Villafranca (Navarra)

Villafranca
municipio
Bandera de Villafranca.svg
Bandera
Escudo de Villafranca.svg
Escudo

Alesbes.jpg

Vista de Villafranca desde el barranco de Peñalén.
Villafranca ubicada en España
Villafranca
Villafranca
Ubicación de Villafranca en España.
Villafranca ubicada en Navarra
Villafranca
Villafranca
Ubicación de Villafranca en Navarra.
PaísFlag of Spain.svg España
• Com. autónomaBandera de Navarra.svg Navarra
• ProvinciaBandera de Navarra.svg Navarra
• MerindadTudela
• ComarcaRibera Arga-Aragón
• Partido judicialTudela
• MancomunidadMancomunidad para la gestión de residuos sólidos urbanos Ribera Alta de Navarra
Ubicación42°16′59″N 1°45′00″O / 42°16′59″N 1°45′00″O / -1.75
• Altitud291 msnm
Superficie46,43 km²
Población2 845 hab. (2017)
• Densidad61,28 hab./km²
Gentiliciovillafranqués, -sa
Predom. ling. oficialzona no vascófona
Código postal31330
Pref. telefónico948
Alcaldesa (2015)Delia Linzoáin (PSN-PSOE)
PatronaSanta Eufemia
Sitio webwww.villafranca.es
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Villafranca es una villa y un municipio español de la Comunidad Foral de Navarra, situado en la Merindad de Tudela, en la comarca de la Ribera Arga-Aragón y a 70 km de la capital de la comunidad, Pamplona. Su población en 2017 fue de 2845 habitantes (INE).

Topónimo

Como ocurre con otros municipios españoles que tienen en su denominación el topónimo 'Villafranca', el origen del topónimo está en una concesión por parte de reyes y señores de un estatuto jurídico a la localidad basado en privilegios, libertades y franquezas. En el caso de Villafranca deriva probablemente de la concesión a Villafranca por parte del rey navarro Sancho VI el Sabio en el siglo XII (se da como fecha el año de 1191) del fuero de Jaca, en una versión concedida poco antes a la población de San Nicolás de Pamplona. Con aquel otorgamiento el rey eximió a los pobladores de Villafranca del pago de toda pecha o carga señorial, estableciendo que únicamente debían abonar un censo anual de 2 sueldos por cada casa. De este modo, y siendo el significado de la palabra 'franco' o 'franca' según el diccionario de la Real Academia Española de la Lengua de libre, exento privilegiado, el nombre de la localidad podría traducirse como villa libre de impuestos o exenta.

Además, se apunta a que el original Fuero de Jaca era un fuero de francos, en cuanto su propósito era atraer a una localidad población de más allá de los Pirineos (llamados genéricamente francos), mediante la garantía de su libertad y su consideración en plano de igualdad con los caballeros, así como mediante la protección de la propiedad privada y la facilidad de su adquisición. Este término, franco, se confundió en su mismo origen etimológico con un sentido jurídico de libre o exento, ya que este es el significado último de la palabra germánica frank de la que deriva el etnónimo franco. Además en el caso de Aragón y Navarra, los derechos y libertades, de las villas francas se fueron extendiendo también a los pobladores autóctonos que acudieron a poblarlas y que pasaban a ser tratados como francos.

Variantes del nombre Villafranca registradas en la documentación histórica son Vilafranca, Villafranqua o Villafrancha.

Al parecer, antes de la concesión a Villafranca del Fuero de Jaca la localidad era conocida con otro nombre que es referido en la documentación histórica bajo distintas variantes toponímicas: Elisues (1072,1075), Alasuasse (1120), Alesves (1149,1216,1245), Alesos (1171), Alesues, Alisues (siglo XII) o Elesues (1201). De hecho, en un documento del reinado de Teobaldo I de Navarra fechado en 1238 y escrito en latín se afirma que antes de que fuera conocida como Villafranca la localidad había sido denominada con ese otro topónimo y así el documento dice que in illa villa nostra que dicitur Villafranca, que inquam villa Alesueies retro temporibus uocabatur (en esa nuestra villa que llaman Villafranca y que en tiempos pasados se llamaba Alesueis).[1]​ Este topónimo ha sido transcrito desde el siglo XX como Alesves y sigue siendo conocido y utilizado en el municipio, donde por ejemplo da su nombre al equipo local de fútbol. El origen y significado de este otro topónimo es desconocido.

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