Vinland

Vinland (en nórdico antiguo: Vinðland) o Vinlandia fue el nombre dado por vikingos de Islandia al territorio narrado en las Sagas nórdicas (tradiciones orales escritas con su cristianización), y que actualmente se identificarían con la Isla de Terranova y las zonas costeras que se encuentran alrededor del Golfo de San Lorenzo en lo que hoy se conoce como Nuevo Brunswick y Nueva Escocia, en el actual Canadá. Las exploraciones habrían sido llevadas a cabo por iniciativa de Leif Eriksson a partir de Leifbundir, un asentamiento establecido alrededor del año 1000 en la costa septentrional de la isla de Terranova, también en el actual territorio canadiense. La ocupación de Leifbundir ocurría casi 500 años antes de los viajes de Cristóbal Colón, fue precaria, duró sólo una década aproximadamente, no hubo colonización o conquistas, ni tampoco intercambios con el mundo europeo.

Primeras exploraciones

Leiv Eriksson oppdager Amerika (" Leif Erikson descubre América") por Christian Krohg (1893).
Una casa larga nórdica recreada, L'Anse aux Meadows, Terranova y Labrador, Canadá.

Anteriormemte son conocidas las tierras del norte de Britania y del sur de Germania como las predecesoras de los territorios Vindicos o "Vin o lands", de las cuales derivan las posteriores adaptaciones del termino Vinland, como tierras de los vientos y recoge el Geógrafo romano Pomponio Mela en su obra"De Chorographia".

La exploración de Vinlandia fue efectuada por los vikingos establecidos en las colonias de Groenlandia y motivada por la escasez de recursos que había en esta región. Las colonias eran en cierta medida apropiadas para la ocupación humana, pero presentaban desventajas como el clima frío, escasez de madera como material de combustión y de construcción o falta de fuentes accesibles de hierro. Para suplir estas carencias, Leif Eriksson, hijo de Erik el Rojo, fundador de la colonia de Groenlandia, tomó la iniciativa de explorar el territorio circundante.

Los primeros viajes revelaron descubrimientos prometedores en un continente de clima relativamente más benigno y repleto de recursos esenciales de supervivencia. Aparentemente, el término Vinlandia (literalmente tierra de las viñas) fue acuñado para estimular las expediciones hacia el nuevo continente, ya que no existían en América. Un viaje a lo desconocido no resultaba atractivo, pero era difícil sustraerse a la tentación de ser pionero en una tierra donde "fluía el vino". Leif Eriksson descubrió también Markland (la costa del Labrador), Straumfjord y Helluland (costa este de la Isla de Baffin), relatadas en las sagas (un género literario nórdico) como lugares ideales para la cría de rebaños. Sin embargo, la costa oriental del actual Canadá se situaba a más de 1000 millas marítimas de Groenlandia, lo que suponía por lo menos tres semanas de viaje en barco. Dada la imposibilidad de navegar a no ser en el verano, y debido a las condiciones climáticas difíciles, Leif Eriksson rápidamente encontró la ventaja en establecer una base de invierno en la región. Leifbundir fue el nombre dado a esta colonia.

Supuesto mapa de Vinland del siglo XV. Actualmente considerada una falsificación que sobre la cartografía de navegantes portugueses añade el dibujo de la costa de Vinland, con tinta moderna, y que se atribuye al profesor de Derecho Canónigo yugoslavo, Luka Jelic.
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