Villa Mercedes

Villa Mercedes
Ciudad y municipio
Villa Mercedes ubicada en Provincia de San Luis
Villa Mercedes
Villa Mercedes
Localización de Villa Mercedes en Provincia de San Luis
Coordenadas33°40′00″S 65°28′00″O / 33°40′00″S 65°28′00″O / -65.466666666667
Idioma oficialespañol
EntidadCiudad y municipio
 • PaísBandera de Argentina Argentina
 • ProvinciaBandera de Provincia de San Luis San Luis
 • DepartamentoGeneral Pedernera
IntendenteMario Raúl Merlo
FundaciónS. XVIII (principios)
Altitud 
 • Media512 m s. n. m.
Población (2010)Puesto 2.º
 • Total111 391 hab.
Gentiliciomercedino/a o villamercedino/a
Huso horarioUTC -3
Código postalD5730
Prefijo telefónico2657
IFAMSLU063
Variación intercensal+ 25,6 % (1991 - 2001)
Sitio web oficial
Plaza principal de Villa Mercedes.jpg
Plaza principal de la ciudad.
Centro de Villa Mercedes.
Municipalidad de Villa Mercedes

Villa Mercedes es la segunda ciudad en importancia de la provincia de San Luis en Argentina. Sus propios habitantes usualmente omiten el "Villa" y la llaman Mercedes, siendo el gentilicio mercedino o mercedina. Situada en la entrada oriental a la región de Cuyo, dista 732 kilómetros al oeste de la Ciudad de Buenos Aires.

Ubicada a orillas del Río Quinto y en la confluencia de las rutas nacionales autopista Serranías Puntanas (ex Ruta 7) y RN 8, a unos 30 km del límite con la provincia de Córdoba y a unos 90 km al sureste de la ciudad de San Luis, es cabecera del departamento General Pedernera.

Historia

En sus comienzos a principios del siglo XVIII, en torno a un fuerte a orillas del río Quinto, se formaría también una posta llamada risueñamente «Las Pulgas». Mediante auto del 20 de febrero de 1752, se inició el acto de surgimiento del pueblo que originaría a la actual ciudad. El poblado ubicado al amparo del fuerte sufriría diversos malones aborígenes, provocando su abandono y repoblación en varias ocasiones.[1]

En el año 1824 dicha posta dio albergue al cardenal Giovanni María Mastai Ferretti —luego nombrado papa Pío IX— y en 1833 a Charles Darwin en sus viajes por el Cono Sur.

Tal posta dio origen en 1856 al «Fortín Constitucional» (durante el gobierno de Justo Daract), cuyo objetivo fue ser uno de los núcleos de la línea de fortines en toda la pampa húmeda para frenar el avance de los indígenas ranqueles.

La futura ciudad recibiría también el nombre de «Río Quinto» por fundarse a orillas del río de ese nombre. En 1861 el nombre se cambió al actual de Villa Mercedes.

La ciudad prosperó desde los 90's del s XIX, con la llegada del ferrocarril que comunicaba a la ciudad de Buenos Aires con Valparaíso (ramal hoy inactivo, que estaría por repararse próximamente). Desde finales del siglo XIX recibiría una importante inmigración trasatlántica, destacándose los inmigrantes de origen español, italiano, libanés y sirio.

A partir de la actividad agrícola ganadera se establecieron importantes frigoríficos, tambos y curtiembres, así Villa Mercedes es una importante ciudad industrial. A fines de s XX mediante la Ley de Promoción Industrial en los años 1980 y a 2005, se establecieron fábricas que proveen sus productos a toda la región de Cuyo y a la exportación.