Waikerí

Los guaiqueríes, pertenecen a los grupos indígenas no clasificados científicamente. Según algunos especialistas, los guaiqueríes son de origen warao.

Alexander von Humboldt escribe en sus Viajes a las Regiones Equinocciales: "Los mismos guaiqueríes dicen que su idioma y el de los waraos están emparentados".[1] Otros los consideran arawacos y otros, caribes, del grupo de los cumanagotos. Según afirman dichos estudiosos, estos grupos humanos se extendían primariamente desde la cuenca del Orinoco hasta el noroeste de lo que hoy es Venezuela.

A la llegada de los primeros exploradores europeos, el gentilicio guaiquerí en su mayor concentración radicaba en las islas de Paraguachoa (hoy Margarita) que, según Luis B. Mata García, en su libro Toponimia de Pueblos Neoespartanos, comenta: "Paraguachoa, término que para algunos investigadores quiere decir 'peces en abundancia' y para otros 'gente de mar'",[2] Cua Hua (hoy Cubagua) y Cochen (hoy Coche), que conforman el Estado Nueva Esparta, así como en el norte del Estado Sucre, en lo que se conoce como Araya.

Historia

Los aborígenes guaiqueríes fueron los primeros pobladores en ubicarse en la actual Isla de Margarita, que originariamente fue denominada por estos como Paraguachoa, que han querido traducirla, sin base lingüística alguna ( Manzano y Manzano;1.950), como "abundancia de peces", pero que según los investigadores, es de mayor probabilidad que, como lo reflejan las raíces cumanagotas (Paragua: Mar; Choa: Gente), haya significado "Gente de la Mar" ( Montenegro, 1.983), pudiendo colocar como un defensor inocente al Fraile Francisco de Villacorta, quien en 1.536 fundó en lo que hoy abarca las locaciones del Valle del Espíritu Santo y Porlamar, al "Pueblo de la Mar", por real comisión del Rey de España.

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