Vuelta a España 2004

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Clasificaciones 21 etapas, 3034 km
General Bandera de España Roberto Heras 77h 42' 46"
Puntos Bandera de Alemania Erik Zabel 152 p.
Montaña Bandera de Colombia Félix Cárdenas 167 p.
Equipos Bandera de España Comunitat Valenciana 233h 04' 50"
Pelotón de La Vuelta a su paso por Zaragoza (2004).

La 59.ª edición de la Vuelta a España comenzó el 4 de septiembre de 2004 en la ciudad de León y finalizó el 26 de septiembre de ese mismo año en Madrid.

Tuvo un recorrido aproximado de 3.034 km, un total de 21 etapas y participaron en ella 188 corredores de 21 equipos.

Esta edición fue una de las más montañosas hasta el momento y contó con seis finales en alto. No se visitaron escenarios habituales como Asturias ( Angliru o Lagos de Covadonga) o los Pirineos pero sí otros puertos inéditos como el de Calar Alto en Almería.

Comenzó con una contrarreloj por equipos de 27,7 km y contó con otras tres etapas cronometradas individuales, destacando la cronoescalada en Sierra Nevada de 29 km.

Entre los principales favoritos se encontraban los españoles Roberto Heras (doble vencedor de la Vuelta y defensor del título), Aitor González (ganador en 2002) y Joseba Beloki que reaparecía tras varias lesiones, así como el kazajo Alexandre Vinokourov y el reciente campeón olímpico contrarreloj Tyler Hamilton. También destacaba la participación del italiano Damiano Cunego, vencedor del Giro de Italia, y del subcampeón del mundo Alejandro Valverde.

Dos días antes de comenzar la Vuelta, el ciclista italiano Francesco Casagrande (Lampre) y el español Carlos Román Golbano (Costa Almería) fueron declarados "no aptos" para la participación en la carrera, término por el cual se designan a aquellos corredores que dan valores demasiado altos de hematocrito en la prueba de sangre, por lo cual se sospecha que han podido utilizar eritropoyetina (EPO), aunque no se les puede acusar de dopaje. Todos los ciclistas se sometieron a este control el día 1 de septiembre.

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