Vilcún

Vilcún
Comuna
Comuna de Vilcún.svg
Ubicación de Vilcún
Coordenadas39°07′06″S 72°22′46″O / 39°07′06″S 72°22′46″O / -72.379444444444
EntidadComuna
 • PaísBandera de Chile Chile
 • RegiónFlag of La Araucania, Chile.svg La Araucanía
 • ProvinciaCautín
 • DistritoNº 22
AlcaldesaSusana Aguilera Vega
Superficie 
 • Total1.421 km²
Altitud 
 • Media295 m s. n. m.
Población 
 • Total25,766 hab.
GentilicioVilcunino/a
Huso horarioUTC−3
Código postal4880000
Sitio web oficial

Vilcún (en mapudungun: fillkuñlagartija)?[1]​ es una comuna y ciudad de Chile, ubicada en la provincia de Cautín, parte de la Región de la Araucanía.

La comuna se extiende por la sección superior de la cuenca del río Quepe (uno de los principales tributarios del Río Imperial) entre la Ruta 5 por el oeste y el volcán Llaima por el este. Uniendo estos dos puntos, la ruta S-31 sirve de espina dorsal de la comuna. En su itinerario se han establecido las localidades que concentran la mayor parte de la población. Éstas son, de oeste a este: Cajón, General López, Vilcún (capital comunal), San Patricio y Cherquenco.

Debido a la explosiva expansión demográfica de la ciudad de Temuco, la localidad de Cajón se ha unido geográficamente con los nuevos barrios del norte de esta ciudad, por lo cual se la considera parte del Área Metropolitana de Temuco.

En la comuna está ubicado el Parque Nacional Conguillío, el cual a su vez es parte del Geoparque Kütralcura.

Toponimia

"Vilcún" corresponde a la castellanización de la palabra mapuzungún pronunciada fillkuñ, que significa "lagartija". No existe documentación que aclare desde cuándo la zona recibe tal denominación y por qué motivo, pero hay dos especulaciones:

  • Por la facilidad con que se puede observar ejemplares de la lagartija chilena asoleandose en las grandes piedras de las inmediaciones del volcán Llaima.
  • Porque el primer camino que se usó para subir a la zona de extracción maderera, al seguir antiguos senderos, tenía la forma ondulada de una lagartija.
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