Vitautas

Vitautas el Grande
Gran duque de Lituania
Vytautas the great.jpg
Pintura del siglo XVII
Información personal
Otros títulos Duque de Trakai
Candidato a rey de los husitas
Protector de la Cristiandad
Reinado 4 de agosto de 1392- 27 de octubre de 1430
Nacimiento ~1350
Senieji Trakai
Fallecimiento 27 de octubre de 1430
Trakai
Entierro Vilna, catedral de Vilna
Predecesor Skirgaila
Sucesor Švitrigaila
Familia
Casa real Casa de Kęstutis
Dinastía Gediminidas
Padre Kęstutis
Madre Birutė

Coat of arms of Vytautas as Grand duke of Lithuania.svg
Escudo de Vitautas el Grande

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Vitautas el Grande o Vitold ( Acerca de este sonido  Vytautas Didysis , en bielorruso, Vitaŭt, en latín, Alexander Vitoldus, en polaco, Witold, en rusino: Vitovt, c. 1350- 27 de octubre de 1430), fue uno de los gobernantes más famosos del Gran Ducado de Lituania con el título de Didysis Kunigaikštis, el equivalente a rey.

Vitautas fue gran duque de Lituania (1401-1430), cuyos territorios abarcaban principalmente el territorio habitado por lituanos y rutenos. Fue también príncipe de Hrodna (1370-1382), príncipe de Lutsk (1387-1389) y candidato a rey de los husitas.[1]

En la Lituania contemporánea Vitautas es considerado un héroe nacional, y es una figura importante en el renacimiento cultural y nacional lituano de principios del siglo XX. Vitautas es un nombre de varón muy común hoy en día y la Universidad Vitautas Magnus tiene ese nombre en su honor. Tras la Primera Guerra Mundial y la consecución de la independencia, fueron erigidas numerosas estatuas con su figura en muchas ciudades de Lituania durante el período de entreguerras (1918-1940).

La lucha por el poder

Infancia

Estatua en el lugar de nacimiento de Vitautas.

Vitautas nació en 1350 en el castillo de la moderna Senieji Trakai ("Vieja Trakai"). Era hijo de Kęstutis y su segunda esposa Birutė, primo de Ladislao Jaguellón —que luego reinó en Polonia con el nombre de Ladislao II— y abuelo de Basilio II de Rusia.

1377-1384

Castillo de la isla de Trakai.

El padre de Vitautas, Kęstutis (Keistut) y su tío Algirdas eran hermanos y no compitieron por el poder. Algirdas era el gran duque de Lituania y Kęstutis el principal responsable de su defensa contra los caballeros teutones. Sin embargo tras la muerte de Algirdas en 1377 la armoniosa relación que había existido no se continuó con el hijo de éste y nuevo gran duque, Jaguellón. En 1380 Jaguelón firmó en secreto con los teutones el Tratado de Dovydiškes contra Kęstutis. Cuando Kęstutis lo descubrió al año siguiente, asedió Vilna, apresó a Jaguelón y se proclamó gran duque. Jaguelón consiguió escapar y reunió un ejército contra Kęstutis y su hijo Vitautas. Ambos ejércitos se dispusieron para el combate pero no hubo batalla. Kęstutis estaba dispuesto a negociar, pero tanto él como Vitautas fueron capturados y trasladados al castillo de Kreva. Una semana más tarde Kęstutis fue hallado muerto, y si fue asesinado o murió de muerte natural es todavía hoy cuestión de debate entre los historiadores.

Vitautas y Kęstutis hechos prisioneros por Jaguelón.
Óleo de Wojciech Gerson.

Vitautas logró escapar de Kreva en 1382. La historia de su fuga es bien conocida: se permitió a su mujer, Ana, visitarle en el castillo. Durante una de las visitas Vitautas se vistió como una de las sirvientas de Ana. Tras la huida buscó la ayuda de los caballeros teutones, con los que Jaguelón estaba también negociando. Ambos redactaron el Tratado de Dubysa, por el que se convertiría al cristianismo, se aliaría con la Orden Teutónica y le cedería parte de Samogitia hasta el río Dubysa, pero el tratado nunca fue ratificado. En verano de 1383 se reanudó la guerra entre la Orden y Jaguelón. Vitautas se bautizó según el rito católico y recibió el nombre de Wigand (lt. Vygandas), aunque más tarde volvería al paganismo. Vitautas llevó a cabo varias incursiones contra Jaguelón. En enero de 1384 Vitautas prometió de nuevo ceder parte de Samogitia a la Orden Teutónica hasta el río Nevėžis a cambio del título de gran duque de Lituania. No obstante, en julio de dicho año, Vitautas decidió romper la alianza con los teutones y se reconcilió con Jaguelón para, a continuación, quemar tres importantes castillos teutónicos y recuperar todas las tierras que habían pertenecido a Kęstutis excepto Trakai.

1389-1392

Castillo de Lutsk ( Ucrania).

Vitautas firmó en 1385 el tratado or el que se estableció la Unión de Kreva con Polonia y fue rebautizado en 1386, con el nombre de Alejandro. Este tratado suponía que Jaguelón se casaría con Eduvigis (Jadwiga, en polaco) de Polonia y que Vitautas se convertiría en rey de Polonia. Dejó a su hermano Skirgaila como regente del Gran Ducado de Lituania. Sin embargo no era popular entre el pueblo y Vitautas lo vio como una oportunidad de volver a ser gran duque. En 1389 empezó la guerra y atacó Vilna, pero fracasó. Vitautas tuvo que pedir ayuda a los teutones por segunda vez a principios de 1390 a cambio de respetar el acuerdo original de 1384 y entregar Samogitia a la Orden. Su ejército atacaba en esta ocasión Lituania.

Para incrementar su influencia Vitautas hizo casar a su única hija — Sofía de Lituania— con Basilio I de Rusia en 1391. La nobleza polaca no veía con buenos ojos que su nuevo rey, Ladislao II Jaguelón, dedicara tanto tiempo a los asuntos del Gran Ducado de Lituania. Resultaba evidente que la guerra duraría años y que no aportaría beneficios al país. En 1392 Enrique de Masovia, el enviado de Ladislao, ofreció a Vitautas convertirse en regente en lugar de Skirgaila. Vitautas aceptó, quemó tres castillos teutónicos y volvió a Vilna. Jaguelón y Vitautas firmaron el Tratado de Astrava, por el que Vitautas recuperaba todo el territorio que había sido gobernado por su padre, incluyendo Trakai, y ganaba nuevos territorios. Gobernaría el Gran Ducado en nombre de Ladislao II Jaguelón y, tras su muerte, todas las tierras y poderes serían devueltas al rey de Polonia.

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