Vuelo 708 de West Caribbean

Vuelo 708 de West Caribbean Airways
Fecha 16 de agosto de 2005
Causa Error de los pilotos, posterior entrada en pérdida.
Lugar Cerca de Machiques, Zulia
Coordenadas 10°04′00″N 72°33′00″O / 10°04′00″N 72°33′00″O / -72.55
Origen Aeropuerto Internacional de Tocumen, Panamá
Destino Aeropuerto Internacional de Martinica Aimé Césaire, Fort-de-France, Martinica
Fallecidos 160
Implicado
Tipo McDonnell Douglas MD-82
Operador West Caribbean Airways
Registro HK-4374X
Pasajeros 152
Tripulación 8
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Vuelo 708 de West Caribbean (Venezuela)
Vuelo 708 de West Caribbean
Vuelo 708 de West Caribbean
Localización del accidente.

El vuelo 708 de West Caribbean Airways era un vuelo chárter que sufrió un accidente en la Sierra de Perijá, en el Estado Zulia en Venezuela en la madrugada del martes 16 de agosto de 2005 matando a los 152 pasajeros y ocho tripulantes. El avión, un McDonnell Douglas MD-82 de matrícula HK-4374X, cubría la ruta Ciudad de Panamá- Martinica.

Mientras volaba a 33.000 pies, la velocidad de la aeronave disminuyó gradualmente hasta que entró en perdida. La tripulación, probablemente bajo la creencia errónea de que la aeronave había sufrido una doble falla de motores no tomó las medidas necesarias para recuperarse de la pérdida de sustentación. Después de caer unos 7.000 pies por minuto con los motores en condición de reposo, el avión se estrelló en una región montañosa en el noroeste de Venezuela. En un campo ganadero cerca de Machiques en el Estado occidental del Zulia (a unos 30 kilómetros de la frontera con Colombia).

Todos los pasajeros eran ciudadanos franceses de Martinica, con la excepción de un italiano que era el operador de viaje. La tripulación era colombiana. El vuelo fue fletado por la agencia de viajes Globe Trotters de Rivière Salée Travel, una agencia de viaje de Martinica. La mayoría de los pasajeros eran turistas que regresaban de unas vacaciones de una semana en Panamá.

Con 160 personas fallecidas es el peor accidente aéreo en la historia de Venezuela como también el que registro el mayor número de víctimas en el año 2005. El más mortal que implica a un McDonnell Douglas MD-82 y el tercero en todo el historial de los McDonnell Douglas MD-80 después del vuelo 1308 de Inex-Adria Aviopromet y el vuelo 992 de Dana Air. Además de ser el peor accidente de aviación a nivel Mundial desde la caída del vuelo 611 de China Airlines

Aerolínea

Mapa de la ruta y el sitio de impacto.

La aerolínea West Caribbean con sede en Medellín inició un servicio de vuelos chárter en 1998. Se especializó en vuelos a San Andrés en el Caribe, y varias zonas de Colombia y América Central. Según el entonces Director de Consejo Civil de aeronáutica de Colombia, Coronel Carlos Montealegre, la compañía había sido multada muchas veces por quebrantar la ley y varios de sus aeroplanos habían sido puestos en tierra por un mantenimiento inadecuado. Un caso por una penalización de 45.000 dólares estadounidenses citaba que los pilotos volaban durante demasiadas horas, había falta de entrenamiento y de los registros necesarios de los datos del vuelo. La compañía enfrentaba dificultades financieras y estaría en venta. West Carribean perdió un Let L-410 Turbolet turbopropulsor en marzo de 2005 al despegar desde la Isla colombiana de Providencia en un accidente en el cual murieron 8 personas y 6 resultaron heridas.

Además del MD-82 siniestrado, la flota de la línea aérea estaba compuesta de dos aviones McDonnell Douglas MD-81, tres Aérospatiale ATR 42, y seis Let L-410 Turbolet.[1]

El capitán del vuelo 708, Omar Ospina de 40 años, y el primer oficial de 21 años de edad, David Muñoz. El capitán tenía 5.942 horas de experiencia, y el copiloto 1.341 horas

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