Virginia

Mancomunidad de Virginia
Commonwealth of Virginia
Estado
Flag of Virginia.svg
Bandera
Seal of Virginia.svg
Escudo
Otros nombres: The Old Dominion
(en inglés: El viejo dominio)
Lema: Sic semper tyrannis
(en latín: «Así siempre a los tiranos»)
Virginia in United States.svg
Ubicación de Virginia
Coordenadas 37°30′N 79°00′O / 37.5, 37°30′N 79°00′O / -79
Capital Richmond
 • Población 195.251
Ciudad más poblada Virginia Beach
Idioma oficial Inglés
Entidad Estado
 • País Estados Unidos
Gobernador
Senadores
Terry McAuliffe (D)
Mark Warner (D)
Tim Kaine (D)
Subdivisiones 95 condados y 39 ciudades independientes
Fundación
Admisión
25 de junio de 1788
10º estado
Superficie Puesto 35.º de 50
 • Total 110 862 km²
 • Agua 8 236 (7,4%) km²
Altitud  
 • Media 290 m s. n. m.
 • Máxima 1.746[1] m s. n. m.
 • Mínima 0 m s. n. m.
Población ( 2010) Puesto 12.º de 50
 • Total 8 001 024 hab.
 • Densidad 78,0 hab/km²
Gentilicio Virginiano, -na[2]
PIB (nominal)  
 • Total (2005) USD 382.964 millones
 • PIB per cápita USD 49.658
IDH 0,957 ( 12.º de 50) – Muy alto
Huso horario Este: UTC-5/ -4
Código ZIP VA
ISO 3166-2 US-VA
Sitio web oficial
[ editar datos en Wikidata]

La Mancomunidad de Virginia (oficialmente, y en inglés, Commonwealth of Virginia) es uno de los 50 estados de los Estados Unidos de América, situado en la costa Atlántica del Sur de Estados Unidos. Recibe su nombre por la reina Isabel I de Inglaterra, quien, al no haber contraído nunca matrimonio, era conocida como «la reina virgen». El estado es conocido por el apodo de «Viejo Dominio» (Old Dominion) y a veces por el de «Madre de Presidentes», por ser el lugar de nacimiento de ocho presidentes estadounidenses (incluidos cuatro de los cinco primeros).

Las raíces de la Virginia moderna se remontan a la fundación de la Colonia de Virginia en 1607 por la Compañía de Virginia de Londres. La agricultura, el colonialismo y la esclavitud desempeñaron papeles significativos en su economía y su política durante los primeros tiempos. Fue la primera colonia inglesa en el Nuevo Mundo y una de las trece colonias que participarían en la Guerra de Independencia, y posteriormente se convirtió en el corazón de la Confederación en la Guerra Civil estadounidense.

La capital de la commonwealth es Richmond, mientras que Virginia Beach es la ciudad más populosa y el condado de Fairfax es la subdivisión política con mayor población. De acuerdo con el Censo de los Estados Unidos de 2010, la población del estado era de 8.001.024 habitantes.[4]

Virginia tiene una economía con varios asentamientos importantes, que incluyen El Pentágono del Departamento de Defensa y diversas agencias federales en el Norte del estado, bases militares en Hampton Roads, así como una producción agrícola significativa. El llamado «Triángulo Histórico» incluye los populares destinos turísticos de la historia estadounidense de Jamestown, Yorktown y el museo vivo de Colonial Williamsburg.[6] Las áreas donde el estado necesita mejorar incluyen la asistencia sanitaria y la protección del medio ambiente.

Geografía

Mapa de las principales ciudades y carreteras de Virginia.

Virginia tiene una superficie de 110.785 km² que la convierten en el 35º estado estadounidense por su extensión.[9]

Geología y relieve

Mapa topográfico de los condados de Virginia.

La bahía Chesapeake separa la mayoría de la parte contigua del estado de la península de dos condados conocida como Eastern Shore (Orilla Este). La mayor parte de sus ríos desembocan en la bahía Chesapeake, incluidos el Potomac, Rappahannock, James y York.[10]

Geográfica y geológicamente, el estado está dividido en cinco regiones. De este a oeste, encontramos:

  • Tierras bajas del litoral — llanura costera entre la costa Atlántica y la línea de caída,[11] incluida la Eastern Shore y los principales estuarios.
  • Piedmont — Estribaciones basadas en rocas sedimentarias e ígneas mesozoicas en el piedemonte Este de las montañas Apalaches, incluyendo las montañas Sudoeste.[12]
  • Cordillera Blue — incluye monte Rogers y el Sendero de los Apalaches, así como los puntos más elevados del estado.
  • Cordillera y Valle — incluye la montaña Massanutten y el Gran Valle de los Apalaches, con rocas carbonatadas en el subsuelo.
  • Meseta de los Apalaches — al Oeste de las montañas hacia la meseta Allegheny con un sistema de desagüe dendrítico que desemboca en la cuenca de río Ohio.[13]

La zona sísmica de Virginia no ha tenido historia de actividad regular. Los terremotos raramente superan los 4,5 en la escala de Richter debido a su situación en el centro de la Placa Norteamericana. El mayor terremoto, de magnitud 5,9, se produjo en 1897 en Blacksburg.[15]

Clima

Al Oeste de las montañas Blue se desarrolla un clima continental húmedo.

La mayor parte del estado al este de las montañas Blue, más la parte sur del valle Shenandoah, tiene un clima subtropical húmedo ( clasificación climática de Köppen Cfa). En las áreas montañosas al oeste de las Blue, el clima se vuelve continental húmedo (Köppen Dfa).[17]

Las tormentas se producen de forma regular, con un promedio de 35 a 45 días de actividad tormentosa anual en el estado. El área más frecuente de desarrollo de tormentas es el oeste.[20]

En años recientes, la expansión de los barrios del sur de Washington D. C. en el Norte de Virginia ha creado una isla de calor urbana debido al aumento de salida de energía de las áreas más urbanizadas.[24]

Nuvola apps kweather.png Tabla climatológica de Virginia
Temperaturas típicas mensuales máximas y mínimas de varias ciudades del estado (en °C)
Ciudad Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
Lynchburg Max 6,7 9,4 14,4 20,0 24,4 27,8 30,0 29,4 25,6 20,0 14,4 8,9
Min -4,4 -2,8 1,1 6,1 10,6 15,6 17,8 16,7 13,3 6,7 1,7 -2,2
Norfolk Max 8,9 10,0 14,4 19,4 23,9 28,3 30,6 29,4 26,1 20,6 16,1 11,1
Min 0 1,1 4,4 8,9 14,4 18,9 21,7 21,1 18,3 11,7 6,7 2,2
Richmond Max 7,2 9,4 14,4 20,6 24,4 28,9 31,1 30,0 26,7 20,6 15,6 10,0
Min -2,2 -1,1 2,8 7,2 12,8 17,2 20,0 19,4 15,6 8,3 3,3 -0,6
Roanoke Max 7,2 9,4 14,4 20,0 24,4 28,3 31,1 30,0 26,1 20,6 14,4 9,4
Min -2,8 -1,7 2,2 6,7 11,1 15,6 18,3 17,2 13,9 7,2 2,8 -1,1
Fuente: Virginia Weather And Climate. US Travel Weather.

Flora y fauna

Los bosques cubren el sesenta y cinco por ciento del territorio de Virginia.[26]

Ciervo en el Parque nacional Shenandoah.

Los mamíferos incluyen al ciervo de cola blanca, el oso negro, el castor, el lince rojo, el mapache, la mofeta, el oposum, la marmota, el zorro gris y el conejo de cola de algodón del Este.[31]

Virginia cuenta con muchas unidades del Servicio de Parques Nacionales, incluido un parque nacional y el Parque nacional Shenandoah. Shenandoah fue establecido en 1935 y abarca el pintoresco sendero Skyline Drive, ruta de unos 170 km que discurre entre las montañas. Es popular por sus cambiantes colores a la caída de las hojas, y anualmente es visitado por más de dos millones de personas, además de estar considerado como Lugar Escénico Nacional. Casi el cuarenta por ciento de la superficie del parque (322  km²) ha sido designada como «espacio natural» y está protegida como parte del Sistema Nacional de Preservación de Espacios Naturales. Otros parques como el Great Falls Park y el Prince William Forest Park están incluidos en su Servicio de Parques Nacionales. Además, posee treinta y cuatro parques estatales, dirigidos por el Departamento de Conservación y Recreo y el Departamento Forestal de Virginia.[32] La bahía de Chesapeake, aún no siendo un parque nacional, está protegida tanto por la legislación estatal como por la federal, y el «Programa de la Bahía Chesapeake» dirigido conjuntamente por ambas administraciones está destinado a la restauración de la bahía y su cuenca. El Refugio Nacional de Vida Silvestre de Great Dismal Swamp se encuentra protegido tanto por Virginia como por Carolina del Norte.

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