WNBA

Women's National Basketball Association
Temporada o torneo actual Temporada 2016 de la WNBA
Datos generales
Deporte Baloncesto
Lema "Expect Great"
Fundación 24 de abril de 1996
Primera temporada 1997
Director ejecutivo Laurel J. Richie
Equipos participantes 12
País Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Datos estadísticos
Campeón actual Los Angeles Sparks
Otros datos
Socio de TV ABC, ESPN, ESPN Deportes, NBA TV
Sitio web oficial WNBA.com
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Maya Moore, jugadora de Minnesota Lynx en la WNBA 2012

La Women's National Basketball Association (Asociación Nacional de Baloncesto Femenino) o WNBA es una liga profesional de baloncesto femenino de los Estados Unidos. Se creó en el año 1996 por iniciativa de la NBA, la liga profesional masculina, y comenzó a jugarse al año siguiente.

La mayoría de los equipos de la WNBA tiene una contraparte directa en la NBA y juegan en el mismo estadio. Connecticut Sun, Seattle Storm, Dallas Wings, y Chicago Sky son los únicos equipos que no comparten el estadio con su contraparte directa de la NBA, aunque dos de las cuatro (Wings y Sky) si comparten el mercado con su contraparte NBA. Las cuatro franquicias antes mencionadas, junto con Atlanta Dream y Los Angeles Sparks, son de propiedad independiente, lo cual es muy importante para el crecimiento de la WNBA; pues al principio todos los equipos de la liga eran propiedad de la NBA y estaban asociados a esta. La fase regular de la WNBA se disputa entre mayo y agosto, en tanto que los playoffs se juegan en septiembre, manteniendo así un calendario opuesto a la NBA.

Historia

La idea de crear una liga de baloncesto femenino profesional venía de tiempo atrás. Fue el 24 de abril de 1996 cuando la NBA aprueba la creación de la WNBA. No es la primera liga profesional femenina estadounidense, ya que con anterioridad se disputaba la WBL, pero sí es la primera que cuenta con el amparo de la NBA. Las primeras temporadas compitieron con la liga ABL, también desaparecida.

El primer partido de competición lo disputaron las New York Liberty y Los Angeles Sparks, el 21 de junio de 1997, en el Great Western Forum de Los Angeles. La primera canasta la consiguió la jugadora de las Sparks Penny Toler. Las Liberty ganaron aquel partido por 67-57.

Las primeras campeonas fueron las Houston Comets, con jugadoras tan destacadas como Cynthia Cooper, derrotando en la final a las Liberty por 65-51. El 14 de junio de 1999 se disputa el primer All-Star Game, con victoria del equipo del Oeste sobre el Este por 79-61.

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