Volkswagen Kübelwagen

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Volkswagen Kübelwagen
(Volkswagen Tipo 82)
VW Kuebelwagen 1.jpg
FabricanteVolkswagen
Período1940-45
FábricasBandera de Alemania KDF-Stadt
(hoy Wolfsburgo), Alemania
SucesorVolkswagen Tipo 181
TipoVehículo todoterreno
ConfiguraciónMotor trasero tipo boxer / tracción trasera
Largo3740 mm
Ancho1600 mm
Altura1110-1650 mm
Distancia entre ejes2400 mm
Peso715-1160 kg
RelacionadoVolkswagen Schwimmwagen
SimilaresJeep Willys MB
DiseñadorFerdinand Porsche

El Volkswagen Kübelwagen, denominación oficial Volkswagen Typ 82, fue un automóvil todoterreno ligero alemán, versión militar del Volkswagen Escarabajo. Fue diseñado por Ferdinand Porsche, y en la Segunda Guerra Mundial se fabricaron más de 50.000 unidades. Al contrario que el Jeep, no disponía de tracción a las cuatro ruedas, aunque se construyeron algunas unidades que sí estaban equipadas con dicha tracción (el typ 87). Debido a la escasez de gasolina, en algunos vehículos se montaba un quemador-generador (gasógeno) que ocupaba la parte delantera sobresaliendo del capó y que utilizaba, como combustible, el gas obtenido tras calentar madera, carbón o coque.

Se utilizó para transportar tropas, y fue seguido de una versión anfibia, llamada Schwimmwagen, el typ 166, en el cual se podía instalar una ametralladora MG 42 en la parte delantera, que era disparada desde el asiento del acompañante. El Typ 166 disponía de tracción a las cuatro ruedas (en primera marcha, solamente) para poder salir del agua en los márgenes inclinados de lagunas y ríos.

VW Tipo 82

VW Kübelwagen (LIM 111).

El Kübelwagen en su configuración definitiva (Typ 82) fue equipado con una carrocería ligera montada sobre un chasis consistente en un tubo rígido central con anclajes para los ejes a cada extremo, todo ello en chapa estampada. Este diseño de bajo coste de fabricación le proporcionaba rigidez, ligereza y facilidad de construcción. Las cuatro ruedas tenían suspensión independiente por barras de torsión. Tenía un motor refrigerado por aire de 985cc de capacidad que le daba una potencia de 23,5 caballos. Este motor, además de fiable y fácil de reparar, hizo que el Kübelwagen fuera particularmente efectivo tanto en las condiciones de frío extremo del frente del Este, como en el Norte de África, donde el agua era escasa para los radiadores. No en vano, uno de los argumentos utilizados a su favor era que "el aire ni hierve ni se congela".

Sus cualidades facilitaron el avance rápido de las tropas alemanas en todos los frentes durante la Segunda Guerra Mundial, y especialmente al Afrika Korps del General Erwin Rommel, quien ya había intuido las inmensas posibilidades de este pequeño vehículo desde los primeros compases de la guerra en Polonia y en Francia.