Virrey

El virrey o viosorrey fue la figura administrativa durante la Colonia española en América responsable de administrar y gobernar en representación de la corona española, un país o una provincia. El título de virrey lo encontramos en el siglo XIV en un documento en latín de Pedro el Ceremonioso (1381).[4]


El virrey en la Corona española

La figura tuvo especial importancia en la Corona española a partir de los Reyes Católicos y su nieto Carlos V, por la enorme acumulación de territorios que, por su dispersión y la imposibilidad de comunicaciones rápidas no podía gestionarse de forma centralizada. Tras la Guerra de las Comunidades quedó claro que el centro vital de la Monarquía iba a ser Castilla, algo que se confirmó con el establecimiento definitivo de la Corte en Madrid por Felipe II, a excepción del breve período en que la Corte se trasladó a Valladolid en el reinado de Felipe III. En cada reino se instituyó la figura del virrey, además de una serie de reformas dirigidas a imponer el poder real por encima de la nobleza y el clero. El término fue tan importante, que los periodos históricos correspondientes a los mismos son conocidos como "El Virreinato".

Virreinatos indianos

Se otorga por primera vez el título de virrey para las tierras a descubrir al otro lado del Atlántico a Cristóbal Colón ( Virreinato colombino) y éste no le da gran importancia, sino que le da más al título de «Almirante de la Mar Océana». En 1511, según lo dispuesto en las Capitulaciones de santa Fe, fue nombrado Virrey Diego Colón, quién si le dio importancia a dicho título. El cargo de Virrey comienza a aparecer como cargo no hereditario en 1535 con la creación del « Virreinato de la Nueva España» siendo su primer virrey Antonio de Mendoza y Pacheco y en 1542 con la creación del « Virreinato del Perú» siendo su primer virrey Blasco Núñez de Vela.

Existió una evolución en la Corona Española respecto a la calidad de la persona que debía ocupar dicho cargo. Para los Habsburgo los virreyes debían ser personas de alta alcurnia (generalmente militares), en cambio para los Borbones, los virreyes eran preferentemente de clase media (generalmente funcionarios de carrera que sean letrados).

El virrey como representante personal del Rey de España, es recibido en América con toda solemnidad, contaba con una guardia personal y eran recibidos con un palio, que era un privilegio del Rey y del santísimo sacramento.

Debido a las grandes distancias de sus posesiones en América, la Corona Española creó los siguientes virreinatos (virreynatos en una antigua ortografía) como las principales autoridades regionales:

Virreinatos europeos

Virreyes no peninsulares en América

Virreyes criollos

Virreyes extranjeros

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