Voluntarios de las Naciones Unidas

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El Programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU) fue creado para desarrollar tareas de cooperación para el desarrollo, principalmente técnicas, económicas o sociales, a petición de los estados miembros. Iniciado en 1970 a solicitud de la Asamblea General de las Naciones Unidas, tiene características únicas dentro del sistema de Naciones Unidas, siendo un organismo internacional de voluntariado. Administrado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), quien también es el principal contribuyente a su financiación. En 2013 el coordinador ejecutivo del Programa Voluntarios de las Naciones Unidas es el neerlandés Richard Dictus.

Para impulsar la paz y el desarrollo, el programa VNU promueve el reconocimiento de la contribución de los voluntarios, trabaja con sus asociados para integrar el voluntariado en los programas de desarrollo y moviliza en todo el mundo a un número cada vez mayor y más diverso de voluntarios, incluidos Voluntarios de las Naciones Unidas. El programa VNU entiende el voluntariado como universal e incluyente, y reconoce el voluntariado en toda su diversidad, así como los valores que lo sustentan: libre albedrío, entrega, compromiso y solidaridad.

Voluntariado en el Terreno

Los voluntarios del programa Voluntarios de Naciones Unidas realizan sus actividades en organismos de las Naciones Unidas, en organizaciones no gubernamentales, en programas de desarrollo con otros organismos internacionales o en las misiones de mantenimiento de la paz. Los Voluntarios de las Naciones Unidas proceden de 160 países distintos y de culturas muy diferentes, aportando perspectivas, experiencias, expectativas y enfoques muy diversos. Esta diversidad le confiere un dinamismo especial a su trabajo. Los Voluntarios de las Naciones Unidas forman parte de un esfuerzo acumulativo global que incluye el voluntariado como parte integral de las contribuciones a la paz y al desarrollo. Asimismo, el concepto de voluntariado para la paz y el desarrollo es una parte esencial de la misión del programa VNU.

Los Voluntarios de Naciones Unidas in-situ son profesionales que colaboran en diversas temáticas en los países en desarrollo donde trabajan, por ejemplo; ayudando a la organización de procesos electorales, promoviendo el enfoque de género, la gobernanza, los derechos humanos, en emergencias humanitarias, con poblaciones de refugiados, programas de mejora del medio ambiente, reducción de la pobreza, entre otros.[1]

Con el programa Voluntarios de las Naciones Unidas, los individuos pueden ser voluntarios en su propio país (voluntarios nacionales), en un país

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