Volumen minuto respiratorio

En fisiología respiratoria, el volumen minuto respiratorio, volumen minuto, ventilación minuto o volumen expirado minuto es el volumen de gas inhalado (volumen minuto inhalado) o exhalado (volumen minuto exhalado) desde los pulmones de una persona por minuto.

Es un parámetro importante en medicina respiratoria debido a su relación con los niveles sanguíneos de dióxido de carbono. Puede ser medido con algunos aparatos tales como por ejemplo un respirómetro de Wright, o puede ser calculado de otros parámetros respiratorios conocidos. Nótese que aunque su nombre implica que se trata de un volumen; de hecho se trata de un caudal (representa un cambio de volumen a lo largo del tiempo).

Se utilizan varios símbolos para representar el volumen minuto. Entre estos se incluyen: , VM, y VE.

Determinación del volumen minuto

El volumen minuto puede medirse directamente o calcularse a partir de otros parámetros conocidos.

Medición del volumen minuto

El volumen minuto es la cantidad de gas inhalado o exhalado desde los pulmones de una persona por minuto. Puede ser medido por un espirómetro de Wright o por cualquier otro dispositivo capaz de realizar mediciones acumulativas de un flujo de gas, tales como los ventiladores mecánicos.

Cálculo del volumen minuto

Si se conocen tanto el volumen tidal (VT) y la frecuencia respiratoria (ƒ o Fr), el volumen minuto puede calcularse multiplicando estos dos valores. Se debe además tener en cuenta el efecto del espacio muerto en la ventilación alveolar, como se ve más abajo en relación con otros parámetros fisiológicos.

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