Vuelo 4590 de Air France

Vuelo 4590 de Air France
Concorde.planview.arp.jpg
Reproducción de una aeronave Concorde como la que resultó siniestrada.
Fecha 25 de julio de 2000
Causa Daño en el inversor del motor número 2 por objeto externo.
Lugar Bandera de Francia Gonesse, Francia
Coordenadas 48°59′08″N 2°28′20″E / 48.985555555556, 48°59′08″N 2°28′20″E / 2.4722222222222
Origen Aeropuerto de París-Charles de Gaulle
Destino Aeropuerto Internacional John F. Kennedy
Fallecidos 113 (109 en el avión, 4 en tierra)
Implicado
Tipo Concorde
Operador Air France
Registro F-BTSC
Pasajeros 100
Tripulación 9
Supervivientes 0
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Vuelo 55 de Continental Airlines
Continental Airlines DC-10.jpg
Aeronave McDonnell Douglas DC-10 similar a la que perdió la pieza metálica.
Fecha 25 de julio de 2000
Causa Fallo mecánico (fuente del objeto externo que causó el accidente del Vuelo 4590 de Air France)
Lugar Aeropuerto Charles de Gaulle, París
Francia
Coordenadas 48°59′08″N 2°28′20″E / 48.985555555556, 48°59′08″N 2°28′20″E / 2.4722222222222 Coordenadas: 48°59′08″N 2°28′20″E / 48.985555555556, 48°59′08″N 2°28′20″E / 2.4722222222222: no puede tener más de una etiqueta principal por página
Origen Aeropuerto de París-Charles de Gaulle
Destino Aeropuerto Internacional Libertad de Newark
Implicado
Tipo McDonnell Douglas DC-10
Operador Continental Airlines
Registro N13067
Pasajeros 250
Tripulación 9
Supervivientes 259 (todos)
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El vuelo 4590 de Air France del 25 de julio de 2000 partió del Aeropuerto de París-Charles de Gaulle próximo a París, Francia, con rumbo al Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York, Estados Unidos. Ese día, el Concorde francés sufrió un accidente al despegar, estrellándose en Gonesse, Francia. Fue el único accidente de un Concorde, dando fin a más de treinta años de impecable historial de la famosa aeronave supersónica.[1]

Perecieron los cien pasajeros del avión y nueve miembros de la tripulación, además de cuatro civiles en tierra.[3]

Se trataba de un vuelo chárter de la compañía alemana Peter Deilmann Cruises, de modo que absolutamente todos los pasajeros se proponían embarcar en el crucero MS Deutschland[5] en Nueva York para una travesía de dieciséis días que habría acabado en Manta, Ecuador.

El vuelo

Según se descubrió algún tiempo después y se informó oficialmente el 14 de diciembre de 2004, un McDonnell Douglas DC-10 de Continental Airlines perdió una banda de titanio de unos 3 cm de ancho y 43 cm de largo durante el despegue desde el aeropuerto Charles de Gaulle.[6]

El Concorde pasó sobre la pieza metálica a una velocidad superior a V1 y rompió el neumático de la rueda 2 que explotó. Una parte del neumático (de unos 4,5  kg) golpeó la parte baja del ala izquierda del avión a más de 300  km/h. Este impacto envió una onda de presión que finalmente rompería desde dentro el depósito de combustible número 5 en su punto más débil, justo encima del tren de aterrizaje. El combustible contenido en ese depósito comenzó a derramarse sobre el ala, entrando en llamas en los segundos posteriores. No se han aclarado las causas por las que se incendió el combustible. Sin embargo, existen dos hipótesis al respecto aceptadas en el informe oficial de investigación que siguió al accidente: ignición por un arco eléctrico o por el contacto con las secciones calientes del motor. Ambas cuentan con argumentos tanto a favor como en contra.[3]

En el momento de la ignición, los motores 1 y 2 perdieron potencia. La potencia total de los cuatro motores llegó a ser en esos momentos del 50%, aportada principalmente por los motores 3 y 4. El motor 1 pareció recuperar potencia durante los segundos siguientes, mientras que el 2 siguió funcionando mal, a pesar de lo cual el avión consiguió despegar poco después.

En estos momentos posteriores, el ingeniero de vuelo solicitó el apagado del motor 2. En el mismo segundo, el capitán dio orden de que se activara el procedimiento contra fuego en los motores. Aunque el capitán todavía no podía ver las llamas, era consciente de que los motores 1 y 2 estaban perdiendo potencia. Instantes después, el controlador de torre divisó fuego en la parte trasera del avión y lo notificó al capitán, informándole de que tenía prioridad para volver a la pista.[3]

También el primer oficial informó al capitán de que la velocidad en ese momento era de 200  kn/370  km/h a una altitud de 60  m —la velocidad a la que el avión ya no asciende, disponiendo sólo de tres motores, era de 205 kn y la óptima para el ascenso en esas condiciones era de 220 kn—. El mismo tripulante se percató de que el tren de aterrizaje no respondía a las órdenes de recogida.

Para entonces la tripulación intentaba dirigirse al Aeropuerto de París-Le Bourget, el más cercano, para intentar un aterrizaje de emergencia. El fuego hizo que el ala izquierda se fundiera, por lo que el avión viró sobre sí mismo y se precipitó contra el hotel Hotelissimo en La Patte d'Oie, Gonesse, destruyendo el hotel, matando a cuatro personas que se encontraban en él y provocando un incendio en el edificio.[3]

Nacionalidades de las víctimas
País[1] Pasajeros Tripulación En tierra Total
Bandera de Alemania  Alemania 96 0 0 96
Bandera de Francia  Francia 0 9 4 13
Bandera de Dinamarca  Dinamarca 2 0 0 2
Bandera de Austria  Austria 1 0 0 1
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos 1 0 0 1
Total 100 9 4 113
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