Viking metal

Viking metal
Orígenes musicales Folk metal, black metal,
Orígenes culturales Décadas de 1980 y 1990 en Escandinavia
Instrumentos comunes Guitarra, batería, bajo, teclado
Subgéneros
Pagan metal
Enlaces
Grupos
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El viking metal es un subgénero de heavy metal originado de la fusión de black metal y música folk nórdica, caracterizado por unas letras y una temática centradas en la mitología nórdica, el paganismo y la época vikinga. El viking metal es un estilo bastante diverso, hasta el punto en que algunos expertos lo han clasificado como un género musical en toda regla; sin embargo, a menudo es calificado como black metal con influencia de la música folk nórdica. Algunos rasgos comunes son el ritmo lento, riffs pesados, uso de voces limpias con voces guturales, instrumentación folk y el uso de teclados para lograr efectos atmosféricos. El viking metal se desarrolló a finales de la década de 1980 y comienzos de la de 1990 como un rechazo al satanismo y al ocultismo, en beneficio de una ideología vikinga y pagana opuesta al cristianismo. Este subgénero guarda similitudes con el pagan metal, aunque este tiene un enfoque mitológico más amplio y utiliza de manera general la instrumentación folk. La mayoría de bandas de viking metal proceden de países nórdicos y sus integrantes afirman descender, directa o indirectamente, de los vikingos.

Aunque artistas y grupos como Led Zeppelin, Yngwie Malmsteen, Heavy Load y Manowar habían tratado anteriormente sobre temática vikinga, Bathory es generalmente acreditado como el conjunto pionero gracias a los álbumes Blood Fire Death (1988) y Hammerheart (1990), que renovaron el interés por la cultura vikinga entre los músicos de heavy metal. Por su parte, Enslaved siguió esta tendencia a través del EP Hordanes Land (1993) y el disco Vikingligr Veldi (1994). Asimismo, Burzum, Emperor, Einherjer y Helheim, entre otros; ayudaron a desarrollar el subgénero a mediados de la década de 1990. A través del trabajo de artistas como Falkenbach, el viking metal se extendió de los países nórdicos a otros con herencia vikinga o germánica y desde entonces ha influenciado a músicos de todo el mundo.

Características

Rasgos sonoros

El sitio web Allmusic identifica al viking metal como un sinónimo de metal escandinavo y califica su sonido como «ruidoso, caótico y frecuentemente aumentado por pesarosas melodías de teclado».[5]

A pesar de las similitudes con el black, algunas bandas de death metal como Unleashed y Amon Amarth, han incorporado a su música temática vikinga y por ello han sido categorizados como representantes del viking metal.[5]

Temática y enfoque lírico

Las bandas de viking metal suelen utilizar simbología vikinga, como por ejemplo el martillo de Thor; Mjolnir.

El viking metal extrae elementos del black metal,[10]

Mientras que muchas bandas se apoyan en elementos visuales relacionados con la etapa vikinga para asistir a su música, otras no. Por ejemplo, los miembros de Týr —grupo originario de Islas Feroe— no visten armaduras o vestimenta vikinga en sus conciertos, de modo que aparte de sus letras y música fuertemente influenciada por el folk, no se distinguen de los integrantes de otras agrupaciones de heavy metal.[11]

Deena Weinstein señala que a pesar de que el panteón nórdico es amplio, las bandas suelen orientar su atención hacia Odín —el dios de la guerra— y Thor, «cuyo martillo defendió a los paganos de los cristianos».[12]

Paganismo y oposición a la cristiandad

Los grupos del género centraron su atención en deidades nórdicas como Odín.

Según Simon Trafford y Aleks Pluskowski la imaginería del viking metal abarca no solo elementos de la época vikinga, sino que «también engloba la semiología de los grupos de black y death metal como la exaltación de la violencia y la hiper-masculinidad expresada a través de las armas». Sin embargo, en el viking, este sistema semiótico se funde con un interés por las raíces ancestrales, especialmente con el patrimonio pre-cristiano «expresado visualmente a través de la mitología vikinga».[14]

Relación con el pagan metal

Deena Weinstein considera al viking como el progenitor del pagan metal y señala el álbum Hammerheart de Bathory como el primer trabajo de pagan metal. La socióloga señala además que es normal que el pagan descienda de éste, dado que los vikingos fueron los últimos paganos de Europa que se convirtieron lentamente y de mala gana al cristianismo.[15]

Influencia de las salomas

Aaron Patrick Mulvany declara que el viking metal «tiene poco que ver con los instrumentos y melodías tradicionales. De hecho, las bandas del género se limitan principalmente a utilizar la mitología nórdica como fuente para sus letras y a menudo, las ensalzan mediante melodías de saloma que están destinadas, a propósito, para evocar pasajes».[5]

Keith Fay del conjunto de folk metal Cruachan destaca la influencia de las salomas en el viking, aunque de manera bastante despectiva. En una entrevista para la revista Terrorizer declaró: «No hay realmente música vikinga, por lo que todas estas bandas nórdicas utilizan salomas para que coincidan con su música. Muchos de estos grupos, especialmente los más importantes, son calificados como folk metal, pero realmente no entienden muy bien lo que la música folk es».[17]

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