W. Somerset Maugham

William Somerset Maugham
Maugham retouched.jpg
William Somerset Maugham
Información personal
Nacimiento 25 de enero de 1874
París, Flag of France.svg  Francia (embajada británica)
Fallecimiento 16 de diciembre de 1965 (91 años)
Niza, Flag of France.svg  Francia
Nacionalidad británico
Familia
Cónyuge Syrie Barnardo
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación novelista, dramaturgo y escritor
Empleador
Género Novela y cuento
Obras notables
[ editar datos en Wikidata]

William Somerset Maugham / ˈwɪljəm ˈsʌməsət ˈmɔːm/, CH ( París, 25 de enero de 1874- Niza, 16 de diciembre de 1965) fue un escritor británico, autor de novelas, ensayos, cuentos y obras de teatro. Durante la década de 1930 fue considerado el escritor más popular y mejor pagado del mundo. A lo largo de 60 años escribió más de 100 relatos y 21 novelas, además de gran número de piezas teatrales, biografías, libros de viajes y ensayos.

Niñez y educación

El padre de Maugham era un abogado que se ocupaba de los asuntos legales de la embajada británica en París.[3] y se daba por hecho que William tendría que seguir los mismos pasos. Pero las cosas no funcionaron así, a pesar de que su hermano mayor Frederic Herbert Maugham desarrolló una distinguida carrera jurídica, convirtiéndose en Lord Chancellor entre 1938 y 1939.

La madre de Maugham, Edith Mary Snell, era tuberculosa, una condición para la cual los médicos de la época prescribían tener hijos. Así que Maugham tenía tres hermanos mayores, ya escolarizados en centros de internado cuando él tenía tres años, por lo que fue criado casi como hijo único. Por desgracia, el embarazo no fue efectivo contra la enfermedad, y Edith Mary Maugham murió a los 41 años, seis años después de dar a luz su último hijo. La muerte de su madre dejó a Maugham traumatizado para toda la vida, y siempre tuvo la foto de ella en el cabecero de su cama hasta su propia muerte[4] a los 91 años en 1965. Además su padre murió dos años después de cáncer y el niño quedó huérfano con apenas diez años.

Willie fue enviado a Inglaterra para ponerlo bajo cuidado de su tío, Henry MacDonald Maugham, vicario de Whitstable, en Kent. El traslado fue catastrófico, pues Henry Maugham era un ser frío, distante e incapaz de amar. La King's School de Canterbury fue para él casi una versión del Purgatorio donde estuvo interno durante todos sus años de estudiante, ridiculizado por su mal inglés (su lengua materna era el francés) y su baja estatura, que había heredado de su padre. En este periodo Maugham desarrolló una tartamudez que le acompañaría toda la vida, a pesar de ser de carácter esporádico y depender de su estado de ánimo y las circunstancias.[5]

En la vicaría estaba tan sometido a control que las emociones estaban prohibidas. Fue forzado a esconder su temperamento y se le prohibió cualquier manifestación emocional, fuera de que tampoco tenía oportunidad de ver a otros expresarlas. Como niño pacífico y reservado, pero muy curioso y sensible, esta negación de las emociones de los otros fue para él tan dura como la negación de los propios sentimientos. El resultado fue que Maugham se convirtió en un desgraciado, tanto en la vicaría como en la escuela, donde era maltratado por sus compañeros debido a su tartamudez y baja estatura; para defenderse desarrolló la habilidad de hacer observaciones sarcásticas que herían cruelmente a los que le hacían rabiar, capacidad que se refleja a veces en los personajes de sus narraciones. Su biógrafa Selina Hastings, que tuvo acceso a la correspondencia entre el escritor y su familia, describe a un personaje vulnerable y cruel, un hombre escondido dentro de una infranqueable coraza de distanciamiento británico, tímido y acomplejado, incapaz de desenvolverse en sociedad por sí solo, ya que necesitaba siempre de un acompañante en cualquier reunión o recepción que rompiera el hielo, por lo general uno de sus amantes; asimismo, llegaba a ser muy cruel con las personas que le querían, por lo que se quedó prácticamente desahuciado de amistades en su ancianidad.[6]

A los dieciséis años, Maugham rehusó continuar en The King's School y su tío le permitió viajar a Alemania, donde durante un año estudió literatura, filosofía y alemán en la Universidad de Heidelberg. De nuevo en Inglaterra, su tío le consiguió un puesto de trabajo en una oficina de contabilidad, pero al mes Maugham lo dejó y volvió a Whitstable. Su tío estaba disgustado, y se puso a buscar un nuevo empleo para él. El de clérigo fue descartado porque un predicador tartamudo habría parecido ridículo. También se excluyó el funcionariado, no por desagrado del propio Maugham, sino porque, a raíz de las nuevas leyes que obligaban a pasar un examen para acceder a la función pública, el tío consideraba que esta profesión se había convertido en indecorosa para un caballero. El médico local sugirió la medicina, y el tío aceptó con ciertas objeciones. Maugham había empezado a escribir a los 15 años y deseaba fervientemente dedicarse a la literatura, pero, por no ser mayor de edad, y la ya mencionada reserva que lo caracterizaba, no se atrevió a confesar sus deseos a su tutor. Consecuentemente, invirtió los siguientes cinco años de su vida como estudiante de medicina en Londres.[1]

Other Languages
العربية: سومرست موم
azərbaycanca: Uilyam Somerset Moem
беларуская (тарашкевіца)‎: Ўільям Сомэрсэт Моэм
български: Съмърсет Моъм
کوردیی ناوەندی: ویلیام سۆمەرسێت مۆم
Gàidhlig: Somerset Maugham
Bahasa Indonesia: William Somerset Maugham
Lëtzebuergesch: William Somerset Maugham
latviešu: Somersets Moems
Bahasa Melayu: W. Somerset Maugham
srpskohrvatski / српскохрватски: William Somerset Maugham
Simple English: William Somerset Maugham
српски / srpski: Самерсет Мом
татарча/tatarça: Сомерсет Моэм
Tiếng Việt: William Somerset Maugham