Videotex

El videotex, en España comercializado por Telefónica como Ibertex, se define como una aplicación interactiva que permite difundir, a través de una red de telecomunicación, información de forma paginada suministrada por un sistema informático y visualizada sobre un terminal y una línea telefónica.

El decodificador, que es el software característico de las aplicaciones de videotex, tiende a presentar la información en páginas también denominadas pantallas, las cuales se transmiten o reciben en bloque. Cada pantalla suele contener un menú de opciones cuya selección controla las siguientes operaciones a realizar. Una limitación importante de la actual generación de terminales es la baja velocidad de la conexión de éstos a la línea telefónica que es de aproximadamente 1200 bits por segundo.

Antecedentes y expectativas

Haciendo un poco de historia, el videotex nació en los años 70 en el Reino Unido, con el objetivo inicial de suministrar información general, concebida para el ocio o de utilidad para la vida diaria, convirtiendo en medios informáticos equipos totalmente integrados en la vida familiar, como son el teléfono y el televisor.

Estados Unidos también quiso participar de esta experiencia. A principios de los años 80, difundió el videotex por varias de sus tiendas. No obstante, no cumplió las expectativas esperadas. Apenas generó ventas.

En Francia, el videotex comenzó a utilizarse en 1983 y se ofrecía a través del sistema telefónico France Telecom. Los usuarios lo utilizaban para acceder a las informaciones de los directorios públicos y para establecer comunicaciones interpersonales. En 1980, en la localidad bretona de Saint - Malo, se regalaron 55 videotex a modo de experimento. En 1983, el Minitel (denominación que recibió en este país) se extendía a lo largo de todo el territorio. Se calcula que en 1993 había más de seis millones de terminales en Francia.

Algunos de los periódicos franceses que utilizaron este aparato electrónico fueron el diario Dernières Nouvelles d'Alsace y el periódico Libération. En 1989 Liberation ofertaba 27 servicios a través del Minitel. Esos servicios se distribuían en varios mercados: servicio de noticias, juegos, educación, astrología y anuncios.

En la actualidad, los contenidos informativos iniciales del videotex se han ampliado considerablemente, orientándose a sectores profesionales y abarcando poco a poco áreas que eran patrimonio de las bases de datos tradicionales.

En España

Las primeras pruebas realizadas en España con este sistema fueron un tanto dudosas. Videotex se usó con norma Prestel en los mundiales de 1982 y en las elecciones autonómicas de 1983, lo que desencadenó una transformación para adoptar la norma más avanzada de las promovidas por la Comunidad Europea: la CEPT1, derivada de la BTX alemana. Otro de los cambios introducidos fue la adaptación para su uso con redes de conmutación de paquetes Iberpac como vehículo de transporte de los datos.[1] Videotex tiene una orientación económica característica en la cual el usuario se conecta sin ningún requerimiento, facturando los servicios que dependen entre otros factores del tiempo mediante el teléfono.

En España, el servicio telemático videotex, prestado por Telefónica a partir del año 1990, recibe el nombre comercial de Ibertex, al que se puede acceder a través de una línea telefónica mediante un terminal específico o un ordenador personal con el modem adecuado. La red de telecomunicación empleada para la transmisión de información desde los centros servidores hasta el terminal del usuario es la Red Ibertex, que al combinar la Red Telefónica Básica (RTB) y la Red Iberpac (red pública de transmisión de datos), ofrece la cobertura nacional de la primera y las más avanzadas prestaciones en transmisión de datos y tarificación independiente de la distancia, características de la segunda.

Estas redes son los dos soportes de telecomunicación del servicio Ibertex. La Red Telefónica Básica (RTB), mediante la cual los terminales acceden a la Red Iberpac por medio del Centro de Acceso Ibertex (CAI), y esta Red Iberpac, que proporciona los medios necesarios para la comunicación entre el CAI y los centros servidores, a través de la red de conmutación de paquetes Iberpac X-25.

El servicio Ibertex permite el acceso a un gran número de bases de datos ubicadas en los centros servidores y consultar información sobre temas diversos, efectuar operaciones transaccionales como compras y pedidos, reservas de viajes y plazas hoteleras, operaciones bancarias, etc., mediante una simple llamada telefónica, conectando el ordenador o terminal a la línea telefónica de igual forma a como se conecta el teléfono convencional.

Videotex es un servicio que se prevé llegará a tener un uso muy extendido con la RDSI ya que es como un acceso interactivo a bases de datos remotas para una persona con un terminal. En Francia, donde ha dependido de Minitel de France Telecom, han empezado a ser suprimidos tanto los directorios telefónicos como la información facilitada por operadora (dicha operación ha dado lugar a una gran reducción de costes) mediante el suministro de pequeños terminales a cada uno de los abonados para acceder al directorio telefónico. El directorio telefónico es sólo una pequeña muestra de la aplicación del videotex. Entre otras posibles aplicaciones ofrecidas por el sistema de videotex básico se podrían mencionar: las reservas en líneas aéreas, hoteles, teatros y restaurantes, así como la realización de operaciones bancarias.

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