Videograbadora

Una videograbadora (en Hispanoamérica), videograbador (en España), videocasetera, vídeo, videocaset o VCR ( acrónimo del inglés video cassette recorder) es un tipo de magnetoscopio de uso doméstico, que utiliza una videocinta extraíble que contiene una cinta magnética para grabar audio y video de una señal de televisión o de otra videograbadora de modo que pueda ser reproducido posteriormente. Muchos VCR poseen su propio sintonizador (para la recepción directa de la televisión) y un temporizador programable (que permiten grabar cierto canal a una hora en particular).

Historia

Primeras máquinas y formatos

La historia de las videograbadoras le sigue a la historia de la grabación en cinta de video en general. Ampex introdujo la primera grabadora de cinta de video comercialmente exitosa en 1956. Se le conocía como el formato 2" Quadruplex, que utiliza una cinta de 5.1 centímetros (dos pulgadas). Debido a su precio en el mercado de 50.000 US$, 2" Quadruplex solo podía ser adquirido por cadenas de televisión y grandes estaciones individuales. Sony lanzó en 1963 el primer VTR reel-to-reel dirigido a negocios, aplicación médica, aerolíneas, y educación. Las compañías Ampex y RCA lanzaron luego en 1965 su propia versión VTR reel-to-reel monocromo con un precio por debajo de los US$1,000 para el mercado del consumidor casero.

Sony U-matic

El desarrollo de las cintas de video siguió al reemplazo por cintas de otros sistemas de carrete en artículos del consumidor: los casetes compactos de audio y los cartuchos Instamatic en 1963, y el cartucho de películas casero Súper 8 en 1966. Sony demostró un prototipo de videocinta en octubre de 1969, luego trabajo por establecer un estándar para marzo de 1970 con siete socios manufactureros. El resultado, el sistema de Sony U-matic, introducido en Tokio en septiembre de 1971, fue el primer formato de videocinta comercial en el mundo. Sus cartuchos se asemejan a una versión más grande de las venideras cintas VHS, utilizaban una cinta de 1.9 cm (3/4 de pulgada) y tenían un máximo de reproducción de 90 minutos. Sony también introdujo dos máquinas (el reproductor de videocintas VP-1100 y la videograbadora VO-1700) para usar estas nuevas cintas. U-matic, con su sistema de uso fácil, hizo que otros sistemas de videocintas pasaran a ser obsoletos rápidamente en Japón y los Estados Unidos, donde los VCR U-matic

Formato "VCR" de Philips

Una videograbadora N1500, con gabinete de madera.

En 1972 la compañía holandesa de electrónica Philips desarrolló un formato de videocinta para el hogar. Confusamente, Philips nombró a su formato "VCR" (aunque también era llamado "N1500"). El formato fue también apoyado por Grundig y LOEWE. Utilizaba un casete cuadrado y una cinta de media pulgada (1.3 cm), permitiendo un tiempo de grabación de una hora. El primer modelo, disponible en el Reino Unido en 1972, estaba equipado con un contador de tiempo que utilizaba diales rotatorios. Con un costo de casi £600, resultaba un sistema sumamente caro y apenas fue acogido como sistema para uso en el hogar. Sin embargo, más adelante lanzaron una versión de cinta de larga duración conocida como " VCR-LP" o N1700, que utilizaba las mismas cintas y que se vendió relativamente bien en escuelas y universidades.

Avco Cartrivision

El sistema Avco Cartrivision, una combinación de televisión y VCR de Cartridge Television Inc. que se vendía en US$1,600, fue la primera videograbadora en tener cintas pregrabadas de películas populares disponibles para alquiler. Al igual que el formato VCR de Philips, el casete cuadrado de Cartrivision tenía dos carretes de cinta de media pulgada montado uno encima de otro que podían grabar hasta 114 minutos. Esto se debía al uso de compresión de video que grababa cada tercio de campo de video y lo reproducía de vuelta tres veces. Videocasetes de películas conocidas de la época como Bridge on the River Kwai y Guess Who's Coming to Dinner podían ser solicitadas mediante un catálogo a un minorista y era enviado por correo y luego de verla debía ser devuelto al minorista. Otros videocasetes con temas deportivos, viajes, arte y otros, estaban disponibles para la compra. También estaba disponible en el mercado una cámara monocroma para realizar videos caseros. Cartrivision comenzó a venderse en junio de 1972, principalmente en las tiendas por departamento Sears y Montgomery Ward en los Estados Unidos. Dejó de venderse tres meses después debido a que obtuvo bajas ventas. Más adelante, se descubrió que las cintas de Cartivision que habían sido almacenadas en un almacén se habían desintegrado.

Finales de los años 70: Éxito de mercado

No fue hasta entrada la década de 1970 cuando las compañías europeas y japonesas desarrollaron máquinas técnicamente más avanzadas con contadores de tiempo más avanzados y cintas de mayor duración, fue entonces cuando el VCR comenzó a convertirse en un producto de consumo masivo. Para 1980 existían tres estándares técnicos en competencia, con diferencias y videocasetes físicamente incompatibles.

VHS vs. Betamax: La guerra de los formatos

Betamax

Los dos estándares más conocidos fueron: Betamax de Sony (también conocido como Betacord o simplemente Beta), y el VHS de JVC, quienes batallaron por las ventas en lo que se conocería posteriormente como la original y definitiva guerra de los formatos.

Betamax fue el primero en ser lanzado al mercado en noviembre de 1975 y fue criticado por muchos al ser tecnológicamente muy sofisticado. Sin embargo el formato rival VHS (presentado en septiembre de 1976) que contaba con mayores tiempos de grabación y era más fácil de ser aceptada, particularmente en el negocio de alquiler de cintas. VHS empezó a tomar ventaja, y cada vez salieron más grabadores de VHS y más películas en este formato, dejando de esta manera a Betamax por fuera del mercado consumidor.

(Un sistema llamado Betacam permanece aún en uso para equipos de grabación profesional de alta calidad, aunque ahora está siendo reemplazado por los formatos de cinta digital.)

Se han dado varias razones para el fracaso del formato Beta:

  • Algunos indican que VHS ganó porque desde el principio contaba con el doble de tiempo de grabación, dado que el formato Beta estaba limitado a una hora de grabación aunque pronto fue remplazado por la versión Beta II que permitía dos horas de grabación. Beta I ya era obsoleto cuando llegó a Europa en 1978.
  • Otros atribuyen el éxito del VHS a la gran disponibilidad de pornografía en este formato, reflejando la larga tradición que muestra que la pornografía es la fuerza conductora que impone los nuevos formatos (el Internet viene a ser un ejemplo obvio).
  • JVC y Sony usaron diferentes modelos de marketing para su tecnología: JVC licenció su tecnología VHS a otras compañías de electrónica como Zenith y RCA, los cuales produjeron VCRs de bajo costo, enriqueciendo de esta manera a JVC a través de los derechos pagados por su licencia. Por otro lado, pocas compañías fueron licenciadas para producir equipos Beta.

Philips Video 2000

Grabadora de videocasete de formato Philips V2000.

Un tercer formato Video 2000, o V2000 (también conocido como "Casete compacto de video" fue introducida por Philips en 1978, y fue vendida en Europa y en Argentina. Contaba con un posicionamiento de cabezal piezoeléctrico para ajustar dinámicamente el tracking de la cinta. Los casetes V2000 tenían dos caras, y al igual que en los casetes de audio, tenían que ser extraídos hacia arriba cuando había trascurrido la mitad de su tiempo de grabación. La cinta de media pulgada contenía dos tracks paralelos de un cuarto de pulgada, uno para cada lado. Tenía un tiempo de duración de cuatro horas por lado. V2000 acaparó el mercado después de sus dos rivales, y sus características limitadas y una reputación de falta de fiabilidad asegurada solo limitó las ventas antes que fuera cancelado en 1985.

La batalla en la corte

A principios de 1980, las compañías fílmicas de EEUU pelearon para suprimir el aparato del mercado consumidor por supuestas violaciones de derechos de autor. En el caso Sony Corp. of America v. Universal City Studios, Inc., la Suprema Corte de los Estados Unidos ordenó que el aparato fuera permitido sólo para uso privado, de esta manera garantizaba la aceptación en el mercado. En los años siguientes, las compañías fílmicas encontraron que el grabar en video sus productos habían logrado incrementar sus ventas.

Sin embargo, las cadenas de televisión encontraron en la difusión de la videograbadora una amenaza a su negocio de publicidad porque los televidentes tienen la posibilidad de poner pausa (detener momentáneamente la cinta) para omitir la grabación de los cortes comerciales que interrumpan la transmisión del programa o película que estén grabando, y de esta manera realizar grabaciones completamente depuradas y limpias de cortes comerciales.

¿El principio del fin?

A finales de los años 90 y principios del 2000, el DVD gradualmente se impuso sobre el VHS como el formato más popular para reproducción de videos pregrabados. Actualmente es posible encontrar empresas especializadas en conversión de formatos de video análogo a digital. Los grabadores de DVD y otros grabadores de video digital como TiVo han empezado recientemente a bajar su precio en países desarrollados. El alquiler de DVD en los Estados Unidos superó por primera vez al VHS en junio del 2003, y en 2006, el presidente de distribuidores de video software asociados, predijo que sería el último año para lanzamientos importantes en VHS.

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