Vuelo 11 de American Airlines

Vuelo 11 de American Airlines
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Trayectoria del vuelo 11 de American Airlines, de Boston a Nueva York.
Causa Secuestro
Lugar Nueva York, torre norte del World Trade Center
Coordenadas 40°42′42″N 74°00′45″O / 40.7117, 40°42′42″N 74°00′45″O / -74.0125
Origen Aeropuerto Internacional de Boston
Destino Aeropuerto Internacional de Los Ángeles
Fallecidos 92 + 1462 (torre norte)[1]
Implicado
Tipo Boeing 767-223ER
Operador American Airlines
Registro N334AA
Pasajeros 81 (incluye los 5 secuestradores)
Tripulación 11
Supervivientes 0
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El vuelo 11 de American Airlines del 11 de septiembre de 2001 fue uno de los secuestrados por un comando terrorista de Al Qaeda durante aquella jornada de atentados en los Estados Unidos. El avión fue utilizado por sus secuestradores para atacar la torre norte del World Trade Center, en Nueva York.

El vuelo operaba entre el Aeropuerto Internacional Logan en Boston, Massachusetts, y el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles. El avión fue secuestrado por cinco hombres durante los primeros 15 minutos de vuelo, tras herir, por lo menos, a tres personas e introducirse en la cabina de vuelo reduciendo al piloto y al copiloto. Mohammed Atta, uno de los terroristas, que había sido entrenado como piloto de aviación a tal efecto, tomó el control de la aeronave,[5]

El avión fue estrellado contra la torre norte del World Trade Center a las 08:46 horas. Como consecuencia del impacto, fallecieron las 92 personas a bordo, incluyendo a los secuestradores. Entre los testigos presenciales del ataque, Jules Naudet captó desde la calle la secuencia con su cámara de vídeo,[6] que fue luego empleada por las agencias de noticias para informar del hecho, que en los primeros momentos se especuló con que pudiese tratarse de un accidente. La fuerza del impacto y el fuego subsecuente causado por la explosión del combustible de la aeronave afectaron hasta tal punto la estructura del edificio, que causaron al poco tiempo su colapso, atrapando en su interior a miles de personas que trataban de huir y a decenas de miembros de los servicios de rescate.

Durante los trabajos de desescombro en el emplazamiento del World Trade Center que se realizaron en las semanas siguientes, el personal de rescate logró recuperar e identificar los restos mortales de las víctimas del vuelo 11, aunque muchos de los fragmentos corporales no pudieron ser identificados.[7]

Vuelo

La aeronave en abril de 2001.

El avión del vuelo 11 de American Airlines era un Boeing 767-223ER, con la matrícula N334AA.[10]

Embarque

Mohammed Atta, el líder táctico de los ataques, y su colega, el secuestrador Abdulaziz al-Omari, llegaron al aeropuerto Jetport Internacional de Portland a las 05:40 UTC-5, el 11 de septiembre de 2001. Ambos tomaron el vuelo 5930 de la aerolínea Colgan Air, que tenía programado partir a las 06:00 de Portland, Maine hacia Boston, Massachusetts. Los secuestradores tenían billetes aéreos en primera clase con un vuelo con conexión a Los Ángeles, California. Atta facturó dos maletas y al-Omari ninguna.[12]

Atta y al-Omari se registraron y pasaron por el control de seguridad en Boston, debido a que no se les entregó los billetes de embarque para el vuelo 11 en Portland.[17]

A las 07:40 los cinco secuestradores se encontraban a bordo del vuelo que tenía programado partir a las 07:45.[4]

Secuestro

"Muy bien, mi nombre es Betty Ong. Estoy… en el vuelo 11. Nuestro número 1 fue apuñalado. Nuestro auxiliar está apuñalado. Nadie sabe quien apuñaló a quien y tampoco podemos levantarnos e ir hacia la clase ejecutiva en este momento porque nadie puede respirar. Y no podemos entrar en la cabina de vuelo, la puerta no se abre".
Fragmento de la conversación telefónica de la asistente de vuelo Betty Ong con la línea de emergencia de American Airlines.[20]

La Comisión Nacional sobre los Ataques Terroristas a los Estados Unidos estimó que el secuestro empezó a las 08:12, cuando los pilotos cesaron de responder las solicitudes del control del tráfico aéreo de Boston.[4]

De acuerdo con las auxiliares de vuelo, Madeline Sweeney y Betty Ong, quienes contactaron con American Airlines, los secuestradores apuñalaron a las asistentes de vuelo Karen Martin y Barbara Arestegui, y acuchillaron en la garganta al pasajero Daniel Lewin.[5]

Mensaje de Mohammed Atta a las 08:23
Primer anuncio de Mohammed Atta escuchado por los controladores de tráfico aéreo de Boston a las 08:23.

A las 08:23:38, Atta intentó realizar un anuncio a los pasajeros, pero presionó el botón equivocado y envió un mensaje al control del tráfico aéreo.[12]

Mensaje de Mohammed Atta a las 08:33
Segundo anuncio de Mohammed Atta registrado a las 08:33.

A las 08:33:59, Atta anunció, «Por favor, que nadie se mueva, estamos regresando al aeropuerto, no intenten ningún movimiento estúpido».[29]

Impacto

La torre norte del WTC después del impacto del vuelo 11.

A las 08:46:40, los secuestradores estrellaron deliberadamente el vuelo 11 en la fachada norte de la torre norte (torre 1) del World Trade Center.[32]

Algunos testigos que vieron al avión volar a baja altitud sobre Manhattan antes del choque pensaron que el avión estaba en peligro. El oficial de policía de la autoridad portuaria de Nueva York, William Ross, manifestó: «Intentaba observar el avión lo más cerca posible en busca de humo, fuego o cualquier tipo de estela de condensación. No había ninguno de estos indicios. El tren de aterrizaje no estaba extendido y las compuertas del tren de aterrizaje estaban cerradas. El avión, estaba, como dije, viajando hacia al sur y moviéndose a alta velocidad. Volaba derecho y en un mismo nivel. El piloto no parecía que estuviera luchando por mantener el control del avión».[34]

El daño causado a la torre norte, destruyó las posibilidades de cualquier tipo de escape para la gente que se encontraba en los pisos sobre la zona de impacto. Todos los conductos de escaleras y elevadores desde el piso 92 hacia arriba se volvieron intransitables, y quedaron atrapadas 1.344 personas.[38]

Jules Naudet, un cámara francés y Pavel Hlava, un inmigrante checo, filmaron el impacto.[40]

En un principio, los medios de comunicación informaron que ocurrió una explosión o incidente en el World Trade Center. La cadena de televisión estadounidense CNN interrumpió un anuncio publicitario a las 08:49 con un titular de última hora que titulaba Desastre en el World Trade Center. Carol Lin, que fue la primera periodista en presentar la noticia de los ataques, dijo:

"Sí. Acaba de suceder. Ustedes están viendo obviamente una toma en vivo muy perturbadora, y tenemos informes aún no confirmados que un avión impactó en una de las torres del World Trade Center. La oficina central de CNN, está empezando en este momento a trabajar en esta noticia, obviamente llamando a nuestras fuentes y tratando de determinar exactamente que sucedió, pero claramente algo relativamente devastador está ocurriendo esta mañana en el extremo sur de la isla de Manhattan. Es una vez más, una imagen de una de las torres del World Trade Center”.[41]

Posteriormente, en una llamada transmitida en directo por televisión desde la agencia de CNN en Nueva York, Sean Murtagh, el vicepresidente de finanzas de CNN, informó que un avión comercial de gran tamaño que transportaba pasajeros había chocado contra el World Trade Center.[43]

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