Vilcún

Vilcún
Entidad subnacional
Comuna de Vilcún.svg
Ubicación de Vilcún
Coordenadas 39°07′06″S 72°22′46″O / 39°07′06″S 72°22′46″O / -72.379444444444
Entidad Comuna de Chile
 • País Chile
 • Región IX La Araucanía
 • Provincia Cautín
 • Distrito Nº 49
Alcalde Susana Aguilera Vega
Superficie  
 • Total 1.421 km²
Altitud  
 • Media 295 m s. n. m.
Población  
 • Total 25,766 hab.
Gentilicio Vilcunino/a
Huso horario UTC−3
Código postal 4880000
Sitio web oficial
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Vilcún (en mapudungun: fillkuñlagartija) ?[1]​ es una comuna y ciudad de Chile, ubicada en la provincia de Cautín, parte de la IX Región de la Araucanía.

La comuna se extiende por la sección superior de la cuenca del río Quepe (uno de los principales tributarios del Río Imperial) entre la Ruta 5 por el oeste y el volcán Llaima por el este. Uniendo estos dos puntos, la ruta S-31 sirve de espina dorsal de la comuna. En su itinerario se han establecido las localidades que concentran la mayor parte de la población. Éstas son, de oeste a este: Cajón, General López, Vilcún (capital comunal), San Patricio y Cherquenco.

Debido a la explosiva expansión demográfica de la ciudad de Temuco, la localidad de Cajón se ha unido geográficamente con los nuevos barrios del norte de esta ciudad, por lo cual se la considera parte del Área Metropolitana de Temuco.

En la comuna está ubicado el Parque Nacional Conguillío, el cual a su vez es parte del Geoparque Kütralcura.

Toponimia

"Vilcún" corresponde a la castellanización de la palabra mapuzungún pronunciada fillkuñ, que significa "lagartija". No existe documentación que aclare desde cuándo la zona recibe tal denominación y por qué motivo, pero hay dos especulaciones:

  • Por la facilidad con que se puede observar ejemplares de la lagartija chilena asoleandose en las grandes piedras de las inmediaciones del volcán Llaima.
  • Porque el primer camino que se usó para subir a la zona de extracción maderera, al seguir antiguos senderos, tenía la forma ondulada de una lagartija.
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