Villafranca (Navarra)

Villafranca
municipio de España
Bandera de Villafranca.svg
Bandera
Escudo de Villafranca.svg
Escudo

Alesbes.jpg

Vista de Villafranca desde el barranco de Peñalén.
Villafranca ubicada en España
Villafranca
Villafranca
Ubicación de Villafranca en España.
Villafranca ubicada en Navarra
Villafranca
Villafranca
Ubicación de Villafranca en Navarra.
País Flag of Spain.svg  España
•  Com. autónoma Bandera de Navarra.svg  Navarra
•  Provincia Bandera de Navarra.svg  Navarra
•  Merindad Tudela
•  Comarca Ribera Arga-Aragón
•  Partido judicial Tudela
•  Mancomunidad Mancomunidad para la gestión de residuos sólidos urbanos Ribera Alta de Navarra
Ubicación 42°16′59″N 1°45′00″O / 42°16′59″N 1°45′00″O / -1.75
•  Altitud 291 msnm
•  Distancia 70 km a Pamplona
Superficie 46,43 km²
Población 2 849 hab. (2016)
•  Densidad 61,36 hab./km²
Gentilicio villafranqués, -sa
Predom. ling. oficial zona no vascófona
Código postal 31330
Pref. telefónico 948
Alcaldesa (2015) Delia Linzoáin ( PSN-PSOE)
Patrona Santa Eufemia
Sitio web www.villafranca.es
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Villafranca es una villa y un municipio español de la Comunidad Foral de Navarra, situado en la Merindad de Tudela, en la comarca de la Ribera Arga-Aragón y a 70 km de la capital de la comunidad, Pamplona. Su población en 2016 fue de 2849 habitantes ( INE).

Topónimo

Como ocurre con otros municipios españoles que tienen en su denominación el topónimo 'Villafranca', el origen del topónimo está en una concesión por parte de reyes y señores de un estatuto jurídico a la localidad basado en privilegios, libertades y franquezas. En el caso de Villafranca deriva probablemente de la concesión a Villafranca por parte del rey navarro Sancho VI el Sabio en el siglo XII (se da como fecha el año de 1191) del fuero de Jaca, en una versión concedida poco antes a la población de San Nicolás de Pamplona. Con aquel otorgamiento el rey eximió a los pobladores de Villafranca del pago de toda pecha o carga señorial, estableciendo que únicamente debían abonar un censo anual de 2 sueldos por cada casa. De este modo, y siendo el significado de la palabra 'franco' o 'franca' según el diccionario de la Real Academia Española de la Lengua de libre, exento privilegiado, el nombre de la localidad podría traducirse como villa libre de impuestos o exenta.

Además, se apunta a que el original Fuero de Jaca era un fuero de francos, en cuanto su propósito era atraer a una localidad población de más allá de los Pirineos (llamados genéricamente francos), mediante la garantía de su libertad y su consideración en plano de igualdad con los caballeros, así como mediante la protección de la propiedad privada y la facilidad de su adquisición. Este término, franco, se confundió en su mismo origen etimológico con un sentido jurídico de libre o exento, ya que este es el significado último de la palabra germánica frank de la que deriva el etnónimo franco. Además en el caso de Aragón y Navarra, los derechos y libertades, de las villas francas se fueron extendiendo también a los pobladores autóctonos que acudieron a poblarlas y que pasaban a ser tratados como francos.

Variantes del nombre Villafranca registradas en la documentación histórica son Vilafranca, Villafranqua o Villafrancha.

Al parecer, antes de la concesión a Villafranca del Fuero de Jaca la localidad era conocida con otro nombre que es referido en la documentación histórica bajo distintas variantes toponímicas: Elisues (1072,1075), Alasuasse (1120), Alesves (1149,1216,1245), Alesos (1171), Alesues, Alisues (siglo XII) o Elesues (1201). De hecho, en un documento del reinado de Teobaldo I de Navarra fechado en 1238 y escrito en latín se afirma que antes de que fuera conocida como Villafranca la localidad había sido denominada con ese otro topónimo y así el documento dice que in illa villa nostra que dicitur Villafranca, que inquam villa Alesueies retro temporibus uocabatur (en esa nuestra villa que llaman Villafranca y que en tiempos pasados se llamaba Alesueis).[1]​ Este topónimo ha sido transcrito desde el siglo XX como Alesves y sigue siendo conocido y utilizado en el municipio, donde por ejemplo da su nombre al equipo local de fútbol. El origen y significado de este otro topónimo es desconocido.

A pesar de que el origen y significado del topónimo Alesves es desconocido, la Real Academia de la Lengua Vasca eligió este topónimo, adaptado a la ortografía euskérica como Alesbes, como nombre en vascuence de la localidad, en una decisión controvertida, ya que no está demostrado que el topónimo Alesbes tenga un origen euskérico, ni que fuera utilizado por vascoparlantes, ni tampoco aparece en la documentación histórica con esa grafía. En cualquier caso, el topónimo euskérico carece de oficialidad al encontrarse Villafranca en la Zona No Vascófona de Navarra.[2]

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