Vuelta a España 1996

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Clasificaciones 22 etapas, 3898 km
General Bandera de Suiza Alex Zülle 97h 31' 46"
Puntos Bandera de Francia Laurent Jalabert 237 p.
Montaña Bandera de Suiza Tony Rominger 177 p.
Equipos Bandera de Italia Team Polti 293h 10' 54"

La 51.ª edición de la Vuelta a España se disputó del 7 al 29 de septiembre de 1996 entre las localidades de Valencia y Madrid, con un recorrido de 22 etapas y 3898 km, que el vencedor recorrió a una velocidad media de 39,986 km/h.

Tony Rominger regresó a la carrera que le hizo grande años atrás tras ganar el Giro de Italia 1995. En frente, el equipo ONCE, con Laurent Jalabert, ganador del año anterior, y Alex Zülle al frente. Miguel Indurain, cinco veces ganador del Tour de Francia, llegaba para ganar la única Gran Vuelta que le quedaba por ganar, después de fracasar en su intento de ganar el sexto Tour de Francia consecutivo.

Los primeros días de competición transcurrieron tranquilos para los favoritos, con multitud de llegadas al sprint. El maillot amarillo fue pasando entre varios sprinters a causa de las bonificaciones en metas volantes y línea de llegada.

La primera contrarreloj, de 46 kilómetros, en la 10ª etapa, fue el primer duelo entre los candidatos al triunfo final. Rominger se llevó el triunfo de etapa, con Zülle a sólo 2 segundos e Indurain a 27. El resto de corredores finalizaron muy distanciados. Sin embargo, en la clasificación general la situación era distinta, pues Rominger se encontraba ya bastante distanciado de Zülle e Indurain. Jalabert permanecía cerca de ellos, en tercera posición.

La 12ª etapa, con final en el Alto del Naranco, supuso el primer golpe contra Miguel Indurain, el cual perdió un minuto respecto a Zülle y se situaba a más de dos en la general, en tercer lugar. Zülle y Jalabert pasaban a comandar la carrera con relativa tranquilidad.

Al día siguiente, en la etapa de los Lagos de Covadonga, Indurain se retiraba ante la sorpresa generalizada del público, cuando marchaba retrasado por detrás del líder de la carrera. La Vuelta quedaba en manos del equipo ONCE. El tercer clasificado, Laurent Dufaux, se encontraba a más de cinco minutos de Zülle.

La única etapa pirenaica, con final en la Estación de Cerler, sólo sirvió para que la ONCE demostrara su superioridad. Sin embargo, en la 19ª etapa, Jalabert perdió muchos minutos y dejaba vía libre a Zülle para adjudicarse su primera Vuelta ciclista a España.

La contrarreloj disputada en la 21ª etapa hizo que Rominger alcanzara su segundo triunfo de etapa y la 3ª posición en la general.

Finalmente, la Vuelta vio un podio totalmente suizo, con el triunfo de Alex Zülle, la segunda posición de Laurent Dufaux y la tercera plaza de Tony Rominger, el cual también se adjudicó la clasificación de la montaña. Esta fue la peor vuelta de la historia para los ciclista españoles al ser la primera ocasión en la que no lograron ninguna victoria de etapa, siendo el primero en la general final Fernando Escartín en el puesto décimo.

Etapas

Etapa Fecha Recorrido Km Ganador Líder
1.ª 7 de septiembre Valencia - Valencia 162 Bandera de Italia Biagio Conte Bandera de Italia Biagio Conte
2.ª 8 de septiembre Valencia - Cuenca 210 Bandera de Italia Nicola Minali Bandera de Italia Biagio Conte
3.ª 9 de septiembre Cuenca - Albacete 167 Bandera de Francia Laurent Jalabert Bandera de Francia Laurent Jalabert
4.ª 10 de septiembre Albacete - Murcia 166,5 Bandera de Bélgica Tom Steels Bandera de Francia Laurent Jalabert
5.ª 11 de septiembre Murcia - Almería 208 Bandera de Países Bajos Jeroen Blijlevens Bandera de Francia Laurent Jalabert
6.ª 12 de septiembre Almería - Málaga 196,5 Bandera de Italia Fabio Baldato Bandera de Italia Fabio Baldato
7.ª 13 de septiembre Málaga - Marbella 171 Bandera de Italia Fabio Baldato Bandera de Italia Fabio Baldato
8.ª 14 de septiembre Marbella - Jerez de la Frontera 220 Bandera de Italia Nicola Minali Bandera de Italia Fabio Baldato
9.ª 15 de septiembre Jerez de la Frontera - Córdoba 203,5 Bandera de Italia Nicola Minali Bandera de Italia Fabio Baldato
10.ª 17 de septiembre El Tiemblo - Ávila 46,5 (CRI) Bandera de Suiza Tony Rominger Bandera de Suiza Alex Zülle
11.ª 18 de septiembre Ávila - Salamanca 188 Bandera de Italia Marco Antonio Di Renzo Bandera de Suiza Alex Zülle
12.ª 19 de septiembre Benavente - Alto del Naranco 188 Bandera de Italia Daniele Nardello Bandera de Suiza Alex Zülle
13.ª 20 de septiembre Oviedo - Lagos de Covadonga 159 Bandera de Francia Laurent Jalabert Bandera de Suiza Alex Zülle
14.ª 21 de septiembre Cangas de Onís - Parque de Cabárceno 202,5 Bandera de Italia Biagio Conte Bandera de Suiza Alex Zülle
15.ª 22 de septiembre Cabárceno - Alto Cruz de la Demanda ( Ezcaray) 220 Bandera de Suiza Alex Zülle Bandera de Suiza Alex Zülle
16.ª 23 de septiembre Logroño - Sabiñánigo 221 Bandera de Italia Nicola Minali Bandera de Suiza Alex Zülle
17.ª 24 de septiembre Sabiñánigo - Cerler/Ampriu 165,5 Bandera de Colombia Oliverio Rincón Bandera de Suiza Alex Zülle
18.ª 25 de septiembre Benasque - Zaragoza 219,5 Bandera de Rusia Dimitri Konyshev Bandera de Suiza Alex Zülle
19.ª 26 de septiembre Getafe - Ávila 217 Bandera de Suiza Laurent Dufaux Bandera de Suiza Alex Zülle
20.ª 27 de septiembre Ávila - Palazuelos de Eresma ( Destilerías Dyc) 209,5 Bandera de Italia Gianni Bugno Bandera de Suiza Alex Zülle
21.ª 28 de septiembre Segovia - Palazuelos de Eresma ( Destilerías Dyc) 43 (CRI) Bandera de Suiza Tony Rominger Bandera de Suiza Alex Zülle
22.ª 29 de septiembre Madrid - Madrid 157,5 Bandera de Bélgica Tom Steels Bandera de Suiza Alex Zülle
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