Volantín

Dos volantines decorados como bandera chilena.

El volantín es un tipo de cometa usado en Chile, donde encumbrarlo es considerado un juego tradicional llamado volantinismo.[1]

Normalmente, un volantín tiene estructura cuadrada y está hecho de un delgado papel de colores. Usa un hilo que se une a otros tres que se atan a los palillos en forma de trípode invertido. Puede tener cola para hacerlo más estable; sin embargo, en las versiones más grandes (pavos) no se le agrega. También puede tener flecos en los costados y aretes (colas más pequeñas) en cada lado, las que pueden ser útiles cuando está descompensado.

Los volantines son elevados principalmente durante el mes de septiembre, cuando confluyen las condiciones climáticas de la primavera con la celebración de las Fiestas Patrias.[2]​ De allí que uno de los diseños más habituales son aquellos que poseen la figura de la bandera chilena.

Dentro de los juegos tradicionales con volantines está echar comisiones, que son batallas aéreas entre volantines, usualmente premunidos de hilo curado. Debido a los accidentes provocados con este tipo de hilo con abrasivos, su uso está prohibido en Chile.[2]

Historia

Los primeros volantines llegaron a Chile durante el periodo colonial de la mano principalmente de misioneros católicos, en particular de la orden benedictina.[1]

Se dice que personajes clásicos del periodo, como el gobernador Ambrosio O'Higgins, eran entusiastas participantes de las competencias de volantines.[2]

Guillermo Prado, reconocido como el más destacado volantinero en la historia del país, inventó el carrete para manejar el hilo de las cometas en los años 1960.[1]

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