Virus satélite

Un virus satélite es un agente subvírico formado por ácido nucleico y que depende de la coinfección de la célula huésped por un virus (helper o máster) para replicarse; obteniendo de ellos las enzimas faltantes en su genoma, las cuales son necesarias para lograr replicarse.

Descripción

Hablamos de un virus satélite, cuando, a pesar de sus limitaciones, el genoma del virus es capaz de codificar una proteína de cubierta en la que se introduce el ácido nucleico. Aunque su genoma no guarda relación con el del helper, el virus satélite sí depende de las enzimas de éste para replicarse. Un ejemplo es el virus satélite del mosaico del tabaco, que utiliza al virus del mosaico del tabaco para llevar a cabo su reproducción.

Si un virus satélite inhibe la correcta replicación de este (como el virus satelite del mamavirus), es denominado virófago.[2]

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