y quería el control de un área mucho más grande de la tierra para el nuevo proyecto.[1]

En noviembre de 1963, Walt Disney sobrevoló el lugar donde se construiría Walt Disney World, en Orlando, Florida. Al ver la bien desarrollada red de carreteras, incluyendo la planeada Interestatal 4 y la carretera de peaje "Florida's Turnpike", con la McCoy Air Force Base (más tarde Aeropuerto Internacional de Orlando) hacia el este, Disney seleccionó un lugar céntrico, cerca de Bay Lake.[2] Para evitar la especulación del terreno, Disney usó varias empresas ficticias para adquirir 27.443 acres (11.106 ha) de tierra. En mayo de 1965, algunas de estas transacciones de tierras más importantes se registraron al suroeste a pocos kilómetros de Orlando, en el condado de Osceola. Además, se vendieron dos grandes áreas por un total de 1.5 millones de dólares, y pequeñas extensiones de llanuras y pastizales para ganado fueron compradas por compañías tales como el Desarrollo de América Latina y la Corporación de Gestión y Reedy Creek Ranch Corporation (algunos de estos nombres se han inmortalizado en una ventana por encima de Main Street U.S.A. en Magic Kingdom). Aparte de las tres parcelas de grandes extensiones de tierra fueron muchas las parcelas más pequeñas, a las que se refiere como "outs".

Gran parte de la tierra que había sido adquirida se planificó en lotes de cinco acres (2 hectáreas) en 1912 por la Compañía de Tierras Munger y fue vendida a los inversores. En la mayoría de los casos, los propietarios estaban contentos de deshacerse de la tierra, que era en su mayor parte pantano. Otra cuestión eran los derechos mineros sobre la tierra, propiedad de la Universidad de Tufts. Sin la transferencia de estos derechos, Tufts podría visitar la zona en cualquier momento y exigir la salida de los edificios para obtener minerales. El equipo de Disney finalmente negoció un acuerdo con Tufts para comprar los derechos mineros por $15.000 USD.[3]

Después de que la mayor parte de la tierra había sido comprada, la verdad acerca de los dueños de la propiedad se filtró al periódico Orlando Sentinel el 20 de octubre de 1965, por lo que se organizó una conferencia de prensa para el 15 de noviembre. En la presentación, Walt Disney explicó los planes para el sitio, incluyendo EPCOT (Experimental Prototype Comunity of Tomorrow [Comunidad prototipo experimental del mañana]), que iba a ser una ciudad planificada futurista (y que también era conocida como la Ciudad de Progreso). Disney planeaba que Epcot fuese una ciudad real en lugar de un parque temático.[4]

Walt Disney murió de cáncer de pulmón el 15 de diciembre de 1966, antes de que su visión se hiciera realidad. Su hermano y socio, Roy O. Disney, pospuso su jubilación para supervisar la construcción de la primera fase del complejo.

El 2 de febrero de 1967, Roy O. Disney celebró una conferencia de prensa en los Teatros Park en Winter Park, Florida. Durante la conferencia, se proyectó la última película filmada por Walt Disney, en la que detallaba su plan para la construcción de Epcot. Después de la película, se explicó que para que Walt Disney World y EPCOT tuvieran éxito, tendría que formarse un distrito especial: Reedy Creek Improvement District, con dos ciudades dentro de ella, la ciudad de Bay Lake y la ciudad de Reedy Creek. Además de las facultades normales de una ciudad incorporada, que incluyen la emisión de bonos libres de impuestos, el distrito tendría inmunidad frente a cualquier cambio actual o futuro de las leyes del condado o del estado de uso de la tierra. Las únicas áreas donde el distrito tuvo que someterse a la ley del condado y el Estado sería en los impuestos a la propiedad y las inspecciones de atracciones, ascensores, comida y desechos tóxicos. Las inspecciones de agua, saneamiento, flora y fauna quedarían a cargo de la compañía Disney.

La legislación que forma el distrito y las dos ciudades fue firmada en ley por el gobernador de Florida, Claude R. Kirk Jr., el 12 de mayo de 1967. La Suprema Corte de Florida dictaminó luego en 1968 que el distrito podría emitir bonos exentos de impuestos para proyectos públicos en el distrito, a pesar de ser el único beneficiario Walt Disney Productions.

El distrito pronto comenzó la construcción de canales de drenaje, mientras que la empresa Disneyland se encargó del desarrollo de las carreteras, del parque Magic Kingdom y de los hoteles Disney's Contemporary Resort, Disney's Polynesian Resort, Disney's Grand Floridian Resort & Spa y Disney's Fort Wilderness Resort & Campground. Las construcciones se completaron a tiempo para la apertura del parque, el 1 de octubre de 1971. Los campos de golf Palm y Magnolia, cerca de Magic Kingdom, se habían abierto un par de semanas antes.

En la apertura del parque, Roy O. Disney dedicó la propiedad a su hermano y declaró que sería conocida como "Walt Disney World" en su honor: "Todo el mundo ha oído hablar de los coches Ford, pero ¿Han oído hablar de Henry Ford, quien lo empezó todo? Walt Disney World va por la memoria del hombre que lo empezó todo, para que la gente sepa su nombre, siempre y cuando Walt Disney World esté aquí".

Sin embargo, gran parte de los planes de Walt Disney para la Ciudad del Progreso (Progress City) fueron abandonados después de su muerte. La directiva de la empresa Disneyland decidió que no quería estar en el negocio del funcionamiento de una ciudad. El concepto EPCOT se convirtió en EPCOT Center, el segundo parque temático de Walt Disney World, que abrió sus puertas en 1982. Si bien todavía emulaba la idea original de Walt Disney de mostrar la nueva tecnología, el parque se asemejaba más a una feria mundial que a una "comunidad del mañana". En 1996, el parque sería renombrado como "Epcot". Algunos de los conceptos de planificación urbana que surgieron a partir de la idea original de EPCOT se integrarían más tarde en la comunidad de Celebration.

En 1989, se añadió el tercer parque, inspirado en el espectáculo, Disney-MGM Studios, cuyo nombre fue cambiado a Disney's Hollywood Studios en 2008.

El cuarto parque temático fue Animal Kingdom, que abrió sus puertas en 1998, cuya meta es educar sobre los animales y la naturaleza.

Meg Crofton fue nombrada presidenta del resort en agosto de 2006, en sustitución de Al Weiss, quien había supervisado el lugar desde el año 1994.

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