Vino chino

Etiquetas de botellas de vino chino.
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Jiu ( chino simplificado y tradicional: pinyin: jiǔ, literalmente «alcohol») es la palabra en chino que denomina todas las bebidas alcohólicas. Esta palabra a menudo es traducida como " vino", a pesar que su significado es más parecido a " bebida alcohólica" o " licor." El mismo carácter chino es usado en el japonés, donde se lo pronuncia sake o shu, y en coreano, donde se lo pronuncia "ju."

Las dos variedades principales de vinos chinos son vinos fermentados ( chino simplificado: 黄酒,  chino tradicional: 黃酒,  pinyin: huángjiǔ, literalmente «licor amarillo»), los cuales pueden ser de color claro, beige, o marrón rojizo; y licores destilados ( chino simplificado y tradicional: 白酒,  pinyin: bái jiǔ, literalmente «licor blanco», los cuáles son generalmente líquidos claros. A pesar de no ser un producto tradicional, el vino de uva ( chino simplificado y tradicional: 葡萄酒,  pinyin: pútáojiǔ, literalmente «vino de uva») fue mencionado por primera vez en poemas chinos clásicos de la dinastía Tang hace 1000 años. A partir del 1900 la producción y consumo en China ha crecido en forma significativa a causa de una mayor influencia de la cultura occidental.

Tradicionalmente los vinos chinos son entibiados antes de ser consumidos. El licor es calentado a temperaturas entre los 35 a 55 grados Celsius, muy por debajo del punto de ebullición del etanol. Al calentar los licores se aprecian mejor sus aromas sin perder demasiado alcohol. La temperatura óptima para calentar depende del tipo de vino como de la preferencia del bebedor.

Variedades

Huangjiu (bebidas fermentadas)

Los vinos chinos fermentados, denominados huangjiu (( chino simplificado: 黄酒,  chino tradicional: 黃酒,  pinyin: huángjiǔ, literalmente ‘vino amarillo’ o ‘licor amarillo’), son obtenidos directamente de granos como el arroz o el trigo. Estos licores poseen un contenido de alcohol inferior al 20 %, a causa de la inhibición que se produce en la fermentación del etanol a esta concentración. Tradicionalmente estos vinos son pasteurizados, añejados, y filtrados antes de su embotellado final para la venta a los consumidores. Es posible destilar el Huangjiu para producir baijiu (ver comentario abajo).

Los Huangjiu son clasificados considerando varios factores. Entre ellos se encuentra la sequedad del licor, el fermento utilizado en su producción, y el método de producción.

Baijiu (bebidas destiladas)

Los licores destilados chinos se identifican bajo la denominación genérica de baijiu (en chino: pinyin: báijiǔ, lit. "licor blanco" o "vino blanco"). Los licores blancos son comúnmente llamados shaojiu ( ; pinyin: shāojiǔ; lit. "licor caliente" o "licor quemado"), tanto por la sensación que dejan en la boca al ser consumidos, como por el hecho de que por lo general son entibiados antes de ser ingeridos, o por ser calentados durante la destilación. Dado que los licores de este tipo se obtienen por destilación contienen generalmente un contenido superior al 30 % de alcohol en volumen. Existen muchas variedades de licores destilados, tanto con como sin aroma.

Mientras que existe una amplia variedad de métodos de clasificación para los licores amarillos, los licores blancos se agrupan básicamente por su fragancia.

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