Villa El Chocón

Villa El Chocón
Localidad
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Bandera
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Escudo
Villa El Chocón ubicada en Provincia del Neuquén
Villa El Chocón
Villa El Chocón
Localización de Villa El Chocón en Provincia del Neuquén
Coordenadas 39°16′S 68°47′O / -39.26, 39°16′S 68°47′O / -68.78
Entidad Localidad
 • País Argentina
 • Provincia Bandera de Provincia del Neuquén  Neuquén
 • Departamento Confluencia
 • Municipio Vista Alegre
Intendente Nicolás Di Fonzo, MPN
Eventos históricos  
 • Fundación 30 de octubre de 1975
Superficie  
 • Total 78.53 km²
Población (2016)  
 • Total 2400 hab.
Gentilicio choconense
Código postal Q8311
Prefijo telefónico 0299
Tipo de municipio Municipio de 2ª categoría

Villaelchocon.JPG

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Villa El Chocón es un pequeño pueblo ubicado al sudeste de la provincia del Neuquén, Argentina, en el departamento Confluencia.

Descripción

Historia y Actualidad

Central Hidroeléctrica El Chocón

En el año 1967 el gobierno nacional crea la empresa Hidroeléctrica Norpatagónica S.A. (HIDRONOR S.A). con el objetivo de desarrollar aprovechamientos hidroeléctricos sobre los ríos Limay y Neuquén.[1]

Así, a finales del año 1968, HIDRONOR S.A. da inició a las obras del Complejo Hidroeléctrico Chocón – Cerros Colorados. Se instalan los primeros obradores, campamentos y accesos. Por sus dimensiones y su potencia instalada El Chocón se convertiría en la pieza fundamental del sistema energético del país, por lo que muchos la bautizaron como la obra del siglo.[2]

La construcción del Complejo, cambia radicalmente la fisonomía del lugar, caracterizado por su paisaje semiárido con un poblamiento escaso y disperso, dedicado principalmente a la cría de ganado ovino y caprino. En poco tiempo surgieron la presa, la central, un enorme lago artificial y toda una villa con su infraestructura vial, sus viviendas y su equipamiento (iglesia, centro comercial, cívico, asistencial, deportivo), al poco tiempo se fundo la primer escuela teniendo como primer directora a Maria Rosa Miraglia. Gran parte de la zona se forestó y se pobló rápidamente. Durante el período 1968-1972, Villa El Chocón registra un flujo inmigratorio que le permitió superar los 5.000 habitantes, incorporando trabajadores provenientes de diversas provincias argentinas y de otras nacionalidades.[3]

En el mes de diciembre de 1972 entró en servicio comercial la primer turbina de la Central El Chocón y las obras concluyeron en el año 1977 con la habilitación del sexto generador.[5]

En los años ´90 comienzan las reformas que culminarán con una transformación estructural del sistema de servicios públicos en la Argentina, que incluye, entre otras cosas, la privatización de HIDRONOR en 1993.

Creada originalmente como una pieza más del emprendimiento, Villa El Chocón pasa a jurisdicción provincial tras la concesión del complejo hidroeléctrico. Así, el Municipio de Villa El Chocón asume la custodia sobre la mayoría de las viviendas y diversas funciones como el mantenimiento de la infraestructura, los servicios de limpieza, etc., además se incorporan otros agentes como empresas privadas y públicas como prestadoras de servicios.

Población

Cuenta con 707 habitantes ( INDEC, 2010),[6] lo que representa un incremento del 5,37% frente a los 671 habitantes ( INDEC, 2001) del censo anterior.

Gráfica de evolución demográfica de Villa El Chocón entre 1991 y 2010
Fuente de los Censos Nacionales del INDEC

Barrios

Cartel sobre la ruta cerca de la entrada a Villa El Chocón

Villa El Chocón se compone por cinco barrios: I, II, III, Piedras Coloradas y el Barrio Llequén en las afueras del poblado.

Los barrios I, II y III fueron creados para los trabajadores de la represa hidroeléctrica y gendarmes, fundamentalmente, y las propiedades eran dadas en orden jerárquico (en el barrio I vivían los que tenían cargos más importantes, y así sucesivamente).

Estos barrios aprovechan las laderas de las colinas en donde está localizado el pueblo, siendo el barrio III el más alto y el II el más bajo. Las casas son todas muy parecidas entre sí: tienen forma rectangular, techos de tejas rojas y paredes blancas, patios con los límites bien marcados, y están muy cerca unas de otras. Las calles son estrechas y están asfaltadas. El barrio Piedras Coloradas, conocido mayormente como "140 Lotes", está ubicado entre la zona del Hospital, la Policía y el barrio I, y es el más nuevo en términos de construcción y asentamiento poblacional.

La localidad tiene Municipalidad, oficinas de informes y guiados, el "Museo Ernesto Bachmann", un "Taller de paleontología", y escuela de capacitación formal, una escuela primaria y secundaria, una iglesia, un banco, bibliotecas, locales comerciales, oficinas del Instituto de Seguridad Social del Neuquén (I.S.S.N.), correo, un juzgado de paz, baños públicos, una parada de ómnibus, un hospital, un cuartel de bomberos, una Comisaría, puestos de Gendarmería Nacional, guardafaunas, una delegación de Prefectura Naval, un gimnasio municipal, canchas de fútbol, tenis, básquet y bochas, una pileta de natación, campings, espacios verdes, una playa de arena blanca, un salón de usos múltiples, un anfiteatro, hosterías, cabañas, un restaurante, un albergue municipal, miradores, huellas de dinosaurios, una estación de servicios YPF, E.P.A.S., E.P.E.N. ,una Radio [FM 106.1] y la presa central hidroeléctrica.

La Iglesia Espíritu Santo es bastante particular, por dentro tiene forma del arca de Noé, y contiene las banderas de los países de donde provinieron cada uno de los trabajadores de la presa; por fuera, el techo llama la atención por su forma inclinada, como media olla, de color verde oscuro, que representa la presa.

Entre los barrios II y III se encuentra un establecimiento en el cual funcionan dos escuelas, la primaria Nº 26 y el C.P.E.M. Nº 9. A estas escuelas acuden todos los niños y adolescentes del pueblo. Cruzando la calle hay una plaza con juegos –hamacas, subeybaja, etc.

Hallazgos Paleontológicos

Restos de Giganotosaurus carolinii en el Museo Paleontológico Ernesto Bachmann de Villa El Chocón
Huellas fósiles de dinosaurios halladas cerca de Villa El Chocón

El Museo Paleontológico Ernesto Bachmann se creó a partir del descubrimiento del Giganotosaurus carolinii, uno de los dinosaurios carnívoros más grandes del mundo, hallado en julio de 1993 por Rubén Darío Carolini, a 18 km al sudoeste de Villa El Chocón. Allí se exhiben los restos del espécimen mejor preservado de dicha especie. Recientes estudios lo han estimado en 12,4 m de longitud,[9] Este museo fue inaugurado el 19 de julio de 1997 y desde el 16 de marzo de 1999 lleva el nombre de “Ernesto Bachmann”, que era un aficionado a la paleontología, al igual que Carolini. También se pueden observar restos fósiles de otros reptiles prehistóricos, terrestres y marinos, encontrados en la zona o donados, réplicas de huesos, huellas de gusanos fosilizadas, el auto creado y utilizado por Carolini, piedras, etc.

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