Vodafone

Vodafone Group plc
Unlimits power to you
Vodafone Logo klein.svg
Tipo Bolsa de Londres: VOD
NASDAQ: VOD
Industria Telecomunicaciones
Fundación 1984
Fundador(es) Ernest Harrison
Gerry Whent
Sede central Bandera de Reino Unido Newbury, Berkshire, Inglaterra, Reino Unido
Ámbito Mundial
Chairman Gerard Kleisterlee
CEO Vittorio Colao
Productos Telefonía fija y móvil
Proveedor de Internet
Televisión digital
Ingresos Decrecimiento 43.650 millones USD (2014)[1]
Beneficio neto Decrecimiento 429 millones USD (2014)[1]
Empleados 86.373 (2012)
Filiales Vodafone Albania
Vodafone Australia
Vodafone República Checa
Vodafone Egipto
Vodafone Islas Faroe
Vodafone Alemania
Vodafone Ghana
Vodafone Grecia
Vodafone Hungría
Vodafone Islandia
Vodafone India
Vodafone Irlanda
Vodafone Italia
Vodafone Malta
Vodafone Países Bajos
Vodafone Nueva Zelanda
Vodafone Portugal
Vodafone Rumanía
Vodafone España
Vodafone Turquía
Vodafone Catar
Vodafone Reino Unido
Vodacom
Verizon Wireless (45%)
Sitio web http://www.vodafone.com
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Vodafone Group plc es un operador de telefonía móvil, telefonía fija y de ADSL, multinacional con sede central en Newbury, Berkshire, Reino Unido. Está presente en numerosos países, siendo el segundo operador de telecomunicaciones más grande del mundo en número de clientes y en beneficios (en ambos casos por detrás de China Mobile). A nivel global, Vodafone contaba en diciembre de 2011 con 439 millones de clientes.[3]

La compañía cotiza en la London Stock Exchange. Tiene una cotización de mercado de aproximadamente 89,1 mil millones de libras en julio de 2012, siendo la tercera compañía más cotizada del mercado bursátil londinense.[4] También cotiza de forma secundaria en la bolsa de Nueva York ( NASDAQ).

El nombre Vodafone proviene de VOice-DAta-FONE (Teléfono de datos y voz), nombre elegido por el fundador, que intuyó ya desde esos años que los datos serían uno de los elementos fundamentales de las telecomunicaciones futuras.

Vodafone llevó a cabo su primera llamada de móvil en el Reino Unido, unos pocos minutos después de la medianoche del 1 de enero de 1985. Vodafone UK hizo su primera llamada de voz 3G el 16 de abril de 2001.

Historia

Precedentes: Racal Strategic Radio Ltd

La evolución de la marca 'Vodafone' tiene su origen en 1982 con la constitución de 'Racal Strategic Radio Ltd', una filial de Racal Electronics – una compañía dedicada a la fabricación de tecnologías de radio militar. Por iniciativa de Jan Stenbeck,[8]

Evolución como marca de Racal Telecom: 1980 a 1991

Campus de Newbury, Sede de Vodafone en Inglaterra.

En 1980, Ernest Harrison, presidente de Racal Electronics plc., llegó a un acuerdo con Lord Weinstock, de General Electric Company, para que Racal pudiese acceder a algunas tecnologías GEC de radio en el campo de batalla. La cabeza de la división de radio militar de Racal —Gerry Whent— estuvo bosquejando planes con Ernest Harrison para introducir a la empresa en el mercado de la radio comercial, al haber visitado la fábrica de radio militar de GE en Virginia ( EE.UU.) para aprender acerca de los usos comerciales de las tecnologías de radio militar.[9]

En 1982, la recién constituida filial de Racal Strategic Radio ganó una de las dos licencias de telefonía móvil que salieron a concurso en Reino Unido (habiendo ganado la otra British Telecom).[11] La red, llamada comercialmente Racal Vodafone, era una joint venture propiedad en un 80% de Racal, un 15% de Milicom, y un 5% de Hambros Bank.

La marca Vodafone fue lanzada el 1 de enero de 1985 con su primera sede en Courtyard, en Newbury, Berkshire.[11] El 29 de diciembre de 1986, Racal Electronics compró por un total de 110 libras todas sus participaciones al resto de accionistas minoritarios de la compañía, quedándose con la totalidad de Vodafone.

En septiembre de 1988, la compañía volvió a cambiar su nombre por el de Racal Telecom. El 26 de octubre de 1988, Racal Telecom, controlada mayoritariamente por Racal Electronics; sacó el 20% de sus acciones al mercado bursátil, cotizando en la Bolsa de Londres ( London Stock Exchange). Sus buenos resultados en bolsa llevaron a la situación paradójica de que Racal Telecom llegó a tener mayor valor de mercado que toda Racal Electronics. Bajo la presión del mercado para que los accionistas de Racal obtuviesen el valor total de la compañía, Harrison decidió en 1991 independizar Racal Telecom.[14]

Vodafone Group, después Vodafone Airtouch plc: 1991 a 2000

Una tienda de Vodafone en Reino Unido.

El 16 septiembre de 1991, Racal Telecom se independiza de Racal Electronics bajo el nombre de Vodafone Group,[15] con Gerry Whent como director de la compañía.

En julio de 1996, Vodafone adquirió, por 30.600.000 £ las dos terceras partes de la empresa de comunicaciones Talkland que aún no poseía.[18]

En enero de 1997, Gerald Whent se retiró y dejó a Christopher Gent como CEO de la compañía. Ese mismo año, Vodafone cambió su logotipo. El nuevo logotipo, consistía en una comilla circunscrita en una burbuja roja, representando la acción de "hablar".A partir de este cambio de imagen Vodafone comenzó a usar el color rojo como bandera corporativa. Este logotipo, con ligeras variaciones, ha representado a nivel global a la empresa hasta la actualidad.

El 29 de junio de 1999, Vodafone completó la compra de la empresa de telecomunicaciones estadounidense AirTouch Communications, Inc. y cambió su nombre por el Vodafone Airtouch plc. La fusión de ambas compañías empezó a cotizar el 30 de junio.[20] La adquisición de Airtouch también otorgó a Vodafone el 35% de Mannesmann, propietario en aquel momento de la mayor red móvil en Alemania y le hizo entrar en el accionariado de la compañía española Airtel, de la cual Airtouch era uno de sus mayores accionistas.

El 21 de septiembre del mismo año, Vodafone llegó a un acuerdo para fusionar sus activos en el mercado móvil con los de Bell Atlantic Corp para constituir la empresa Verizon Wireless.[21] La fusión se completó el 4 de abril de 2000, justo unos meses antes de que Bell Atlantic se fusionara con GTE para constituir Verizon Communications, Inc.

En noviembre de 1999, Vodafone hizo una oferta no solicitada para adquirir Mannesmann, la cual fue rechazada. El interés de Vodafone en Mannesmann fue en aumento tras comprar la alemana la compañía británica de telefonía móvil  Orange.[23]

El intento de adquisición hostil por parte de Vodafone ocasionó fuertes protestas en Alemania, y un gran enfrentamiento entre ambas compañías en la que Mannesmann se resistió a los esfuerzos de Vodafone. Sin embargo, el 3 de febrero de 2000, la junta de accionistas de Mannesmann acordó la fusión bajo un aumento de la oferta de 112 mil millones de libras; la que fuera entonces la fusión corporativa más grande de la historia.[23] Para evitar problemas ante una posible demanda por monopolio, Vodafone pactó deshacerse de la marca 'Orange' y todos sus activos y clientes. La Unión Europea aprobó la fusión en abril del 2000, y un mes más tarde 'Orange' sería comprada por France Télécom. El conglomerado de empresas de Mannesmann, por tanto, fue disuelto y todos sus activos relacionados con la fabricación fueron vendidos.

Extensión de Vodafone en Europa.      Vodafone      Empresas con participación de Vodafone      Empresas asociadas con Vodafone
Sede central de Vodafone Rumanía en la ciudad de Bucarest.

Vodafone Group plc: desde el 2000

El 28 de julio de 2000, la compañía decidió deshacerse del nombre 'Airtouch' y cambió su nombre recuperando el que tenía previamente: Vodafone Group, plc. A partir de esta década comenzaría la expansión a nivel global de la empresa con la compra de un considerable número de compañías en distintos países.

En 2001, Vodafone Group adquirió Eircell a Eircom, la compañía más grande de telecomunicaciones en Irlanda.[25]

El 17 de diciembre de 2001, Vodafone introdujo el concepto de 'Redes Asociadas' (Partner Networks), firmando un acuerdo con TDC Mobil en Dinamarca. Este nuevo concepto implicaba la introducción en el mercado local de los servicios internacionales de Vodafone, sin la necesidad de que Vodafone invirtiese en la compañía. Esto tenía como fin extender la marca Vodafone y sus servicios en los mercados en donde no tenía participación en ningún operador local. Así, el acuerdo contemplaba que los servicios que prestara Vodafone serían vendidos con una estrategia de doble marca, añadiendo la enseña 'Vodafone' en segundo lugar tras el nombre del operador local (Por ejemplo: TDC Mobil-Vodafone).[26]

En 2007, Vodafone llega a un acuerdo de patrocinio con el equipo de Fórmula 1 McLaren, el cual fue renombrado comercialmente como Vodafone McLaren Mercedes.[27]

En mayo de 2011, Vodafone Group compró el resto de las acciones que aún no poseía de Vodafone Essar en India a Essar Group Ltd por valor de 5 billones de dólares.[28]

Progresivamente, Vodafone Group fue comprando a los múltiples accionistas minoritarios de la española Airtel sus acciones, hasta que en octubre de 2001 consiguió hacerse con el 100% de la empresa, y cambió su nombre y su marca comercial por Vodafone España.

El 1 de diciembre de 2011, Vodafone adquiere la compañía con sede en Reading Bluefish Communications Ltd, una consultora sobre tecnologías TIC.[29] en implementar soluciones de computación en la nube y en nuevos servicios a grandes corporaciones.

En abril del 2012, Vodafone anunció haber llegado a un acuerdo de adquisición de Cable & Wireless Worldwide (CWW) por 1,04 mil millones de libras.[30] La adqusición permite a Vodafone el acceso a las redes de fibra óptica de CWW, con lo cual la compañía puede ofrecer soluciones de telecomunicaciones unificadas en Reino Unido y otros países.

El 24 de junio de 2013, Vodafone anuncia que adquiere la compañía de cable alemana Kabel Deutschland, una adquisición por valor de 7,7 mil millones de €.[31]

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