Villa Montes

Villa Montes
Municipio

Valle Pilcomayo.jpg
Valle del río Pilcomayo

Villa Montes ubicada en Bolivia
Villa Montes
Villa Montes
Localización de Villa Montes en Bolivia
Coordenadas 21°15′53″S 63°27′31″O / -21.264722222222, 21°15′53″S 63°27′31″O / -63.458611111111
Idioma oficial Castellano (español)
Entidad Municipio
 • País Bolivia
 • Departamento Tarija
 • Provincia Gran Chaco
Alcalde Omar Peñaranda
Altitud  
 • Media 388 m s. n. m.
Población (2012)  
 • Total 39 800 hab.[1]
Huso horario UTC -4
Sitio web oficial
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Villa Montes (también referida como Villamontes) es un municipio y ciudad del sur de Bolivia, ubicado en el departamento de Tarija, dentro de la primera región autónoma de Bolivia, el Gran Chaco. Está ubicada en las laderas de la Serranía del Aguaragüe.

El municipio de Villa Montes forma parte de la provincia del Gran Chaco, y está situada en coordenadas 21°15′39″S 63°28′34″O / -21.26083, 21°15′39″S 63°28′34″O / -63.47611, a 390 m sobre el nivel de mar, a la banda izquierda del río Pilcomayo que cruza la sierra del Aguaragüe y baja hacia el sudeste rumbo a la planificie del Gran Chaco. Villa Montes es atravesada por la quebrada Caiguamí que vierte sus aguas al río Pilcomayo.

Las principales actividades económicas en la región son la ganadería y la pesca. Además las empresas petroleras generan muchas fuentes de trabajo para los pobladores de esta ciudad.

Historia

La ciudad benemérita de Villa Montes perteneciente a la provincia Gran Chaco fue fundada el 27 de diciembre de 1905. Durante los dos primeros años de la guerra del Chaco (1932-35) fue un centro importante en la línea logística boliviana por sus depósitos, talleres y hospitales de campaña.

Durante el desarrollo de la última fase de la guerra, de enero a junio de 1935, fue el núcleo principal del sistema defensivo boliviano en el Chaco. Su defensa, para evitar que la zona de Tarija cayera en poder del Paraguay, se encargó al coronel Bernardino Bilbao Rioja. Luego de la destrucción del Segundo Ejército boliviano a fines de 1934, y gracias a la movilización general decretada por el presidente Sorzano en diciembre de 1934 se constituyó el Tercer Ejército Boliviano que con sus 36 regimientos duplicó al que tuvo Bolivia un año antes y alcanzó por tercera vez una superioridad masiva sobre el ejército paraguayo. Esta superioridad en hombres y medios le permitió a Bilbao Rioja, en actitud defensiva, resistir el ataque paraguayo realizado a partir del 13 de febrero de 1935. El 19 de abril, aprovechando la ofensiva boliviana en el sector central, las fuerzas de Bilbao eliminaron el bolsón creado por los paraguayos en su ataque del mes de febrero recuperando Tarairí.

Villa Montes es también conocida por el llamado " Corralito de Villamontes". El 23 de noviembre de 1934, cuando el Presidente de la República Daniel Salamanca Urey visitó esta población para destituir al general Peñaranda por su fracaso en El Carmen, unidades del ejército bajo su mando, ejecutaron un golpe de estado y lo sustituyeron por el vicepresidente José Luis Tejada Sorzano.

"De todas las revoluciones o golpes de Estado en Bolivia, esta fue una de las más grotescas. Se extrajeron tropas de las trincheras y en plena zona de operaciones, a doce kilómetros del enemigo, los principales jefes hicieron apuntar cañones a la residencia donde se alojaba el envejecido jefe del gobierno, la rodearon de soldados armados con fusiles y ametralladoras, y con actitudes valentonas, incitadas en algunos de ellos por el alcohol libado durante la noche de vigilia, aprisionaron a su víctima y más tarde le exigieron su renuncia. Salamanca firmó el documento casi gozoso de que los militares, a quienes nunca había estimado y a quienes culpaba de los desastres de la guerra, quitasen de sus espaldas una cruz que se le había hecho demasiado pesada y se condenasen a sí mismos ante el juicio de la historia, con un acto que por el lugar y las circunstancias en que se producía tenía las características de una traición a la Patria".

Querejazu Calvo (1977, pág. 185)
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