Vuelo 111 de Swissair

Vuelo 111 de Swissair
28as - Swissair MD-11; HB-IWF@ZRH;14.07.1998 (4713082874).jpg
El Vaud en el Aeropuerto Internacional de Zúrich, en julio de 1998, dos meses antes del accidente.
Fecha 2 de septiembre de 1998
Causa Fuego a bordo seguido de falla instrumental
Lugar Océano Atlántico, cerca de la Bahía de Santa Margarita, Nueva Escocia ( Canadá)
Coordenadas 44°24′33″N 63°58′25″O / 44.409166666667, 44°24′33″N 63°58′25″O / -63.973611111111
Origen Aeropuerto Internacional John F. Kennedy, Ciudad de Nueva York, Estados Unidos
Destino Aeropuerto Internacional de Ginebra, Ginebra, Suiza
Fallecidos 229
Implicado
Tipo McDonnell Douglas MD-11
Operador Swissair
Registro HB-IWF
Nombre Vaud
Pasajeros 215
Tripulación 14
Supervivientes 0
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El vuelo 111 de Swissair (SR-111, SWR-111) fue un vuelo programado entre el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, y el Aeropuerto Internacional de Ginebra en Ginebra, Suiza, que sufrió un accidente el día 2 de septiembre de 1998. El vuelo estaba operado por un avión McDonnell Douglas MD-11 de matrícula HB-IWF de Swissair, que volaba en código compartido con la compañía estadounidense Delta Air Lines.

La aeronave se incendió en vuelo y se estrelló en el océano Atlántico, al suroeste del Aeropuerto Internacional de Halifax, en la entrada a la bahía de Santa Margarita ( Nueva Escocia, Canadá). El sitio del impacto estaba 8 km mar adentro, apenas equidistante entre la pequeña comunidad pesquera y turística de Peggys Cove y Bayswater. Las 229 personas a bordo murieron.[1]

Accidente

Recreación por computadora del vuelo 111 en sus momentos finales.

A las 20:18 ( hora del este) del 2 de septiembre de 1998, despegó del Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York el McDonnell Douglas MD-11 que operaba como el vuelo 111 de Swissair, con destino a Ginebra.

El despegue fue sin problemas, y alcanzó los 10 000 metros de altura mientras se dirigía a las costas de Nueva Escocia. Por trece minutos, entre las 20:33 y las 20:47, no se registró ninguna comunicación entre la tripulación y la torre de control. Más tarde se reveló que esto se debió a un error en la frecuencia de la radio.

A las 22:13 (hora del Atlántico), los pilotos olieron humo en la cabina y dedujeron que provenía del aire acondicionado, algo muy común en aviones comerciales, por lo que lo cerraron. Cuatro minutos después el olor volvió y el humo era visible. La tripulación comunicó al control de tráfico aéreo de Moncton un Pan-pan, indicando que existía una urgencia debido a la presencia de humo pero no declararon una emergencia como denotaría el código Mayday. Entonces, aceptaron la proposición del controlador de Moncton de aterrizar en Halifax, a 104 km de distancia.

A las 22:18, la torre de Moncton transfirió el control de la aeronave a la unidad de control la terminal de Halifax. A las 22:19, la tripulación solicitó más distancia para descender desde los 6400 m al notificárseles que se hallaban a solo 56 km de Halifax. Dado que el avión tenía sus tanques llenos de combustible y, además, estaba demasiado alto y demasiado cerca del aeropuerto, la tripulación optó por descargar combustible a las 22:20. Un minuto más tarde, el controlador desvió el vuelo hacia la Bahía de Santa Margarita, en donde era más seguro descargar el combustible y a la vez mantenerse a la misma distancia de Halifax.

De acuerdo con las listas de comprobaciones de la aerolínea tituladas En caso de humo de origen desconocido, cortaron la alimentación de los sistemas no esenciales de la cabina. Esto fue contraproducente, ya que al apagar los ventiladores de recirculación, se formó un vacío en el techo de la cocina de primera clase que permitió al fuego esparcirse por fuera de la cabina. A las 22:24:28, el piloto automático se desconectó y la tripulación comunicó que «ahora debemos volar manualmente», seguido por dos declaraciones de emergencia. Diez segundo más tarde, la tripulación declaró la emergencia por tercera vez, siendo la última transmisión procedente del avión. La registradora de datos de vuelo dejó de funcionar a las 22:25:40, seguida un segundo después por la grabadora de voz. La aeronave reapareció brevemente en el radar, entre las 22:25:50 y las 22:26:04. La última altitud registrada fue de unos 2950 m. Según la grabadora de voz, el capitán se levantó de su asiento e intentó combatir el incendio con un extintor; las listas de comprobaciones serían encontradas derretidas y fusionadas entre sí, indicando que también se las habría utilizado para intentar apagar el fuego. El capitán no volvió a su asiento, y se desconoce si murió a causa del incendio, por inhalación de humo o durante el impacto. La registradora de datos, por su parte, indicó que el motor nº 2 fue apagado debido a una advertencia de fuego en el mismo aproximadamente un minuto antes del impacto, sugiriendo que el primer oficial seguía vivo e intentando pilotear la aeronave.

A las 22:31:18, el avión finalmente impactó en el océano Atlántico, a una velocidad estimada de 555 km/h y con una fuerza de 350 g, matando a sus 229 ocupantes y desintegrando la aeronave de manera instantánea.

Fue el segundo peor accidente aéreo de la historia de Canadá, superado por el del Vuelo 1285 de Arrow Air, en 1985, que se saldó con 256 víctimas mortales.

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