Villanueva de la Concepción

Villanueva de la Concepción
Municipio de España
Villanueva de la Concepción ubicada en España
Villanueva de la Concepción
Villanueva de la Concepción
Ubicación de Villanueva de la Concepción en España.
País Flag of Spain.svg  España
•  Com. autónoma Flag of Andalucía.svg  Andalucía
•  Provincia Flag Málaga Province.svg  Málaga
•  Comarca Comarca de Antequera
Ubicación 36°55′52″N 4°31′54″O / 36.931111111111, 36°55′52″N 4°31′54″O / -4.5316666666667
•  Altitud 534 msnm
•  Distancias 39 km a Málaga
18 km a Antequera
Superficie 67,37 km²
Población 3341 hab. (2015)
•  Densidad 50,9 hab./km²
Gentilicio Villanovense
Código postal 29230
Pref. telefónico (+34) 95
Alcalde Gonzalo Sánchez Hoyos ( PSOE)
Sitio web www.villanuevadelaconcepcion.es
Villanueva de la Concepción.svg
Localización de Villanueva de la Concepción respecto a la provincia de Málaga.
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Villanueva de la Concepción, a veces llamado El Pueblecillo, es un municipio español de la provincia de Málaga, en la comunidad autónoma de Andalucía. Se encuentra situado a 36 kilómetros de Málaga y al pie de El Torcal, entre los 400 y 500 msnm.

Tiene una población de 3429 habitantes ( INE 2014).

Historia

Vista de Villanueva de la Concepción con El Torcal
Vista de Villanueva de la Concepción con El Torcal

Pese a su juventud como pueblo, la historia de Villanueva de la Concepción hunde sus raíces en los albores de la humanidad. Paso natural entre la comarca de Antequera y los Montes de Málaga, íberos, romanos, musulmanes y cristianos han ocupado estas tierras dejando huella en una rica y variada historia.

Los primeros vestigios de asentamientos humanos en esta zona corresponden al Paleolítico Medio. Mejor documentada está la presencia del hombre durante el Neolítico al haber sido halladas hachas de piedra pulimentada en lugares como La Alhaja, Pilas de Cobos, el Cortijillo y Fuente Pareja, entre otros, sin contar yacimientos similares de la misma época en los cercanos municipios de Casabermeja (Chaperas) y Almogía (cortijo de Gálvez).

Los íberos fundaron la primera villa de la que se tiene noticia en este término municipal, la ciudad de Osqva, que más tarde sería una de las villas romanas de la provincia de Málaga citadas por los historiadores Tito Livio y Plinio en sus obras.

El símbolo del pacífico león echado que aparece en el escudo del municipio procede de esta antigua ciudad romana, la cual, según los últimos estudios, estaría dotada de templos, foro, teatro y otros servicios, a tenor de los restos arqueológicos hallados en el Cerro León. Según el historiador malagueño Juan Temboury, Osqva debió tener su propia necrópolis.

A la caída del Imperio Romano se suceden varios siglos sobre los que no hay documentación alguna, por lo que se desconoce lo que pudo acontecer en estas tierras. Lo más probable es que los pocos habitantes que quedaron buscaran protección en Antikaria, que llegaría a ser una importante ciudad musulmana.

De hecho, durante el período nazarí estuvo defendida por un cinturón de castillos que, a la vez, permitían al paso a la ciudad de Málaga. En este sentido, los castillos de Cauche, Hins, Almara y Xébar, este último en el municipio de Villanueva de la Concepción, constituían la salvaguarda de los tres pasos naturales hacia la costa.

La importancia del castillo de Xébar queda demostrada por el hecho de que tras la conquista de Antequera por el Infante Don Fernando el 4 de septiembre de 1410, los nazaríes volvieron a ocupar la fortaleza en otoño de ese mismo año, la saquearon y destruyeron.

El alcaide de Antequera volvió a reconstruirla, pero una vez acabada la guerra de Granada, el enclave perdió todo su valor estratégico por lo que comenzó a ser abandonado hasta quedar en ruinas.

El territorio de Villanueva de la Concepción, despoblado, volvió a recuperar cierto protagonismo en la segunda mitad del siglo XVIII coincidiendo con la construcción del Camino Real que uniría Málaga y Madrid. Junto a esta importante vía comenzaron a surgir alquerías y cortijos que con el tiempo acabarían configurando la actual villa, que tomó carta de naturaleza oficial como Población Rural el 3 de noviembre de 1880, a la par que recibieron igual tratamiento las 'villas nuevas' que surgieron en la zona antequerana por esa época.

La villa en sí nace como pueblo el 3 de noviembre de 1880. En marzo de 1992 es declarada Entidad de Ámbito Territorial Inferior al Municipio (EATIM), para más tarde, en 2001, ser declarada Entidad Local Autónoma (ELA), iniciando así una etapa definitiva en su declaración de municipalidad.

En 2007, la Junta de Andalucía reconoció su derecho a segregación del municipio matriz, Antequera. Tras años de protesta del pueblo villanovense de querer emanciparse y de pasar de una pedanía de Antequera a un municipio.

El 17 de marzo de 2009 el Consejo de Gobierno de la Junta de Andalucía aprobó la constitución de Villanueva de la Concepción como el municipio 101 de la provincia de Málaga.

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