W. E. B. Du Bois

William Edward Burghardt Du Bois
WEB DuBois 1918.jpg
W. E. B. Du Bois en 1918.
Información personal
Nacimiento 23 de febrero de 1868
Bandera de Estados Unidos Great Barrington, Massachusetts, Estados Unidos
Fallecimiento 27 de agosto de 1963 (95 años)
Bandera de Ghana Acra, Ghana
Residencia Atlanta, Georgia; Nueva York
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Nina Gomer Du Bois (1896-1950)
Shirley Graham Du Bois (1951-1963)
Hijos Burghardt y Yolande
Educación
Alma máter Universidad de Fisk
Universidad de Harvard
Universidad Humboldt de Berlín
Información profesional
Ocupación , historiador, activista
Movimientos Universidad de Atlanta, NAACP
Obras notables The Souls of Black Folk
Black Reconstruction in America
The Crisis
Miembro de
Distinciones Premio Lenin de la Paz
Medalla Spingarn
Firma WEB DuBois signature.jpg
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William Edward Burghardt Du Bois ( 23 de febrero de 1868 – 27 de agosto de 1963) fue un , historiador, activista por los derechos civiles, panafricanista, autor y editor estadounidense.

Nacido en Massachusetts, Du Bois creció en una comunidad tolerante y respetuosa pero aun así experimenta el racismo durante su infancia. Después de graduarse en Harvard, donde es el primer negro en obtener un doctorado en filosofía, se convierte en profesor de historia, sociología y economía en la Universidad de Atlanta. Du Bois también es uno de los cofundadores de la .Asociación Universal Para el Progreso de los Negros (UNIA).

Alcanza prominencia nacional cuando es designado líder del Movimiento del Niágara, un grupo de activistas afroamericanos que buscaban la igualdad de derechos para los negros. Du Bois y sus partidarios se opusieron al compromiso de Atlanta de Booker T. Washington, un acuerdo en el que los negros del sur trabajarían sumisamente y se someterían a la dominación política blanca, mientras que los blancos del sur garantizaran que los negros recibieran oportunidades educativas y económicas básicas. Du Bois insistió en los derechos civiles y en el aumento de la representación política, que a su juicio debía ser impulsada por la élite intelectual afroamericana a la que denominó El Décimo Talentoso. Du Bois no fue un hombre religioso, describiéndose a sí mismo como un librepensador o agnóstico, y tenía poca paciencia con las iglesias afroamericanas o el clero, porque sentía que retrasaban el camino del progreso.

El racismo y la discriminación eran los objetivos frecuentes de las polémicas de Du Bois, y protestó ruidosamente contra los linchamientos, las leyes Jim Crow y la discriminación en la educación. Du Bois hizo varios viajes a Europa, África y Asia. Después de la Primera Guerra Mundial, encuestó a soldados negros en Francia y documentó la intolerancia generalizada en el ejército de los Estados Unidos. Su causa incluía a personas de color de todas partes, particularmente a los asiáticos y africanos en su lucha contra el colonialismo y el imperialismo. Fue un defensor del panafricanismo y ayudó a organizar varios congresos panafricanos para liberar a las colonias africanas de las potencias europeas. Du Bois también fue un feminista que apoyó el movimiento sufragista femenino en los Estados Unidos.

Du Bois fue un autor prolífico, que produjo novelas, ensayos, editoriales, autobiografías, obras de no ficción y estudios académicos. En su papel como editor del diario de la NAACP The Crisis, publicó muchas columnas editoriales importantes. Su libro de 1903 The Souls of Black Folk fue un trabajo fundamental para la literatura afroamericana, y su obra maestra de 1935 Black Reconstruction in America desafió la ortodoxia predominante de que los negros no contribuyeron con nada de valor en la época de la Reconstrucción. Escribió tres autobiografías, cada una ellas con ensayos perspicaces sobre la sociología, la política y la historia. Du Bois consideraba que el capitalismo era la principal causa de racismo, y generalmente fue favorable a causas socialistas a lo largo de su vida. Fue un ferviente pacifista y abogó por el desarme nuclear. La Ley de Derechos Civiles, que incorporó muchas de las reformas por las cuales Du Bois hizo campaña durante toda su vida, fue promulgada un año después de su muerte.

Primeros años

William Edward Burghardt Du Bois nació el 23 de febrero de 1868, en Great Barrington, Massachusetts, hijo de Alfred Du Bois y Mary Silvina Burghardt Du Bois. Se crio en Great Barrington, una ciudad predominantemente blanca.

An old brick church surrounded by trees
Durante su infancia, Du Bois asistió a la Iglesia congregacional en Great Barrington, Massachusetts. Los miembros de la Iglesia recolectaron donaciones para pagar la matrícula universitaria de Du Bois.[1]

La familia de María Silvina Burghardt formaba parte de la pequeña población negra libre de Great Barrington, teniendo muchas propiedades de tierras en el estado. La familia de Burghardt descendía de ancestros africanos y holandeses.[3]

El bisabuelo paterno de William Du Bois fue un franco-estadounidense blanco llamado James Du Bois de Poughkeepsie, Nueva York, que tuvo varios hijos con amantes esclavas.[5]

Alexander se convirtió en comerciante en New Haven y se casó con Sarah Marsh Lewis. Alexander Du Bois viajó a Haití y alrededor de 1833 tuvo un hijo, Alfred, con una amante de allí. Pero Alexander volvió a Connecticut, dejando a Alfred en Haití con su madre.[8]

Cuando William era joven, su madre sufrió un accidente cerebrovascular que la dejó incapacitada para trabajar.[11]

Formación universitaria

A train station platform, with a sign: Colored Waiting Room
Du Bois encontró la segregación racial de Jim Crow, por primera vez cuando asistió a la Universidad de Fisk, en Tennessee.[12]
Du Bois (a la derecha) durante su graduación en Harvard en 1890.

Gracias al dinero donado por los vecinos, Du Bois asistió a la Universidad de Fisk en Nashville, Tennessee, entre 1885 y 1888.[18]

En 1892, Du Bois recibió una beca del Fondo para la Educación de Libertos John F. Slater para asistir a la Universidad Humboldt de Berlín para sus estudios de posgrado.[21]

Universidad de Wilberforce y de Pennsilvania

"Entre yo y el otro mundo existe siempre una pregunta sin respuesta: ... ¿Cómo se siente ser un problema? ... Uno nunca siente su dualidad,—un estadounidense, un negro; dos almas, dos pensamientos, dos luchas irreconciliables; dos ideales beligerantes en un cuerpo oscuro, al cual le previene desgarrarse solamente su terca fuerza....Él no africanizará a los Estados Unidos, porque este tiene mucho que enseñar al mundo y África. Él no blanqueará su alma negra en un mar de americanismo blanco, porque sabe que la sangre negra tiene un mensaje para el mundo. Él simplemente quiere hacer posible que un hombre sea negro y estadounidense, sin ser maldecido y escupido por sus semejantes, sin tener las puertas de las oportunidades cerradas bruscamente en su cara."
—Du Bois, "Strivings of the Negro People", 1897[22]

En el verano de 1894, Du Bois recibió varias ofertas de empleo, incluyendo una del prestigioso Instituto Tuskegee; escogió un trabajo como profesor en la Universidad de Wilberforce en Ohio.[25]

En el verano de 1896, la Universidad de Pensilvania le ofreció a Du Bois un trabajo de investigación de un año como «asistente en sociología».[28]

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