Virginia Occidental

Estado de Virginia Occidental
State of West Virginia
Estado
Flag of West Virginia.svg
Bandera
Seal of West Virginia.svg
Escudo
Otros nombres: The Mountain State
Lema: Montani semper liberi
(En latín: «Los montañeros siempre son libres»)
West Virginia in United States.svg
Ubicación de Virginia Occidental
Coordenadas 39°00′N 80°30′O / 39, 39°00′N 80°30′O / -80.5
Capital Charleston
 • Población 52.700
Entidad Estado
 • País Estados Unidos
Gobernador
Senadores
Earl Ray Tomblin (D)
Shelley Moore Capito (R)
Joe Manchin (D)
Subdivisiones 55 condados
Fundación
Admisión
20 de junio de 1863
35º estado
Superficie Puesto 41.º de 50
 • Total 62 755 km²
 • Agua (0,6%) 394 km²
Altitud  
 • Media 457 m s. n. m.
 • Máxima 1.482 m s. n. m.
 • Mínima 73 m s. n. m.
Población (2007) Puesto 37.º de 50
 • Total 1 812 035 hab.
 • Densidad 28,87 hab/km²
Gentilicio Oestevirginiano, -na
PIB (nominal)  
 • Total (2005) USD 57.711 millones
 • PIB per cápita USD 31.849
Huso horario Horario del este de Norteamérica
Código ZIP WV
ISO 3166-2 US-WV
Sitio web oficial
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Virginia Occidental (en inglés: West Virginia) es uno de los estados que conforman los Estados Unidos de América, situado en la región Sur, en la zona de los Apalaches. Virginia Occidental se separó de Virginia durante la Guerra de Secesión en el año 1863, y fue admitida en la Unión como estado separado el 20 de junio de 1863. Es el único estado formado como resultado directo de esta guerra, y el único formado de la secesión de uno de los estados confederados.

Virginia Occidental es conocida por sus montañas, su minería del carbón y su industria forestal. También por sus bellos paisajes naturales y como destino turístico para las personas interesadas en actividades al aire libre como el esquí, descenso de ríos en balsa, escalada, pesca, excursionismo y caza.

Virginia Occidental tiene frontera con Pensilvania al norte, Ohio al norte y al oeste, Kentucky al oeste, Maryland al norte y al este y con Virginia al este y al sur. Los ríos Ohio y Potomac forman parte de los límites del estado.

Geografía física

Virginia Occidental es el único estado en la nación localizado completamente dentro de la cordillera de los Apalaches, y en el que todas sus áreas son montañosas; por esta razón es apodado The Mountain State (El estado montañoso). Aproximadamente el 75 % del estado está dentro de las regiones meseta Cumberland y meseta de Allegheny. Aunque el relieve no sea muy alto, estas regiones son extremadamente accidentadas en la mayor parte de las áreas.

La cima de la montaña Spruce Knob suele estar cubierta de nubes.

En la línea estatal del Este con Virginia, los altos picos en la región Bosque Nacional Monongahela crean una isla de clima más frío y ecosistemas similares a los del norte de Nueva Inglaterra y el este de Canadá. El punto más alto del estado es Spruce Knob, con 1.482 m de altitud y está cubierto por un denso bosque boreal de abetos en altitudes por encima de 1.220 m. Spruce Knob está dentro del Bosque Nacional Monongahela y es una parte de la Spruce Knob-Seneca Rocks National Recreation Area. También pueden encontrarse dentro del bosque un total de seis áreas de páramo. Saliendo del bosque, al sur, el New River Gorge es un profundo cañón de 304 m esculpido por el New River. El Servicio de Parques Nacionales controla una parte del desfiladero y el río que ha sido designado como el New River Gorge National River, uno de los sólo 15 ríos en los Estados Unidos con este nivel de protección.

Otras áreas bajo protección y control incluyen:

  • Appalachian National Scenic Trail
  • Bluestone National Scenic River
  • Canaan Valley National Wildlife Refuge
  • Chesapeake and Ohio Canal National Historical Park
  • Gauley River National Recreation Area
  • George Washington National Forest
  • Harpers Ferry National Historical Park
  • Ohio River Islands National Wildlife Refuge

La vegetación nativa en la mayor parte del estado era originalmente el bosque de madera dura con una mezcla de roble, castaño, arce, haya y pino blanco, con sauce y sicómoro americano a lo largo de los cursos de agua del estado. Muchas de las áreas son ricas en biodiversidad y belleza paisajística, un hecho que es apreciado por la población de Virginia Occidental, que se refieren a su hogar como Almost Heaven (Casi el Cielo).

Los estratos de roca subyacentes son piedras areniscas, pizarras, camas de carbón bituminoso, y piedras calizas depositadas cerca del entorno de los bordes de sedimentos procedentes de las montañas al este, y en un mar interior poco profundo en el oeste. Algunos lechos presentan un ambiente de pantano costero, algún delta de río, algo de agua superficial. El nivel del mar se elevó y cayó muchas veces durante las eras Misisípico y Pensilvánico (Épocas del Período Carbonífero), creando una variedad de estratos de roca. Las Montañas Apalaches son unas de las más antiguas de la tierra, formadas hace más de 300 millones de años.

Clima

El cañón Blackwater en otoño.

El clima de Virginia Occidental está entre un clima subtropical húmedo ( Clasificación climática de Köppen Cfa) en las elevaciones más bajas de la parte sudoeste del estado (incluido Huntington) y partes del Eastern Panhandle al este de los Apalaches con cálidos y húmedos veranos e inviernos suaves. El resto del estado tiene un clima continental húmedo (Clasificación climática de Köppen Dfa, excepto Dfb en las zonas más altas) con calurosos y húmedos veranos e inviernos fríos, que aumentan en severidad cuando aumenta la elevación. Sin embargo, el clima es cambiante en todas las partes del estado. Las zonas más rigurosas se extienden desde la zona 5b en los Apalaches centrales a la zona 7a en las partes más calurosas de las estribaciones más bajas. En el Eastern Panhandle y el valle del río Ohio las temperaturas son lo bastante calientes para ver y cultivar plantas subtropicales como la magnolia grandiflora, albizia julibrissin, liquidámbar americano y ocasionalmente algunas palmas de aguja y sabales menores. Estas plantas no prosperan en otras partes del estado.

Las temperaturas medias en enero se mueven entre los -2 °C cerca del río Cheat y los 5 °C a lo largo de secciones de la frontera con Kentucky. La media de julio va de los 19 °C a lo largo de la rama norte del río Potomac a 24 °C en la parte occidental del estado. El clima es más frío en las montañas que en las secciones menos elevadas del estado.

La precipitación anual se extiende de menos de 810 mm en la sección inferior del Este, a más de 1.400 mm en las partes más altas de Allegheny Front. Prácticamente más de la mitad de las precipitaciones de lluvia ocurren de abril a septiembre. Las nieblas densas son comunes en muchos valles de la sección Kanawha, sobre todo el Valle Tygart. La nieve por lo general dura sólo unos días en las partes menos elevadas del estado, pero puede persistir durante semanas en las áreas de montaña más altas. Un promedio de 86 cm de nieve cae anualmente en Charleston, aunque durante el invierno de 1995-1996 más de tres veces esa cantidad cayó en varias ciudades del estado, estableciendo nuevos máximos en los registros de nevadas.

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